In Erinnerung an Neal Adams, eine Comic-Legende, die sich für das Holocaust-Bewusstsein einsetzte

JTA – Der Comiczeichner Neal Adams, der am 28. April im Alter von 80 Jahren in New York City verstarb, ist es Am bekanntesten dafür, Batman und andere ikonische Comicfiguren für die Marken DC und Marvel revolutioniert zu haben. Aber Adams selbst war auch ein furchtloser Kreuzritter: Er kämpfte gegen Comicverlage um die Rechte von Künstlern und Schriftstellern, rettete die jüdischen Schöpfer von Superman aus bitterer Armut und setzte sich dafür ein, dass eine Holocaust-Überlebende ihre in Auschwitz gemalten Porträts zurückerhielt.

Adams, der 1941 in New York City geboren wurde und einen Großteil seiner Kindheit auf einer US-Militärbasis im Nachkriegsdeutschland verbrachte, wo sein Vater stationiert war, war kein Jude. Aber er hatte ein starkes Interesse am Holocaust, sowohl wegen seiner Kindheitserinnerungen aus Deutschland als auch weil seine Schwiegermutter ein jüdischer Flüchtling aus dem von den Nazis besetzten Polen war, die der polnischen Botschaft in Marokko half, gefälschte Dokumente für andere Juden zu entwerfen, die aus ihnen fliehen die Nazis.

In der Schule „zeigten sie uns ziemlich erschütterndes Zeug – Wochenschauaufnahmen von dem, was die alliierten Truppen fanden, als sie die Lager befreiten, stark abgemagerte Gefangene, riesige Haufen von Leichen“, erinnerte er sich später. „Für einen Neunjährigen war das sehr schwer zu ertragen. Ich kam von der Schule nach Hause und wollte tagelang mit niemandem sprechen.“

Diese Erinnerungen beeinflussten viele Jahre später sein Interesse an der Holocaust-Bildung.

Nach seinem Abschluss an der School of Industrial Art in Manhattan arbeitete Adams für eine Werbeagentur, wo er Kunstwerke basierend auf dem Kopieren von Fotografien erstellte. Die Technik half ihm, einen unheimlich realistischen Kunststil zu entwickeln, der sich für Comics als revolutionär erweisen sollte.

1967 begann Adams für DC Comics, den Herausgeber von Batman und Superman, und einige Jahre später für Marvel Comics, Heimat von Spider-Man und den X-Men, zu zeichnen. Unter Adams’ Feder nahmen Superhelden, die zuvor auf übertriebene, karikaturistische Weise gezeichnet wurden, ein neues, kraftvoll realistisches Aussehen an. Die Verkäufe der von Adams gezeichneten Comics schossen in die Höhe.

Adams Insbesondere die Darstellung von Batman war ein Game-Changer. Er verwandelte den Caped Crusader – bis dahin am besten bekannt aus der kitschigen Fernsehserie der 1960er Jahre – in die grimmige und düstere Dark Knight-Figur, die die Batman-Comics und neuerdings auch Filme dominierte. Adams zeichnete auch bahnbrechende Comic-Geschichten der Superhelden Green Lantern und Green Arrow, die sich mit sozialen Themen wie Rassismus, Drogenmissbrauch und Umweltverschmutzung befassten.

Adams’ erster Tauchgang in die öffentliche Kontroverse kam zufällig zustande. Während eines Besuchs im DC-Produktionsraum im Jahr 1969 traf er zufällig auf einen Mitarbeiter, der Seiten mit Original-Comic-Buchkunst zerschnitt.

„Ich konnte nicht glauben, dass sie dieses wunderschöne Kunstwerk zerstörten“, sagte Adams später. Er startete eine Kampagne, um DC davon zu überzeugen, die Kunst als Eigentum der Künstler anzuerkennen und sie ihnen nach der Veröffentlichung zurückzugeben. Nach sieben Jahren des Protestierens, Lobbyings und Schmeicheleiens gaben sowohl DC als auch Marvel der Forderung von Adams nach. Der Verkauf von Originalkunstwerken ist seitdem zu einer wichtigen zusätzlichen Einnahmequelle für traditionell schlecht bezahlte Comiczeichner geworden.

