„In the Black Fantastic“ sieht jenseits des Afrofuturismus aus

LONDON – In einem ruhigen nordwestlichen Vorort von London verbrachten Ekow Eshun und sein Bruder in den 1970er Jahren ihre Freizeit in ihrem Schlafzimmer und brüteten über Marvel-Comics. Zu ihren Favoriten gehörten die X-Men, die 1975 als rassisch vielfältiges Team von Mutanten neu aufgelegt wurden.

Anderswo in der visuellen Kultur, ganz zu schweigen von den Straßen Londons, „wurde unsere Präsenz als Schwarze in Großbritannien mit Skepsis und Feindseligkeit behandelt“, sagte Eshun, jetzt 54 und Kurator und Autor, kürzlich in einem Telefoninterview.

Im fantastischen Universum dieser Superhelden fand Eshun – dessen Eltern Ghanaer sind – keinen Ausweg, sondern einen Weg, seine Erfahrungen zu rationalisieren. „Ich bin nie über die Seltsamkeit einer rassifizierten Gesellschaft hinweggekommen, die Farbige als minderwertig definiert – das ist ein Science-Fiction-Zustand“, sagte er.

Die Erforschung alternativer Welten als Möglichkeit, die eigene zu verstehen, steht im Mittelpunkt von „Im Schwarzen Fantastischen“, eine von Eshun kuratierte Ausstellung, die derzeit in der Londoner Hayward Gallery zu sehen ist. Die Schau versammelt eine straffe Auswahl von Werken etablierter Künstler aus der afrikanischen Diaspora, die alle zwischen 1959 und 1989 geboren wurden und als episodische Einzelpräsentationen präsentiert werden, die sich wie ein Labyrinth unterschiedlicher Umgebungen entfalten.

Die erste davon ist eine Reihe schillernder Werke von Nick Höhle Reaktion auf Gewalttaten in den Vereinigten Staaten. Es enthält eine Sammlung von Caves „Soundsuits“, den Ganzkörperkostümen, mit deren Herstellung er 1992 begann, nachdem er im Fernsehen Aufnahmen von Schlägen durch die Polizei gesehen hatte Rodney King. Dem „Soundsuit 9:29“ der Ausstellung ist ein neues Ensemble gewidmet George Floyd (Der Titel bezieht sich auf die Zeit, die der ehemalige Polizeibeamte von Minneapolis, Derek Chauvin, auf Floyds Nacken kniete). Majestätisch im Maßstab und exquisit verarbeitet, kämpfen die Soundsuits damit, sowohl hypervisibel als auch unsichtbar zu sein – insbesondere als schwarze Person in einer von Weißen dominierten Gesellschaft

Ein dramatischer neuer Auftrag mit dem Titel „Chain Reaction“ durchschneidet Caves Raum. Ketten aus schwarzen Harzabgüssen von Caves Unterarm, die sich von der Decke bis zum Boden erstrecken, greifen aneinander, Fragmente verbinden sich, um ein Gefühl der Ganzheit zu erzeugen, das den Rest der Ausstellung widerspiegelt.

Ausgehend von Caves Werken erstreckt sich die Ausstellung über zwei weitere Stockwerke und über die Vorstellungskraft von 10 weiteren Künstlern. Ralph Rugoff, der Direktor des Hayward, nannte „In the Black Fantastic“ eine „wegweisende“ Ausstellung, die zum ersten Mal in Großbritannien Künstler unter diesem Dach zusammenbringt. Eshun scheute davor zurück, die Black Fantastic als Bewegung zu bezeichnen, und definierte sie als „eine Sichtweise, die von Künstlern geteilt wird, die neue Visionen der Möglichkeiten der Schwarzen heraufbeschwören“. Dennoch läutet die Ausstellung ein neues Kapitel in der Herangehensweise zeitgenössischer Kunst an Rasse und Kultur ein.

Es ist ergreifend, dass eine solche Aussage in London gemacht wird, einer Stadt, die einst der Motor des britischen Sklavenhandels und seiner Kolonialherrschaft über afrikanische Länder war und immer noch ist mit diesem Erbe rechnen. Hey Lockeein weiterer Künstler, der in der Ausstellung zu sehen war, sagte: „Vor 20 Jahren hätte man hier eine Show wie diese nicht machen können.“

Einige der in der Ausstellung vertretenen Künstler – insbesondere Kara Walker, Wangechi Mutu und Ellen Gallagher – zuvor in Verbindung gebracht wurden Afrofuturismus, eine Bewegung, die in den 1990er Jahren in den Vereinigten Staaten entstand. Der Afrofuturismus, der 1993 von dem Schriftsteller Mark Dery in seinem Essay „Black to the Future“ geprägt wurde, verschmilzt Science-Fiction, Technologie und Fantasie, um die Sorgen und Vorfahren der afrikanischen Diaspora zu erforschen, wobei der Schwerpunkt auf der afroamerikanischen Erfahrung liegt. (Eshuns älterer Bruder und Mit-Comic-Enthusiast, Kodwo, ist ein Akademiker, der hat geschrieben ausführlich über die Kunst durch eine afrofuturistische Linse.)Als die Arbeiten an der Ausstellung – ursprünglich für 2021 geplant – im Jahr 2019 begannen, plante Eshun zunächst, den Afrofuturismus zu erforschen. Aber die „vor einiger Zeit geborene Idee einer Zukunft dieser Bewegung ist mir widersprüchlich“, sagte er.

