Gestresste Mitarbeiter? Versuchen Sie, bei der Arbeit zu basteln

Das Bemalen von Sonnenuntergängen und das Färben von T-Shirts sind vielleicht eher mit der Mittelschule als mit den amerikanischen Unternehmen verbunden, aber solche künstlerischen Aktivitäten finden ihren Weg in das Wohlbefinden am Arbeitsplatz.

Twitch-Mitarbeiter flochten Freundschaftsbänder. Zunder Personal holzgebrannte Käsebretter. Und über 100 Zynga-Mitarbeiter nahmen an einem Glasätzkurs teil.

Ein Handgemälde

Ein Blick auf das Tierkreis-Gemälde bei einer CraftJam-Veranstaltung in der Innenstadt von LA

(Hector L. Puig / CraftJam)

Das Handwerksbetrieb-Unternehmen CraftJam veranstaltete im April eine Aquarell-Malsitzung für aktuelle und potenzielle Kunden – nämlich Personalmanager – im Innenhof des Restaurants Manuela im Arts District. Die Teilnehmer wirbelten Pinsel in Aquarellpaletten, um ihr Sternzeichen zu malen, während der Kursleiter erklärte, wie man Farben überlagert. Während sie an ihren Meisterwerken arbeiteten, diskutierten die Teilnehmer darüber, wie Mitarbeiter die Kunst zur therapeutischen Linderung nutzen, ein Trend, der 2020 Einzug hielt.

Während der Pandemie entdeckten die Amerikaner taktile Hobbys und das Basteln wieder. Einige gestrickt. Andere begannen mit dem Quilten. Viele gebackenes Sauerteigbrot. Jetzt haben Unternehmen nachgezogen, um Burnout vorzubeugen.

Die Künste bieten den Mitarbeitern eine gesunde Form der therapeutischen Entlastung, sagt Nora Abousteit, die Gründerin und Geschäftsführerin des in Los Angeles ansässigen Handwerksunternehmens CraftJam, das Veranstaltungen in ausgewählten Städten in den USA durchführt

„Es ist körperlich“, sagt Abousteit und weist auf die sensorische Befriedigung hin, die entsteht, wenn man etwas herstellt oder auch nur Materialien berührt. „Da ist diese Verbindung zwischen deinen Händen und deinem Gehirn.“ Sich einfach hinzusetzen und mit den Händen zu arbeiten spricht zweifellos Arbeiter an, die sonst den ganzen Arbeitstag an Computer gebunden wären.

Obwohl übermäßiger Stress und Erschöpfung im Allgemeinen durch größere systemische Probleme verursacht werden, versuchen Initiativen am Arbeitsplatz, einige der Symptome anzugehen. Handwerk, so hoffen Personalchefs, ist nur einer von vielen potenziellen Stressabbauern.

In den letzten zwei Jahren hat CraftJam Firmenworkshops im ganzen Land veranstaltet: Nadelfilzen, Sticken, Herstellen von Blumenkränzen und Aquarellmalerei. Die Mehrheit der Kunden von CraftJam ist in den Bereichen Technologie, Beratung, Immobilien und Medien tätig. Workshops waren zu Beginn der Pandemie virtuell, haben sich aber inzwischen in vollständig Live- oder hybride Optionen verwandelt, bei denen sich einige Mitarbeiter persönlich treffen, während andere mit Kits, die nach Hause geschickt werden, hineinzoomen.

Teilnehmer, auch die von zu Hause aus per Videokonferenz, bürgen für die beruhigende Wirkung des Bastelns. Die Teilnehmer können so in ihr Projekt vertieft werden, dass Stressoren am Arbeitsplatz dahinschmelzen und sie dazu veranlassen, sich auf die Gegenwart zu konzentrieren. CraftJam hat sogar einen neuen Begriff geprägt, „Craftcare“, eine Kombination aus Handwerk und Selbstpflege.

„Beim Basteln haben Sie die volle Kontrolle“, erklärt Abousteit. „Du hast keine endlosen E-Mails, keinen endlosen Twitter-Feed oder was auch immer dich ablenkt.“

Menschen basteln um einen Tisch herum.