Jüdische Künstler, Autoren und Redakteure haben seit ihren Anfängen eine wichtige Rolle in der Comicbuchindustrie gespielt, angefangen mit Jerry Siegel und Joe Shuster, den jüdischen Teenagern aus Cleveland, die 1938 Superman erschufen. Sie verkauften die Rechte an Man of Steel an DC (damals National Periodicals) für 130 $ und einen 10-Jahres-Arbeitsvertrag.

Das rote „S“ auf einem Zaun vor dem Haus von Jerry Siegel in Cleveland. (Bildnachweis: AP Photo/Tony Dejak)

Als Adams sie 1971 kennenlernte, arbeitete Siegel als Angestellter und Shuster, fast blind, schlief auf einem Feldbett in der Wohnung eines Verwandten. Schockiert zu hören, dass sich die Schöpfer von Superman nicht einmal Tickets leisten konnten, um das Broadway-Stück aufgrund ihres Charakters zu sehen, führte Adams eine Kampagne durch, um DC unter Druck zu setzen, „einfach schon das Richtige zu tun“, wie er es ausdrückte. Die Werbung, die er generierte überzeugte den Verlag schließlich, Siegel und Shuster eine bescheidene Rente und Krankenversicherung zu gewähren.

Im Jahr 2006 setzte sich Adams für Dina Babbitt ein, eine tschechisch-jüdische Künstlerin, die die Rückgabe von Porträts forderte, zu deren Anfertigung sie in Auschwitz von dem berüchtigten „Todesengel“ Dr. Josef Mengele gezwungen worden war. Das Museum Auschwitz-Birkenau, das nach dem Krieg acht der Porträts erwarb, beanspruchte das Eigentum.

„Das Grundprinzip, dass Kunst dem Künstler gehört, der sie geschaffen hat, wird überall anerkannt, außer in totalitären Ländern“, schrieben Adams und andere Comicfiguren in einer Petition, die Adams früheren Kampf für die Rückkehr der Comicbuchkunst widerspiegelte. “Frau. Babbitt hat genug gelitten. Wir flehen Sie an, das Richtige zu tun und ihr ihre Gemälde zurückzugeben.“

Adams half dabei, mehr als 450 Comiczeichner und -autoren zu mobilisieren, um die Petition zu unterzeichnen.

„Trotz aller Bemühungen von Neal hat das Museum die Gemälde leider nie zurückgegeben“, sagte J. David Spurlock, Anwalt der Comic-Schöpfer, der mit Adams und dem ehemaligen Marvel-Comic-Chef Stan Lee an der Kampagne arbeitete.

Adams zeichnete einen Comic über Babbitts Notlage, das von Marvel Comics veröffentlicht und später in einen animierten Kurzfilm für eine DVD mit Holocaust-bezogenen Geschichten umgewandelt wurde, die von Disney Educational Productions erstellt wurden. Anschließend hat Adams zusammen mit dem Comic-Historiker Craig Yoe und mir ein Buch verfasst, „We Spoke Out: Comic Books and the Holocaust“, das zeigte, wie Comicgeschichten über den Nazi-Völkermord eine wegweisende Rolle in der Holocaust-Erziehung spielten in den 1950er und 1960er Jahren.

Im Zuge meine Zusammenarbeit mit Adams bei diesen Projekten, hatten wir die Gelegenheit zu vielen Gesprächen über Comics als Vehikel für die Holocaust-Erziehung, etwas, das Adams nachdrücklich befürwortete. Er sagte, seine Bemühungen im Zusammenhang mit dem Holocaust seien „eine der bedeutsamsten Arbeiten [he] Jemals getan.” In Anbetracht der Breite und des Einflusses von Adams Karriere sagte das viel aus.

Rafael Medoff ist Gründungsdirektor des David S. Wyman Institute for Holocaust Studies und Autor von mehr als 20 Büchern über die jüdische Geschichte und den Holocaust.

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