In Kenia drängt die Kunstindustrie Jugendliche dazu, sich um Wahlen zu kümmern | Kunst- und Kulturnachrichten

Nairobi, Kenia – Am 9. Juni wurde der Film Chaguo in Kenia uraufgeführt.

Unterstützt von der Konrad-Adenauer-Stiftung ist es eine Liebesgeschichte vor dem Hintergrund einer Wahl in einer fiktiven Stadt eines namenlosen Landes. Der Film, der ursprünglich in Kinos und Kulturzentren gezeigt wurde, ist auch online verfügbar.

Ravi Karmalker, der Produzent und Regisseur des Films, sagte gegenüber Al Jazeera, seine Absicht sei es, einen Film zu machen, damit die Kenianer „Fakten und Probleme in vergangenen Wahlkämpfen“ verstehen.

„Überall hat es heftige Diskussionen darüber ausgelöst, was die Zuschauer von der Politik, den Politikern in der Zukunft wollen, aber auch, dass die Menschen mehr Mut und Beteiligung von jungen Wählern wollen, wenn es darum geht, Probleme im Land zu lösen und eine bessere Zukunft für alle zu gestalten“, sagte er sagte.

Chaguo ist das jüngste Beispiel für eine strategische Initiative der Kunst- und Unterhaltungsindustrie, wie man am besten gegen die Wahlapathie vorgehen kann, während die Wahlen am 9. August in der ostafrikanischen Nation immer näher rücken.

Derzeit ist nur etwa ein Drittel der 22 Millionen registrierten Wähler der Independent Electoral and Boundaries Commission für die bevorstehenden Wahlen zwischen 18 und 35 Jahre alt, obwohl mehr als zwei Drittel der 55 Millionen Kenianer unter 35 Jahre alt sind.

Einige wie Okoth Otieno, ein 26-jähriger Universitätsabsolvent und Kunstliebhaber, haben sich zur Abstimmung angemeldet, werden es aber nicht. „Es ist Zeitverschwendung, da es eine falsche Wahl ist; Es gibt wenig, was die beiden politischen Hauptlager voneinander trennt“, sagte er gegenüber Al Jazeera.

Diese Apathie und Kenias Geschichte von umstrittenen Wahlen und Gewalt in den letzten drei Wahlzyklen haben zu zahlreichen künstlerischen Arbeiten geführt – von bildender Kunst über Poesie, Musik, gedruckte Literatur, Theater und Film – die produziert wurden, um mehrere Wahlthemen anzusprechen und mehr jüngere Menschen zu gewinnen in die Wahllokale gehen, um abzustimmen.

In der Vergangenheit gab es Songs wie King Kaka Wajinga Nyinyi (“Ihr seid Narren”), die Bürger für die Wahl schlechter Führer geißeln, bis hin zu Theaterstücken und Filmen mit misstrauischen Politikern und korrupten Beamten als Protagonisten oder Hintergrundfiguren.

Es gab auch Projekte, die wenig bekannte kenianische Geschichten an die Öffentlichkeit brachten, darunter Too Early for Birds, eine Theaterproduktion, die die Geschichten von Tom Mboya und Chelagat Mutai hervorhob, verstorbene Politiker, die sich in ihrer Jugend politisch engagierten.

Ein anderer, der Film Je mehr Dinge sich ändern, reflektiert vergangenes und futuristisches politisches Organisieren. Dokumentarfilm von Sam Soko Weicheier folgt dem Leben des Aktivisten und Politikers Boniface Mwangi, der 2017 für sein Amt kandidiert.

Auch wenn die allgemeinen Wahlen nicht die Hauptgeschichte sind, wie es bei Wanuri Kahius Liebesfilm der Fall ist Rafikiist es eine bedeutende Hintergrundgeschichte, die die Familien der Protagonisten gegeneinander ausspielt.

Wachsendes Bewusstein

Analysten sagen, dass dies daran liegen könnte, dass sich der Raum für künstlerischen Ausdruck erweitert hat, seit eine neue Verfassung im Jahr 2010 unterzeichnet wurde. Aber auch mehrere künstlerische Werke wurden verboten oder erhielten eingeschränktes Airplay, wie es geschehen ist Rafiki.

Kimani Njogu, ein Linguist und ehemaliger Professor für Kisuaheli und afrikanische Sprachen an der Kenyatta University, teilte Werke, die im Vorfeld der Parlamentswahlen produziert wurden, in drei Kategorien ein: Arbeiten, die von Politikern oder ihren politischen Parteien in Auftrag gegeben wurden; Arbeit, die von Organisationen der Zivilgesellschaft inspiriert wurde, die sich der Demokratie verschrieben haben, und die Rechenschaftspflicht von Führungskräften sowie die Arbeit bestimmter Einzelpersonen, die sich historisch für die Schaffung einer besseren Gesellschaft eingesetzt haben.