Mitarbeiter von Impactive Capital bei einer CraftJam-Veranstaltung im Büro der Investment-Management-Firma.

(MacKenna Lewis / CraftJam)

Studien haben herausgefunden dass kreative Künste die Stimmung der Menschen verbessern, Ängste abbauen und Emotionen bewältigen können. Ein Handwerk, das die Werkstattmitarbeiter als besonders therapeutisch empfinden, ist das Marmorieren, bei dem Farben verwirbelt und die Mischung dann auf Leder, Stoff oder Papier gebürstet wird, sagt Denise Ambrosi, Gründerin des Kollektivstudios These Hands Maker in Culver City. Ambrosi, dessen Studio Firmenveranstaltungen für Unternehmen wie Rivian Automotive veranstaltet, sagt, dass Marmorieren „Sie völlig um den Verstand bringt“.

Carolyn Mehlomakulu, eine lizenzierte Kunsttherapeutin in Austin, Texas, bestätigt die Vorteile für die psychische Gesundheit, wenn man sich vollständig auf ein Projekt einlässt, bei dem sich wiederholende Bewegungen Menschen in einen meditativen Zustand wiegen können. Kunst kann Menschen auch helfen, Emotionen auszudrücken und ihre Kreativität zu nutzen – alles Vorteile, die heutzutage Mangelware sind.

Aber vielleicht noch wichtiger ist, dass Kunstworkshops Mitarbeiter zusammenbringen und stärkere Bindungen fördern. „Es holt die Menschen aus ihrer normalen alltäglichen Interaktion heraus“, sagt Mehlomakulu. „Hoffentlich verbinden sie sich durch diese gemeinsame Erfahrung auf andere Weise.“

Victoria Steger, Studio Director und Chief Operating Officer bei Makers Mess in der Innenstadt von LA, hat einen Anstieg der Unternehmen beobachtet, die sowohl virtuelle als auch persönliche Off-Site-Events anfordern. Anwaltskanzleien und große Technologieunternehmen melden sich für Batik-, Aquarell- und Holzverbrennungsworkshops an. Laut Steger wurden Personalleiter zu Stammkunden, nachdem sie gesehen hatten, wie effektiv Crafting-Workshops waren, um „das Teambuilding zu fördern und Teammitglieder zu ermutigen, kreativ zu denken“.

Für einige Unternehmen ist das Handwerk möglicherweise Firmenmixern vorzuziehen, die klickig sein oder zu ungünstigen Zeiten abgehalten werden können.

„Wir haben viele Leute, die nicht unbedingt nach der durchschnittlichen Happy Hour nach der Arbeit suchen, aber mit ihren Kollegen in Kontakt treten möchten“, sagt Ashley Horton, Officer Manager beim Buchhaltungssoftwareunternehmen FloQast, einem Kunden von Makers Mess . Mitarbeiter von FloQast haben zuvor hölzerne Vogelhäuschen bemalt und Tragetaschen entworfen. In den kommenden Wochen werden sie DIY-Drachen herstellen.

Ronit Rozen ist umgeben von einigen ihrer Gemälde und Farbflaschen, die sie in ihrem Atelier The Artsy Backyard verwendet.

Ronit Rozen in ihrem Studio The Artsy Backyard in Los Angeles am 16. Juni 2022.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

Ronit Rozen, Kunstlehrerin und Inhaberin des Artsy Backyard in Los Angeles, arbeitet mit einer Vielzahl von Kunden zusammen, von Tech-Start-ups bis hin zu Schulpersonal. Die meisten melden sich für Mal- und Zeichenkurse an, aber alle enden auf die gleiche Weise: Mitarbeiter und Manager sitzen Seite an Seite, gleich in ihren künstlerischen Fähigkeiten (oder deren Fehlen).

„Es gibt kein ‚Ich bin besser als du’“, betont Rozen.

Einige Frauen könnten das Gefühl haben, dass das Handwerk integrativer ist als traditionell männlich ausgerichtete Aktivitäten wie Golf, was sie zu einem Wettbewerbsnachteil machen könnte. Andere Mitarbeiter fühlen sich vielleicht einfach unwohl, wenn sie Sportkleidung tragen und unter Kollegen schwitzen.

