Ich bin ein Fan von Sheena Patel Review – ein brutales, brillantes Debüt | Fiktion

Ter Protagonist von Sheena Patels ätzendem, brillantem Debüt, ein 30-jähriger Kunstfreiberufler, der in Südlondon lebt, ist fanatisch für zwei Personen: „den Mann, mit dem ich zusammen sein möchte“ und „die Frau, von der ich besessen bin“, die auch eine Affäre mit „dem Mann hat, den ich will Zusammensein mit”. Die Beziehung der Protagonistin zu „dem Mann, mit dem ich zusammen sein möchte“, einem hochgeschätzten Künstler, begann mit einem Fanbrief, den sie ihm schickte. Jahre später kann sie sich immer noch nicht aus der asymmetrischen Affäre befreien, die sich entwickelt hat – einer, in der sie ihn genug haben will, um die meisten anderen Aspekte ihres Lebens auszulöschen, und er sie auf Distanz hält.

Dies ist nicht die Art von Beziehung, bei der die Spieler ihre ätzende Natur vorsätzlich ignorieren. Der Protagonist steht in den Flammen. Sie sagt sich: „Durch die Tatsache seines Geschlechts wird man grundsätzlich abgetan und weil man nach seiner Verwundbarkeit fragt, wird man zum Feind, man wird als feindlicher Eindringling misstrauisch behandelt, als ständige Bedrohung auf höchster Ebene überblickt und man selbst unterdrückt oder besiegt werden.“ Es baut eine vertraute Art von Machtdynamik auf, die entlang der Geschlechtergrenzen etabliert ist. Um die schreckliche Möglichkeit seiner eigenen Erniedrigung zu verhindern, verlangt „der Mann, mit dem ich zusammen sein möchte“ – seriell untreu, viel älter als der Protagonist –, dass sie sich ihm unterwirft, dass sie nichts weiter als ein Gefäß bleibt, durch das seine eigene Agentur kann fließen.

Patel liefert auch eine weitere sehr zeitgemäße Linse, mit der die zwischenmenschliche Machtdynamik beurteilt werden kann. Für jede Beziehung im Roman gibt es den Fächer und ihr Objekt der Hingabe. Einige dieser Dynamiken spielen sich in den sozialen Medien ab, andere im Fleisch. Es wäre ein Bärendienst, I’m a Fan einen Social-Media-Roman zu nennen, weil die Handlung so viel verzweigter und vitaler ist, als es die kalte, flache Oberfläche eines Bildschirms zulassen würde. Die Andachtsgegenstände brauchen ihre Ventilatoren wie ein Feuer Brennstoff. Die Fans lieben ihre Objekte der Hingabe, weil sie sie sein wollen; sie wollen sie ausschlachten. Aber es ist eine komplexere Matrix als das. Denn Fandom überschneidet sich auf unterschiedliche Weise mit anderen allgegenwärtigen strukturellen Systemen, insbesondere Rasse und Geschlecht. Ein Mann mit Macht hat mehr Einfluss als eine Frau mit Macht; eine weiße weibliche Berühmtheit kann leicht ein größeres Prestige erlangen als schwarze Berühmtheiten oder Berühmtheiten ethnischer Minderheiten.

Jeden Tag verbringt der Protagonist Stunden damit, das gepflegte Instagram von „der Frau, von der ich besessen bin“, einer weißen amerikanischen Influencerin mit einem glänzenden Leben und einem sechsstelligen Buchvorschuss, zu prüfen. Diese Verliebtheit gibt Patel die Möglichkeit, die Art und Weise zu kritisieren, wie Weißheit auf Social-Media-Plattformen funktioniert. „Je näher du dem Weißen bist“, sagt ihre Protagonistin, „je besser, schöner du angesehen wirst, desto machtfähiger bist du.“ Insofern weist I’m a Fan enge Parallelen zu Jasmine Lee-Jones’ Erstlingswerk auf Sieben Methoden, Kylie Jenner zu töten. Anstelle von Instagram nutzt Lee-Jones Twitter als Medium für die junge schwarze Protagonistin des Stücks, Cleo, um ihre ekstatische Empörung als Reaktion auf die Nachricht zu zeigen, dass Jenner, diese praktisch von Geburt an berühmte weiße Berühmtheit, zur „jüngsten der Welt“ erklärt wurde Selfmade-Milliardär“ des Forbes-Magazins.

Die Protagonistin hat auch ihre eigene Ein-Mann-Fangemeinde: den langjährigen Freund, mit dem sie während ihrer geheimen Affäre zusammengelebt hat, der anbetend und treu ist, obwohl sie zugibt, „öffentlich zu spotten[ing] seine Unfähigkeit, mich zu ficken, mich so zu dominieren, wie ich es will“. Und sie versteht, dass sie eine ganze Menge mehr Fans brauchen wird, wenn sie in ihrer angestrebten Karriere als Autorin vorankommen will. Denn als Einwanderin der zweiten Generation muss sie in einem „kulturellen System, das uns ausschließt“, Gunst suchen durch „einen Algorithmus, der nicht von uns gebaut wurde, für eine Plattform, die nicht für uns bestimmt ist“.

Die Erzählung ist in kurze Kapitel gegliedert, deren alberne Titel – „Ich sehe vielleicht unschuldig aus, aber ich mache viele Screenshots“ oder „Viennetta ist wirklich der Inbegriff von Luxus“ – gezielt gegen den Ernst der Erzählung und die wütende und aufgewühlte innere Verfassung des Protagonisten arbeiten. Die verzweifelte, in die Enge getriebene Kraft der Erzählstimme in I’m a Fan ist wie nichts anderes, was ich gelesen habe. Jedes Wort wird erkämpft, sein Gewaltpotential anerkannt: Wenn die Protagonistin sie nicht benutzt, um andere zu verletzen, werden sie sie am Ende zerstören.

Patel bietet keinen Ausweg aus der brutalen Fandom-Arena, in der sie menschliches Leben organisiert. Aber was macht mich zum Fan so erfolgreich ist die Fähigkeit der Protagonistin, die Toxizität dieser Strukturen zu interpretieren und zu kritisieren, selbst wenn sie in ihnen gefangen ist. Sie erkennt mit erschütternder Klarheit, dass sie, wenn sie so weitermacht, „sich als der Mann erweisen könnte, mit dem ich zusammen sein möchte, auf all die Weisen, die ich nicht sein möchte“.

I’m A Fan von Sheena Patel erscheint bei Rough Trade Books (14,99 £). Um den Guardian und den Observer zu unterstützen, bestellen Sie Ihr Exemplar unter guardianbookshop.com. Es können Versandkosten anfallen.

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