„Es gibt immer die Möglichkeit, dass die Künste genutzt werden können, um das Bewusstsein für kritische, soziale und wirtschaftliche Themen zu schärfen, die sich während der Wahlen abspielen sollten …. aber die Sensibilisierung reicht möglicherweise nicht aus, damit die Menschen in die eine oder andere Richtung stimmen.“

Die Statistik scheint dies zu bestätigen.

Trotz der weiten Verbreitung dieser Werke deutet wenig darauf hin, dass das Wahlverhalten der Jugend positiv beeinflusst wird.

In ihrem Prüfbericht vom Juni 2022 zeigt die Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC), dass der Prozentsatz der Jugendlichen im Alter von 18 bis 34 Jahren, die sich 2022 für die Wahl registriert haben, gegenüber der letzten Wahl im Jahr 2017, die abgesagt und geführt wurde, um 5,27 Prozent zurückgegangen ist zu einer Wiederholung.

Es ist überraschend, wenn man bedenkt, dass laut der Volkszählung von 2019 fünf Millionen junge Kenianer seit dieser letzten Wahl das Wahlalter erreicht haben.

Die 34-jährige Buchhalterin Catherine Muga, die plant, bei den kommenden Wahlen zu wählen, hat sich Chaguo online angesehen, sagte aber, sie finde die Geschichte vorhersehbar. „Überall, wo wir jetzt hingehen, sagen sie uns immer wieder, dass wir klug und friedlich wählen sollen“, sagte sie gegenüber Al Jazeera. „Es ist eintönig, und der Film hatte etwas davon.“

Sogar Otieno hat seit über einem Jahr keine wahlbezogenen Künste und Medien mehr gesehen oder gehört. Er sagte, er habe die Nachrichten auch bewusst vermieden und schnappe nur Ausschnitte davon an öffentlichen Orten auf.

Es ist zu wenig Zeit, um das Blatt für diese Wahl zu wenden, aber Njogu glaubt, dass künstlerische Arbeiten in Zukunft mehr Gemeinschaft und Medienengagement brauchen.

„Sie können das Bewusstsein schärfen, aber Sie müssen durch Medienengagement, Gemeinschaftsdialoge zum Beispiel in Moscheen und Kirchen und andere Orte, an denen sich Menschen aufhalten, tiefer gehen, sei es auf Marktplätzen ohne die flüchtige Natur der Kunst“, fügte Nojgu hinzu.

„Ich glaube wirklich, dass die grundlegende Investition darin bestehen sollte, das kreative Unternehmen, die künstlerischen Arbeiten, mit Gemeinschaftsdialogen und Gemeinschaftsengagement zu verschmelzen“, fügte er hinzu. „Damit künstlerische Arbeit kein Selbstzweck, sondern ein Produktionspunkt ist.“

„Eine Zukunft über diese Wahl hinaus“

Aber Carol Makanda, eine in Nairobi ansässige Friedensberaterin und Absolventin des Center for Justice and Peacebuilding der Eastern Mennonite University, glaubt, dass künstlerische Arbeiten früher eine bedeutende Rolle im Vorfeld von Wahlen gespielt und zweifellos die Beteiligung der Jugend beeinflusst haben.

Sie weist darauf hin, dass Jugendliche bestimmte Lieder mit ihren bevorzugten Kandidaten assoziieren, und zitiert das beliebte Lied des kenianischen Musikduos Gidi Gidi Maji Maji unschlagbar, eine Sammelhymne für die Oppositionspartei National Alliance of Rainbow Coalition (NARC) bei den Parlamentswahlen 2002.

NARC gewann schließlich durch einen Erdrutschsieg.

In ihren Worten: „George Wajackoyah von der Roots Party [one of the four presidential candidates] hat viel mehr Interesse an den Wahlen für einen Einzugsgebiet von Jugendlichen geweckt, die dem Prozess zuvor apathisch gegenüberstanden. Tatsächlich haben Künstler jetzt begonnen, Musik rund um die Dinge zu machen, für die er sich einsetzt.“

Dies könnte mit seiner Pro-Marihuana-Botschaft und der Tatsache zu tun haben, dass sein Wahlkampfstil zu einem bei Jugendlichen beliebten Musikstil führt, sagte sie.

„Die Botschaft kreativer Werke hat eine Rolle gespielt, indem sie das Publikum daran erinnert hat, dass es eine Zukunft jenseits dieser Wahl gibt“, sagte Makanda.

Und es ist eine Meinung, die Karmalker wiederholt und sie als Fahrzeug nicht nur für heute, sondern mehr für die Zukunft sieht.

„Chaguo hat die Diskussion über die Themen Demokratie und eigene Wahlfreiheit und Wahlfreiheit verbessert“, sagte er. „Die Leute nehmen den Film als Ausgangspunkt, um über ihre eigene Perspektive auf die im Film angesprochenen Themen nachzudenken und zu diskutieren. Das macht mich und andere hinter dem Projekt sehr glücklich, denn das wollten wir.“

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