Für Schwarze Künstler ist die Große Migration eine unvollendete Reise

JACKSON, Fräulein. – Mittags, unter der Woche, mitten im Hochsommer bei 90 Grad, sind die Straßen eines historischen Innenstadtviertels dieser südlichen Hauptstadt so gut wie leer. Sie sind wie eine Filmkulisse, perfekt im historischen Detail, aber ausrangiert und verlassen.

Ein Teil des Bürgersteigs, in den die mosaikartigen Worte „Bon-Ton Café“ eingebettet sind, markiert die Stelle von dem, was vor einem Jahrhundert Jacksons angesagtestes Restaurant war. Im nahe gelegenen King Edward Hotel gebaut wie das Edwards Hotel 1923 für Reiselustige, später ein Treffpunkt für Bluesmusiker, dann bis zu einer kürzlichen Renovierung verfallen, Fußgängerverkehr ist spärlich. Gegenüber rumpeln regelmäßig Züge in eine Union Station im Stil der georgianischen Wiederbelebung, aber nur wenige Passagiere steigen aus oder ein.

Vor Jahrzehnten machten transkontinentale Züge und Busse, die das alte Greyhound-Depot im Art-déco-Stil ein paar Blocks entfernt verließen, rege Geschäfte. Und ein Teil dieses Geschäfts rührte daher, dass die Black Jacksonians aus einem repressiven und gefährlichen Jim-Crow-Süden nach Norden, Osten und Westen getragen wurden, zu einem Leben, von dem sie hofften, dass es ein sichereres und wohlhabenderes Leben in Städten wie Chicago, Detroit, New York und Los Angeles sein würde .

Es wird allgemein angenommen, dass sich diese gerichtete Zerstreuung von etwa sechs Millionen Menschen, die als Große Migration bekannt ist, vom Ende des 19. Jahrhunderts nach dem Wiederaufbau bis zu den 1970er Jahren nach dem Bürgerrechtsgesetz erstreckte. Und seine Geschichte bekommt ein wichtiges Update in einer abwechslungsreichen Ausstellung genannt „Eine Bewegung in alle Richtungen: Hinterlassenschaften der großen Völkerwanderung“ hier im Mississippi Museum of Art.

Die Ausstellung ist eine Zusammenarbeit zwischen dem Mississippi Museum und dem Baltimore Museum of Art und umfasst ein Dutzend zeitgenössischer Künstler, die in den Vereinigten Staaten leben. Alle Arbeiten zum Thema Migration sind neu, wurden 2020 gemeinsam von den Museen in Auftrag gegeben und während einer Pandemie abgeschlossen, die die meisten diskretionären Reisen so gut wie zum Erliegen brachte. Einige der Künstler hatten Zugang zu detaillierten Familiengeschichten von Umzügen aus oder innerhalb des Südens. Für andere waren geografische Pfade weniger leicht nachzuvollziehen. Für mindestens einen Teilnehmer ist die Migration persönlich und im Gange, von Nord nach Süd und nach Jackson selbst.

Mehrere Künstler nähern sich ihrem Thema dokumentarisch. Carrie Mae Weems, mit 69 die Seniorfigur hier, ist eine. In einer bühnenartigen Videoinstallation mit dem Titel „Leave! Verlasse jetzt!” Sie blickt auf die düstere Geschichte ihres Großvaters Frank Weems zurück, einem Pächter aus Arkansas, der 1936 von einem weißen Mob brutal angegriffen wurde, weil er sich gewerkschaftlich organisiert hatte, und nur überlebte, weil er dem Tode geweiht war. Er machte sich zu Fuß auf den Weg nach Norden nach Chicago und kehrte nie nach Hause zurück. Weems’ leidenschaftlicher Bericht über die familiären Unruhen, die sein Exil verursachte, und seine Forderung nach rückwirkender Gerechtigkeit in seinem Fall bilden den offen polemischsten Moment der Ausstellung.

Akea Brionne, 1996 in New Orleans geboren und jüngste Mitwirkende der Show, geht schonender mit Archivmaterial um. Sie lebt in Detroit und webt fotografische Bilder von Vorfahren, die den Süden nie verlassen haben – eine Urgroßmutter und drei Großtanten – in ikonenhafte Wandteppiche, die mit aufgenähten Strasssteinen glänzen. Und Leslie Hewitt, eine gebürtige New Yorkerin, die jetzt in Harlem lebt, steuert drei abstrakte Bodenstücke bei, die jeweils an ein Hausfundament erinnern und zarte Glaswaren einrahmen, die von ihrer Großmutter geerbt wurden, die ihr Leben in Macon, Georgia, verbrachte.

Die Idee, dass riesige Geschichten in der materiellen Kultur – in spezifischen, transportablen Dingen – verkörpert sind, ist die Essenz von Theaster Gates Jr.s Installation mit dem Titel „The Double Wide“. Das mehrteilige Stück erinnert an die Sommerreisen seiner Kindheit von seinem Haus in Chicago zu einem Besuch bei der Familie in Mississippi, wo ein Onkel von einem doppelt breiten Wohnwagen aus einen Süßwarenladen betrieb, der nachts zu einer Musikkneipe wurde. Gates hat seine Version des Wohnwagens – zwei kastenförmige Konstruktionen aus geborgenem Scheunenholz – in einen personalisierten Schrein auf Rädern im Süden verwandelt, der mit Konserven und eingelegten Waren, religiösen Bildern und jazzigen Videos mit Gospelgesang der Schwarzen bestückt ist Monks, eine von ihm gegründete Musikgruppe.

