HBOs „The Baby“ erkundet die Schrecken der Mutterschaft

HBOs neue britische Comedy-Horrorserie „The Baby“ – über ein entzückendes, aber dämonisches Neugeborenes – ist eine vorausschauende Erinnerung daran, wie schrecklich das Leben einer Frau im gebärfähigen Alter sein kann.

Inspiriert von Klassikern wie „Rosemary’s Baby“ und „The Omen“, erforscht die Show die Mutterschaft durch eine queere, auf Frauen ausgerichtete Linse und a Post-Jordan-Peele-Empfindlichkeit.

Michelle de Swarte und Amber Grappy spielen Natasha und Bobbi, zwei Schwestern, die in der Falle sitzen tödliches Netz für Neugeborene. Natasha (de Swarte) ist die charmante, aber oft egozentrische Protagonistin, die mit jedem engen Freund, der ihr erliegt, feindlicher gegenüber der Idee der Arbeit wird. Schließlich hatte sie bereits einen bitteren Geschmack von Mutterschaft, als sie ihre jüngere Schwester (Grappy) großzog, nachdem ihr Vater als alleinerziehender Vater zu kurz gekommen war.

Aber Nataschas Vergangenheit hindert ihre Freunde nicht daran, sich über ihren anstößigen, ja feindseligen Humor zu ärgern. Nachdem Natasha ihren regulären Pokerabend mit gezielten Kommentaren über das Neugeborene eines Freundes ruiniert hat, macht sie einen Solo-Urlaub, um sich neu zu formieren.

Sie landet in einer Strandhütte neben einer Klippe, die mit einem erbarmungslosen Wirt, einem gruseligen Gartenzwerg und einem Grad des Verfalls, der andeutet, dass etwas Unheimliches passieren wird, ausgestattet ist. Als Natasha von Angesicht zu Angesicht mit dem konfrontiert wird, was dieses Etwas ist, ist es viel schlimmer – und wesentlich niedlicher – als sie es sich hätte vorstellen können.

Am Abend ihrer Ankunft steht Natasha draußen und raucht, als ihr Trost von einer Frau unterbrochen wird, die vom Himmel fällt und wenige Meter von ihr entfernt auf den Boden klatscht. Nicht weit dahinter stürzt das Titelbaby herunter und landet in Nataschas ausgestreckten Armen. Von da an kann sie, so sehr sie auch protestiert, das Freudenbündel nicht mehr abschütteln. Der kleine Damien will eindeutig Natasha und wird jeden im Weg loswerden, oft entscheidet er sich für einen bizarren Unfall, gefolgt von hüpfendem Gurgeln.

„Es ist die Geschichte jeder Frau. Wenn Sie sich entscheiden, Kinder zu haben, sind Sie a Mutter“, sagte de Swarte gegenüber NBC News und betonte „Mama“ auf eine Weise, die ein bisschen wie „gefangen“ klang. „Du bist eine Mutter, also machst du jetzt all diese Dinge, die andere Mütter tun.“

In Anlehnung an den Gasbeleuchtungsklassiker „Rosemary’s Baby“ scheinen alle um sie herum vergessen zu haben, dass Natasha vor ein paar Tagen noch kein Baby bekommen hat. Und mit schwindelerregender Geschwindigkeit wird sie in eine Welt voller verurteilender Stepford-Mütter und chaotischer Spielzonen gezogen, während sie versucht, herauszufinden, wie sie sich von dem oft niedlichen, sehr oft gruseligen Baby befreien kann, das an ihrer Seite gesattelt ist.

Amber Grappy, Michelle de Swarte und Amira Ghazalla in
Amber Grappy, Michelle de Swarte und Amira Ghazalla in „The Baby“.Ross Ferguson/HBO

Die einzige, die die ungeklärte Ankunft des Babys in Frage stellt, ist Bobbi, die sich mit ihrem eigenen Alptraum der modernen Elternschaft auseinandersetzt: der Adoption von Schwulen. Bobbi trägt ihr eigenes Gepäck aus der Kindheit der Schwestern und ist eindeutig verzweifelt nach einem Baby, das sowohl in gewichtigen als auch amüsanten Momenten auftaucht (als sie in Folge drei vorgestellt wird, zwingt Bobbi ihren Partner, gespielt von Genesis Lynea, dazu, einen Cringeworthy zu üben , magisches Verkaufsgespräch für ihren Sachbearbeiter, das später unterhaltsam verpfuscht wird). Aber anders als Natasha kann Bobbi nicht einfach ein Neugeborenes materialisieren.

„Es ist eine wirklich wichtige Geschichte zu erzählen. Es ist etwas, das in den Mainstream-Medien nicht oft zu sehen ist, besonders bei einem schwarzen queeren Paar, das adoptieren möchte“, sagte Grappy über die Darstellung einer Figur, die aufgrund ihrer Sexualität mit Hürden auf dem Weg zur Mutterschaft konfrontiert ist. „In diesem System gibt es definitiv Vorurteile, die es vielen Menschen viel schwerer machen, ein Kind zu adoptieren und eine Familie zu gründen.“

„Für Bobbi ergibt sich ihre Komplexität in Bezug auf den Wunsch, eine Familie zu gründen, aus vielen Dingen, die in ihrer Vergangenheit mit ihrer Familie passiert sind“, fügte sie hinzu.

