How You Get Famous von Nicole Pasulka Review – Der Triumph des Drag | Bücher

ÖAn einem Samstagnachmittag im September 2018 ging ich zu Bushwig, einem Drag-Festival in New York, wo an zwei Tagen 150 Queens vor einem hochbegeisterten und etwas aus den Fugen geratenen Publikum auftraten – vielleicht Channeling Britney Spears Bei der 2001 MTV-Awards, jemand hat sogar eine lebende Python auf die Tanzfläche gebracht. Es gab derbe Comedy und Performance-Kunst, also war es da draußen fast außerirdisch. Eine schwindelerregende Vielfalt an Altersgruppen, Geschlechtern und Ästhetiken war vertreten, mit Musik, die von Heavy Metal bis zu Diva-Klassikern reichte. Bushwig bestätigte, dass Drag zur herausragenden darstellenden Kunst des Jahrzehnts geworden sei und dass Brooklyn seine spirituelle Heimat sei.

Warum das so war, erklärt Nicole Pasulka in ihrem Buch How to Get Famous. Während der moderne Drag im Manhattan der Prohibitionszeit geboren wurde, wie Tänze wie der Hamilton Lodge (auch bekannt als Faggots’) Ball belegen, wo Männer als Showgirls verkleidet herumtollen, dauerte es 80 Jahre und eine Reise über den East River, bis Drag kam aufgeladen von einer neuen Generation. Diese Queens – meist junge, oft People of Color – wollten Drag nicht nur als Mittel zur Darstellung einer Geschlechterillusion verwenden, sondern auch, um ihre persönliche Geschichte, kulturelle und rassische Identität oder ihre Vorliebe für ekligen Humor auszudrücken. Während der Drag, den sie vorführten, rau und chaotisch, tief unten und schmutzig war, hatten sie künstlerische Ambitionen, die höher waren als nur ein makelloses Gesicht oder eine super überzeugende Biegung – obwohl sie das auch schaffen würden, alles zum Guten.

Pasulkas Buch folgt einer Handvoll Queens aus Brooklyn, von ihren ersten Tagen, als sie in hohen Absätzen U-Bahn-Drehkreuze sprangen, bis zu ihrem Abschluss als vollwertige Drag-Stars, und was es für sie persönlich und für die Kultur im Allgemeinen bedeutete. Die Frage, wie Drag Queens eigentlich relativ berühmt geworden sind, führt unweigerlich zu RuPaul’s Drag Race. Diese Spielshow, die 2009 als Camp-Parodie von „Project Runway“ und „America’s Next Top Model“ begann, ist heute ein Emmy-prämierter kultureller Moloch, der auf der ganzen Welt als Franchisenehmer vertrieben wird.

Das Problem für die Queens aus Brooklyn war, dass RuPaul selbst – bei aller Frechheit und Subversivität der Show – wie durch seine eigene Glamazon-Persönlichkeit veranschaulicht wird – eine traditionelle Art von Drag Queen war, die, wie das Buch es ausdrückt, „Cisgender-Männer, die sich hyperfeminin kleiden“, priorisierte Frauen”. Das schloss Transgender-Königinnen aus – Pasulka berichtet, dass einige sogar ihren Übergang verzögerten, damit sie am Drag Race teilnehmen konnten – Drag Kings, nicht-binäre Darsteller und Cis-Frauen. Nach viel Druck durch die sozialen Medien ist Drag Race integrativer geworden – nicht-binäre Darsteller kommen in jeder Serie vor, und die neueste Staffel der britischen Version wurde vorgestellt Victoria Sconeeine Cis-Frau aus Cardiff.

Die Explosion der Trans-, Drag- und Queer-Kultur im letzten Jahrzehnt, von der dieses Buch einen bestimmten Aspekt untersucht, war bemerkenswert effektiv, um zuvor marginalisierte Gruppen in Räume zu versetzen, die ihnen einst verschlossen waren. Pasulka spricht die Popularität von Drag Queens bei Kindern an, mit Veranstaltungen wie Drag Queen Story Hour, die in Bibliotheken in ganz Amerika stattfinden – ein beliebtes Ziel konservativen Zorns. Aber How to Get Famous fragt auch, ob es überhaupt ein Ziel ist, Mainstream-Akzeptanz zu erreichen, besonders wenn der Ruhm als Drag Queen zu bedeuten scheint, riesige Koffer mit Kostümen auf der ganzen Welt zu schleppen, während man in den sozialen Medien ununterbrochen beschimpft wird, oder ein Lebensstil ständiges Nachtclubbing, das Sie irgendwann einholen wird. Das Buch endet damit, dass die typische Brooklyn-Königin Aja den Hassern trotzt, indem sie beschließt, Rap-Musik zu machen – und zu wechseln.

Pasulka schreibt wirkungsvoll darüber, wie sich Drag-Performances nach Trumps Wahl in den USA wie ein Akt des Widerstands angefühlt haben: als Drag-Race-Sieger Sascha Samt betont: „Hier in unserer utopischen Traumwelt … haben wir das Sagen“. Pasulka hat einen wertvollen Dienst geleistet, indem er Aufführungen für die Nachwelt aufzeichnete, die shambolisch, kurzlebig waren und nur von einer Handvoll nächtlicher Barflys in lärmenden Veranstaltungsorten wie Metropolitan in Brooklyn gesehen wurden. Eine, die heraussticht, ist die von einer Drag Queen namens Charlene, die Britney Spears’ Til It’s Gone in ein verhängnisvolles Melodram verwandelt, in dem sie sich in BH und Höschen zu einer Montage von Kindheitsfotos über die Bühne wirft und dann ein Paar produziert einer Schere und gibt vor, ihren Penis abzuhacken, um schließlich nackt und mit Kunstblut bedeckt von einem Deckenbalken zu schwingen. Die Antwort des MC ist: „Oh mein Gott! Wer will einen Hotdog?“

Bei solch lebendigem Bildmaterial ist es schade, dass die Bilder in diesem Buch oft gestellt oder wie Pressefotos wirken, anstatt die Königinnen in Vollgas einzufangen. Der Schreibstil leidet manchmal unter einem Mangel an Fantasie: Wir brauchen wirklich eine neue Metapher, um uns am Überfluss zu erfreuen, ohne auf Kinder und Süßwarenläden zurückzugreifen. Aber dennoch schafft es Pasulka, wie die Königinnen, über die sie schreibt, etwas Originelles und Überzeugendes aus einem ungleichen Sammelsurium von Quellen zu gestalten: Geschichte des Nachtlebens, Social-Media-Chats und Reportagen, alles mit großem Respekt und Liebe zusammengefügt.

How You Get Famous: Ten Years of Drag Madness in Brooklyn wird von Simon & Schuster herausgegeben (£20). Um den Guardian und Observer zu unterstützen, bestellen Sie Ihr Exemplar unter guardianbookshop.com. Es können Versandkosten anfallen.

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