Der Konzeptkünstler Larry W. Cook aus Washington, DC untersucht seine Wurzeln in Georgia und South Carolina, indem er ländliche Landschaften dort fotografiert und sie mit Vintage-Porträts männlicher Vorfahren zeigt, die mehrere Generationen zurückreichen. Die Geschichte, die er überblickt, ergibt ein Thema: ein Muster der abwesenden Vaterschaft, gewählt oder erzwungen, und eines, mit dem er in seiner eigenen Erziehungspraxis zu brechen hofft.

Einige Künstler erweitern die territoriale Reichweite der Großen Migration über die üblichen Grenzen hinaus. Dies ist der Fall bei Zoë Charlton, die aus einer militärischen Abstammung stammt. (Sie wurde geboren in Eglin Air Force Base in Florida.) In einer Panorama-Skulptur, die aus flachen, ausgeschnittenen und bemalten Formen besteht, platziert sie den himmelblauen Bungalow ihrer Großmutter in Florida in einer Landschaft und vermischt lokale Palmen mit der Dschungelvegetation Vietnams, wo viele schwarze Soldaten kämpften.

Mark Bradford, der in Los Angeles lebt, verzichtet in einem wandfüllenden Textstück ganz auf biografische Referenzen. Seine Forschungen zur Großen Migration brachten ihn zu einer Anzeige von 1913 “Die Krise,” das von der NAACP produzierte Magazin Die Anzeige lautete: „GESUCHT 500 Negerfamilien (bevorzugt Farmer), die sich auf Free Government Lands in Chaves, New Mexico niederlassen“, als Teilnehmer einer Kolonie namens Blackdom. Bradfords wandgroßes Stück, das aus 60 auf Papier gemalten Versionen der Anzeige besteht, wiederholt seine utopische Einladung wie einen Gesang, verdunkelt sie aber auch: Ein Großteil des Papiers sieht aus wie von Feuer verbrannt.

Wo Bradford seine Sichtweise der Großen Migration auf eine konkrete Quelle stützt, gehen andere Künstler, mit weniger Erfolg, schräg darauf ein. Fantasie ist der Modus in einem dreikanaligen Rundum-Video von Allison Janae Hamilton die die Geister der Black Floridians aus den vergangenen Spukhäusern hat, die sie einst ihr Zuhause nannten. Ein Video von Steffani Jemison, mit der in Alabama lebenden Performerin Lakia Black schlägt das digitale Reich als befreiendes Ziel vor. Und eine abstrakte Glas-Stahl-Skulptur von Torkwas Dyson vermeidet Erzählungen ganz. Seine vier hohlen trapezförmigen Komponenten ähneln einem riesigen Satz von Audioverstärkern, aber das Stück ist stumm.

Im Gegensatz dazu argumentieren zwei der stärksten Beiträge überzeugend für die anhaltende Dynamik der Großen Migration als ein nach Süden gerichtetes Phänomen. Eine monumentale Bleistiftzeichnung „Ein Lied für Reisende“ von Robert Pruittwurde vom Umzug dieses Künstlers aus Houston nach New York inspiriert, ist aber eine Hommage an die Stadt in Texas, die er verlässt und die lange Zeit ein wichtiges Ziel für schwarze Migranten war.

Und in einem funkelnden Collage-Gemälde mit dem Titel „This Water Runs Deep“ der Künstler Jamea Richmond-Edwards stellt sich selbst dar, umgeben von ihrer Familie – Mutter, Schwester, Ehemann, Kinder –, die alle zusammen in einem vergoldeten Boot segeln. Hier gibt es eine Vorgeschichte. Vor Jahrzehnten, nachdem Mississippi von einer Reihe verheerender Überschwemmungen heimgesucht wurde, musste die Familie Richmond-Edwards ihr dortiges Land verlassen und nach Detroit ziehen, wo Jamea geboren wurde. Sie haben ihr Land nie wiedererlangt, aber der Künstler hat kürzlich ein Grundstück in der Nähe von Jackson gekauft und plant, dauerhaft hierher zu ziehen.

Sie ist mit Sicherheit eine willkommene Präsenz in einer Stadt, die für jeden interessant ist, der sich für die Geschichte dieses Landes interessiert und an der Kultur der Schwarzen, einer reichen Ressource, interessiert ist. Eine Wahrheitsfindung Bürgerrechtsmuseum hier vor fünf Jahren eröffnet. Das Mississippi Museum of Art verfügt über überzeugende Bestände an Arbeiten aus dem Süden, von denen einige in Galerien neben der Great Migration Show zu sehen sind, die von Ryan N. Dennis, Chefkurator und künstlerischer Leiter des Museumszentrums für Kunst und Öffentlichkeit, organisiert wurde Exchange, und Jessica Bell Brown, Chefkuratorin für zeitgenössische Kunst am Baltimore Museum. Arbeiten von lokalen Jackson-Künstlern beleben öffentliche Wände. Und der Mississippi Freedom Trail, markiert mit Schildern, die an zeitprägende Ereignisse und Persönlichkeiten erinnern, verläuft durch die Innenstadt.

Tatsächlich waren fast alle Menschen, die ich im glühenden Hochsommer auf der Straße sah, Touristen, die nach genau solchen Schildern suchten, demjenigen am Ort des Sitzstreiks von Jackson Woolworth im Jahr 1963 und demjenigen, das das alte Greyhound-Depot identifiziert, aus dem unzählige Great Migrators kamen abgefahren sind und an denen andere ankamen. „A Movement in Every Direction“ fängt den Puls dieses Kommens und Gehens ein, das nicht aufgehört hat. Der Beat und die Füße gehen weiter.


Eine Bewegung in alle Richtungen: Hinterlassenschaften der großen Migration

Bis zum 11. September Mississippi Museum of Art, 380 South Lamar Street, Jackson, Mississippi, (601) 960-1515; www.msmuseumart.org. Es reist vom 30. Okt. bis 1. Jan. zum Baltimore Museum of Art. 29.

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