In mehrfacher Hinsicht sind die Schwestern zwei Seiten derselben Medaille: Überlebende einer unglücklichen Kindheit, die mit unterschiedlichen Gefühlen zur Geburt auftauchen. Durch diese Dichotomien und Handlungsstränge, die später in der Serie auftauchen, wirft die Show Fragen auf, warum von manchen Menschen erwartet wird, dass sie Kinder haben, während andere keine haben, und welche Gefahren damit verbunden sind.

Natasha, die sich als sexuell fließend liest – eine Entscheidung, die von de Swarte, die bisexuell ist, und Siân Robins-Grace, die die Serie gemeinsam mit Lucy Gaymer geschaffen hat, getroffen wurde – kann vermutlich ohne Intervention Kinder bekommen. Daher ist es für ihre Freunde und Familie leicht anzunehmen, sogar zu erwarten, dass sie die leibliche Mutter eines Babys ist, das ihr nicht ähnlich sieht. Aber Bobbi, obwohl sie sich enthusiastisch ein Baby wünscht, ist dem Adoptionssystem und ihren Gefühlen über das vermeintliche Vermögen ihrer Schwester ausgeliefert.

Obwohl weder de Swarte noch Grappy über immense Schauspielerfahrung verfügen – ein ehemaliges Model, das zum Stand-up-Comedian wurde und kürzlich die London Academy of Music and Dramatic Art abgeschlossen hat – verkaufen sie effektiv die gegensätzlichen Marken von Traumata und divergierenden Ansichten ihrer Charaktere über Mutterschaft . Sie schreiben dem und ihrem Casting zu, wie viel von sich selbst sie im Drehbuch gesehen haben.

„Wenn dir eine Rolle präsentiert wird, bekommst du manchmal eine Menge Zeug umsonst, in Bezug darauf, wie tief du graben musst, um Zugang zu deiner Figur zu bekommen“, sagte Grappy und wies auf die Ähnlichkeiten zwischen ihr und Bobbis Manieren und Verhalten hin. sowie ihre Beziehungen zu Menschen.

Was sie als 21-jährige Schauspielerin nicht „umsonst“ bekam, war, wie sehr ihre Figur über Mutterschaft nachdachte: „Es führte zu vielen Gesprächen über die Erwartung, dass Menschen, die Kinder haben können, Kinder haben. und wie diese Erwartung von einem so jungen Alter an auferlegt wird und wie uns das so formt, wie wir jetzt sind. Es bringt mich dazu, mehr darüber nachzudenken als je zuvor.“

Auf der anderen Seite sagte de Swarte, die von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen wurde, dass sie oft über die Mutterschaft nachgedacht habe.

„Ich habe immer darauf bestanden, dass ich nie meine eigenen Kinder haben wollte. Und wie Natasha lag das auch daran, dass ich einen beträchtlichen Teil meiner Kindheit damit verbracht habe, mich um mein jüngeres Geschwister zu kümmern“, sagte de Swarte. “Es hinterließ keinerlei Illusion darüber, wie anstrengend es ist.”

De Swarte wurde unwissentlich während eines Stand-up-Auftritts eines Unternehmens für die Rolle aufgespürt, bei dem er eine Komödie über Zoom aufführte, an der zufällig der Ehemann des Casting-Direktors der Show teilnahm. Obwohl sie ihrem Namen nur einen schauspielerischen Verdienst zuschreibt – die Rolle der Bev in der Ein-Staffel-Serie „Die Herzogin“ – teilt Swarte den lockeren Charme und den respektlosen Sinn für Humor ihrer Figur, was sie zu einer idealen Wahl für die Rolle der Natasha machte.

„Wenn du ein Stand-up-Comic bist und für Dinge gecastet wirst, sieht das Team im Allgemeinen etwas an dir, das der Figur ähnelt, und es gab viele Dinge, die ich mit Natasha identifizieren konnte.

„Ich würde gerne glauben, dass ich hoffentlich ein bisschen weiter entwickelt bin. Ich bin seit Jahren in Therapie und das steht für etwas“, sagte sie mit einem selbstironischen Lächeln.

Obwohl sie ein großer Fan von Horror ist, fand de Swarte den größten Teil ihrer Inspiration in den Frauen, die sie großgezogen haben, in einer, wie sie es beschrieb, „sehr matriarchalischen, queeren Familie“. (Sie fügte etwas scherzhaft hinzu: „Aus irgendeinem Grund habe ich nur eine sehr lesbenlastige Familie.“)

„Ich habe viel von den Frauen in meiner Familie mitgenommen, die alle ihre Arbeit ziemlich alleine erledigt hatten“, sagte de Swarte und fügte hinzu, dass diese Frauen „sehr deutlich über die Nöte der Mutterschaft waren.“

De Swarte sagte, die Vertrautheit mit den Schwierigkeiten der Elternschaft habe ihr viel Verständnis dafür gegeben, was „The Baby“ und seinen Titelcharakter so erschreckend macht.

„Zu jeder Zeit liebevoll und verantwortungsbewusst und fürsorglich sein zu müssen, ist beängstigend genug“, sagte sie und fügte hinzu, besonders wenn es eine Entscheidung ist, die man nicht getroffen hat.

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