Personalchefs dürften derweil auch zu schätzen wissen, dass Workshops wahrscheinlich weniger Haftungsprobleme mit sich bringen als After-Work-Drinks.

„Es ist zugänglich und für jeden geeignet“, erklärt Chloe Tsakiris, Senior Associate of Employee Engagement bei Olo, einem B2B-Unternehmen, das sich auf digitale Lösungen für Restaurants konzentriert, und ein CraftJam-Kunde. „Wir wollten etwas robusteres und etwas, das die Leute von der Erfahrung mitnehmen können.“

Olos Mitarbeiter bemalten Sukkulententöpfe, für die CraftJam auch Erde und Pflanzen bereitstellte. „Es war ein Riesenerfolg“, berichtet Tsakiris. Die farbenfrohen Topfpflanzen schmücken nun die Arbeitstische der Olo-Mitarbeiter.

Experten für psychische Gesundheit weisen auf die kreativen Künste als eine Säule des Wohlbefindens hin, obwohl die Mainstream-Wellnesskultur – und damit auch das meiste Wohlbefinden am Arbeitsplatz – dazu tendiert, einen engeren Fokus zu betonen: Ernährung, Fitness, Meditation und dergleichen. Handwerksexperten glauben, dass dies auf Erfahrungen in der Kindheit zurückzuführen ist.

Menschen stehen mit Bastelarbeiten um einen Tisch herum.

Während der Pandemie entdeckten die Amerikaner taktile Hobbys und das Basteln wieder. Unternehmen, die Burnout vorbeugen wollen, sind diesem Beispiel gefolgt. Oben, ein CraftJam-Event.

(MacKenna Lewis / CraftJam)

„Vielen Menschen wurde Kunst falsch beigebracht und sie verloren das Selbstvertrauen. Sie denken, dass sie nicht kreativ sind“, sagt Abousteit von CraftJam. Kunstunterricht kann manchmal kontraproduktiv sein, bemerkt sie und weist auf Noten hin, die bei manchen Menschen Unsicherheit in Bezug auf ihre künstlerischen Fähigkeiten auslösen könnten. „Das ist fast so, als würde man seine Persönlichkeit einstufen.“

Erwachsene glauben vielleicht, dass manche Menschen künstlerisch sind und andere einfach nicht, oder dass Handwerk ein gewisses Maß an Geschick erfordert. „Wir verlieren oft den Sinn, Kunst nur zum Spaß zu machen und die sinnlichen und ausdrucksstarken Aspekte davon zu genießen“, sagt Mehlomakulu. „Am Ende konzentriert man sich mehr auf das [final] Produkt.”

Workshops wie CraftJam betonen, dass es in der Kunst nicht um Wettbewerb oder Perfektion geht, sondern um kognitive Verbesserung und Wohlbefinden. Mit der Zeit könnten die Teilnehmer selbstbewusster werden und eine Selbstbeherrschung entdecken, von der sie nie wussten, dass sie sie besitzen.

Der Aspekt des Kompetenzaufbaus spricht Unternehmen sehr an, die hoffen, dass sich in verschiedenen Arbeitsbereichen der Mitarbeiter Vertrauen zeigt und sie motiviert, neue Wege zu gehen oder innovative Risiken einzugehen.

„Mitarbeiter erkennen, dass sie vielleicht Dinge tun können, von denen sie dachten, dass sie nicht gut sind“, sagt Steger von Makers Mess.

Das Handwerk spricht vielleicht nicht alle Mitarbeiter an, aber wie Mehlomakulu anmerkt, je mehr Wellness-Optionen, desto wahrscheinlicher findet jemand eine, die ihn anspricht. Und wie sich herausstellt, schwingt bei vielen Amerikanern Nostalgie mit.

„Viele Menschen haben beim Basteln tolle Erinnerungen an ihre Kindheit“, sagt Abousteit. „Es macht Spaß, zurückzukehren.“

Rina Raphael ist Journalistin und Autorin des in Kürze erscheinenden Buches „Das Wellness-Evangelium.“

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