„Ich habe mein ganzes Leben genossen, offen gesagt“: Der Künstler Peter Saul darüber, wie er im Alter von 87 Jahren die Früchte seiner reuelos exzentrischen Karriere genießt

Mit 87 ist Peter Saul frei wie ein Vogel. Er hat den Luxus, sich die meiste Zeit nur die Dinge auszusuchen, die er gerne tut. Seiner Fantasie sind weiterhin keine Grenzen gesetzt, sodass er seine messerscharfen Beobachtungen der Welt und seinen einzigartigen Sinn für Humor auf die Leinwand übertragen kann. „Ich mache einfach, was ich will“, sagte der Maler gegenüber Artnet News.

Diese Freiheit geht jedoch mit Disziplin einher. Zumindest scheint dies für den erfahrenen Maler der Fall zu sein. Er behält immer noch eine tägliche Routine bei, wenn auch eine entspannende. Er macht Frühstück, während er morgens „Zeit verschwendet“. Seine Nachmittage sind normalerweise voller Action, er arbeitet rigoros in seinem Atelier, das sich über dem Raum befindet, in dem seine Frau Sally Keramik herstellt. Er liest Bücher, während er darauf wartet, dass die Farbe trocknet. „Sogar Acryl braucht ein paar Minuten zum Trocknen“, scherzt er. Sally bereitet gegen 19:30 Uhr das Abendessen vor, und dann legt Saul seine Pinsel für die Nacht nieder. Es gibt auch einen Kalender, der die Treffen und Aktivitäten des Paares verfolgt. Sein Atelier kann chaotisch sein, sagte er, aber seine Bilder sind immer aufgeräumt.

„Ich bin gerne Künstler und brauche keine Genehmigung. Es ist irgendwie ungewöhnlich. Ich scheine keine Ermutigung zu brauchen“, sagte der sprudelnde Künstler. “Mach es einfach.”

Peter Saul, Verschwinde (2021).  Foto: Mark Woods.  Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Galerie Michael Werner.

Peter Saulus, Hau ab (2021). Foto: Mark Woods. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Galerie Michael Werner.

Alles, was Saul zum Arbeiten braucht, ist ein Bild, das seine Aufmerksamkeit erregt. „Wenn ich keine interessante Skizze des Bildes bekommen kann, male ich das Bild nicht“, schreibt Saul in das Ausstellungsheft. Seit mehr als vier Jahrzehnten hat der Künstler auf diese Weise skurrile und farbenfrohe Gemälde geschaffen, und der kreative Funke brennt immer noch in ihm, wie sein neuestes Werk zeigt, das derzeit in der Michael Werner Gallery in London zu sehen ist. Die sieben neuen Gemälde auf Leinwand und fünf Arbeiten auf Papier könnten politisch oder manchmal zu surreal sein, um Sinn zu machen, aber sie sind definitiv ein Blickfang.

Einem Pferd beibringen, eine Zigarette zu rauchen (2021) zum Beispiel zeigt drei kleine Männer, jeder mit einer Zigarette im Mund, die versuchen, ein Pferd zu zähmen, das auf einer fetten Zigarette kaut. „Das ist so eine dumme Idee, da konnte ich nicht widerstehen“, lachte Saul. „Ich suchte nach einer exquisiten Leichenidee von den surrealistischen Künstlern. Nun, ich dachte, ich mache nur eine exquisite Leiche, aber es werden drei Leute sein. Ich werde eine Hälfte des Pferdes bräunlich anmalen und eine Hälfte zurück und füge ein kleines grünes Bein hinzu.“

„Und dann habe ich gesagt, was kann ich mit dem Mund machen? Nun, ich stecke eine Zigarette rein, und als ich sie reinsteckte, wurde mir klar, dass es irgendwie Sinn machte“, fuhr Saul fort, der vor 37 Jahren mit dem Rauchen aufgehört hatte. Die drei Männer geben sich als Ausbilder aus und bringen dem Pferd das Rauchen bei. „Aber das Pferd weiß nicht, was es tut.“

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Peter Saulus, Einem Pferd beibringen, eine Zigarette zu rauchen (2021). Foto: Mark Woods. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Michael Werner.

Ein weiteres Gemälde, Wer putzt dir die Zähne? (2022) zeigt mehrere Figuren (und ein Auto), die versuchen, sich gegenseitig die Zähne zu putzen, aber nicht jeder macht die Arbeit richtig. Einige gehen den Haaren anderer Charaktere nach. Einer scheint einen Reifen zu reinigen. Saul sagte, die Idee sei entstanden, als eine zahnärztliche Behandlung durchgeführt wurde, nachdem sich eine Brücke gelöst hatte. Dann fing er an zu kritzeln und fügte sieben oder acht Zahnbürsten „an verschiedenen unpassenden Stellen“ hinzu.

„Und dann habe ich verschiedenen Leuten die Zähne putzen lassen, was schon sehr fragwürdig ist. Jeder, den ich kenne, putzt sich selbst die Zähne“, sagte er. „Ich dachte nur, es würde Spaß machen.“

Sauls Beharrlichkeit, das Leben zu leben – und die Kunst zu machen – an die er glaubt (während er dabei Spaß hat), war nicht immer eine reibungslose Fahrt. Geboren 1934 in San Francisco, Kalifornien, Saul besuchte die California School of Fine Arts in San Francisco und die Washington University School of Fine Arts in St. Louis.

Anschließend zog er nach Europa und lebte dort von 1956 bis 1964. In Paris begegnete er dem surrealistischen Maler Roberto Matta, der ihn mit dem amerikanischen Händler Allan Frumkin bekannt machte. Frumkin gab Saul 1961 seine erste Ausstellung in seiner Chicagoer Galerie und vertrat den Künstler für die nächsten drei Jahrzehnte.

Im Laufe der Jahre entwickelte er eine einzigartige, von der Popkultur beeinflusste Bildsprache mit farbenfrohen, figurativen und manchmal grotesken Bildern, die die amerikanische Gesellschaft, Politik und historische Ereignisse satirisch kommentieren.

Peter Saul, <i data-recalc-dims=Wer putzt dir die Zähne? (2022). Foto: Kevin Noble. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Michael Werner. ” width=”1024″ height=”871″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-1024×871.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-300×255.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-1536×1306.jpg 1536w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-2048×1742.jpg 2048w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-50×43.jpg 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAU-2022-004-1920×1633.jpg 1920w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/>

Peter Saulus, Wer putzt dir die Zähne? (2022). Foto: Kevin Noble. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Michael Werner.

„Ich war einmal wichtig, vor langer Zeit, wie 1960 bis 64“, erinnerte sich Saul. „Ich war ein wichtiger Künstler, aber dann bin ich von einer Klippe gefallen und war nicht mehr wichtig.“ Die Kunstszene in Amerika befand sich im Umbruch, ebenso wie die allgemeine soziale und politische Atmosphäre, während ein brutaler und nicht zu gewinnender Krieg in Vietnam andauerte. Saul sagte, dass die damalige künstlerische Rhetorik von einer „intellektuellen Einstellung beeinflusst wurde, die ziemlich stark von Leuten mit Doktorgrad geprägt war“, und die dachten, dass „figurative und politische Arbeit sehr negativ sei“.

„Also habe ich wirklich nur für ein Publikum von zwei Personen gemalt, Allan Frumkin und ich. Niemand sonst mochte es“, sagte er. Dieses Desinteresse hielt etwa ein Jahrzehnt an, von 1966 bis 1976 – aber gleichzeitig sagte ihm niemand, er solle nicht malen, was er malte. „Ich war extrem isoliert.“

So zog Saul 1981 nach Texas, um an der University of Texas in Austin zu lehren, und blieb dort zwei Jahrzehnte lang. Vor rund 25 Jahren nahm seine Karriere eine Wende und der Markt für seine Gemälde begann sich zu erholen. „Seitdem ist es viel freundlicher zu mir. Sally und ich haben sehr von der Kunstwelt profitiert. Mein Preis ist stark gestiegen“, sagte er.

Peter Saul, <i data-recalc-dims=Der Baum ist wütend (2021). Foto: Mark Woods. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Michael Werner. ” width=”750″ height=”1024″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-750×1024.jpg 750w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-220×300.jpg 220w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-1125×1536.jpg 1125w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-1501×2048.jpg 1501w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-37×50.jpg 37w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-1407×1920.jpg 1407w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/08/SAUZ-2021-003-scaled.jpg 1876w” sizes=”(max-width: 750px) 100vw, 750px”/>

Peter Saulus, Baum ist wütend (2021). Foto: Mark Woods. Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Michael Werner.

Seine Gemälde befinden sich heute in den Händen privater Sammler auf der ganzen Welt, von Neuseeland bis Bangkok und Hongkong. Mit dem Verkauf seines Gemäldes von 1974 wurde 2016 ein Auktionsrekord aufgestellt Sauls Guernica bei Leslie Hindman Auctioneers in Chicago für 575.000 $, fast das Doppelte der Schätzwerte vor dem Verkauf, laut Artnet Price Database. Retrospektiven seiner Praxis wurden in Institutionen wie der gezeigt Schirn Kunsthalle in Frankfurt im Jahr 2017 und die Neues Museum 2020 in New York.

Mit Blick auf die Zukunft plant Saul, sich in zukünftigen Gemälden mit dem Klimawandel auseinanderzusetzen. Unter den neuen Werken, die in London zu sehen sind, befinden sich zwei neue Zeichnungen zu diesem Thema: Erderwärmung (2022) zeigt eine schmelzende Erde, während ein axtschwingender Baum einen Mann angreift Baum ist wütend (2021).

„Nun spielt es keine Rolle, ob Sie figurativ, abstrakt, kubistisch, expressionistisch oder irgendetwas Surrealistisches sind“, sagte der Künstler. „Die Leute interessieren sich mehr dafür, wer du bist, als für den Stil, in dem du malst.“

„Ich freue mich sehr über die Wertschätzung“, fügt Saul über die späte Anerkennung hinzu. „Ehrlich gesagt habe ich mein ganzes Leben genossen. Ich bin eher bescheiden. Meine Ansprüche waren bescheiden. Ich habe nur darum gebeten zu leben, weißt du, und ich muss glücklich verheiratet sein.“

„Peter Saul: New Work“ läuft noch bis zum 10. September in der Michael Werner Gallery, London.

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