Stattdessen ist Eshuns Black Fantastic ein Versuch – inspiriert von Gesprächen, die er mit den Künstlern der Ausstellung führte –, die Kreativität und Vorstellungskraft der Schwarzen mit eigenen Begriffen zu definieren.

Sein Widerstand gegen die Zuordnung von Künstlern zu starren Bewegungen wurde kürzlich von Ytasha Womack, der Autorin von „Afrofuturism: The World of Black Sci-Fi and Fantasy Culture“, in einem Interview wiederholt. Womack sagte, während der Afrofuturismus lebendig und gesund war, „wollen schwarze Schöpfer ohne Einschränkungen erschaffen. Einige sind Afrofuturisten. Einige sind afrosurreal. Andere können als fantastisch diskutiert werden. Manche sind alle drei.“

Grenzen fühlen sich weit entfernt von Lockes Ausstellungsraum an, wo seine explosiv farbenfrohen, lebensgroßen Studiofotografien (2007 „Wie willst du mich?“) werden neben seinen „Botschafter“-Skulpturen gezeigt, die letztes Jahr produziert wurden: vier Figuren zu Pferd – etwa 60 cm groß, übersät mit Reproduktionen rassistischer Insignien, Sklavenpfennige, kolonialer Orden und gelynchter Figuren.

„Es ist verständlich, dass Menschen wie ich unsere eigene Welt erschaffen müssen, um sie zu besetzen und zu kontrollieren, wenn die Welt außerhalb Ihrer Kontrolle begrenzt ist“, sagte Locke, 62, kürzlich in einem Telefoninterview. Er wuchs in Guyana in den Jahren unmittelbar nach der Befreiung des Landes von der Kolonialherrschaft auf, als „eine dunkle, blutige Vergangenheit mit Sklaverei und Schuldverhältnissen“ gerade noch außer Reichweite war, sagte er. Infolgedessen „waren wir uns anderer Welten bewusst“, sagte er. „Die Idee einer Parallelwelt war so etwas wie eine allgegenwärtige, normale Sache.“

An anderer Stelle in der Show erkundet ein Großteil von Lina Iris Viktors Arbeiten die Welt, die durch Liberia ermöglicht wurde, eine Nation, die 1847 von ehemals versklavten Afrikanern aus den Vereinigten Staaten gegründet wurde. Ihre beeindruckenden Mixed-Media-Arbeiten konzentrieren sich oft auf weibliche Figuren aus der liberianischen Mythologie und Geschichte und hinterfragen die gefährliche Anziehungskraft utopischer Darstellungen von Dominanz und Macht. Für Viktor, mit 35 Jahren einer der jüngeren Künstler in der Ausstellung, war die Reaktion auf die Idee eines „Black Fantastic“ „sensorisch … es bedurfte keiner weiteren Erklärung“.

Die Künstler der Ausstellung teilen ein Interesse an der Neuerfindung, Neugestaltung und Neumischung, wobei sie Techniken wie Assemblage und Collage bevorzugen. Dieser Innovationsgeist zeigt sich im 24-Karat-Gold, das Viktor auf ihre Arbeit aufträgt, und in den CGI-Videocollagen Rashaad Newsome Splice zusammen aus seinen Fotografien von schwarzen queeren Körpern und Konsumgütern.

Newsome, ein amerikanischer Künstler, sagte, seine Zusammenarbeit mit Eshun sei durchweg positiv, aber das Schwarze Fantastische würde seine Praxis nicht definieren. „Kuratoren erstellen Container, und es ist meine Aufgabe als Künstler, sie zu zerstören – da werden wir uns immer streiten“, sagte Newsome, 43.

Im dritten und letzten Stock ist Cauleen Smiths Installation „Epistrophy“ eine komplexe Anordnung von Objekten, die für die Künstlerin persönlich wichtig sind, die dann von nahe gelegenen Bildschirmen und Monitoren reflektiert und projiziert werden; eine treffende Metapher für die Politik des Displays.

In allen Werken der Ausstellung ist es wichtig, dem Betrachter den Prozess des Kunstschaffens offenzulegen. Laut Smith, der Amerikaner ist, vermittelt diese Transparenz ein Gefühl der aktiven „Demontage der Welt um uns herum“. Die Künstler in der Show „nutzen eigentlich nur das, was uns bereits umgibt, um zu zeigen, was möglich ist“, fügte sie hinzu.

Die Arbeit in der Substanz der Realität zu verankern, scheint in Black Fantastic wichtiger zu sein als Vermutungen über eine Zukunft, insbesondere wenn die Zukunft immer schwieriger vorstellbar ist. Die Kunst des Schwarzen Fantastischen ist voll von Hinweisen auf historische Ereignisse, die noch immer die Gegenwart durchdringen.

Eine kürzlich erschienene Filmarbeit von Walker in der Ausstellung „Prince McVeigh and the Turner Blasphemies“ stellt in ausgeschnittenen Papierpuppen den Mord an ihm nach James Byrd jr., ein Schwarzer, der 1998 an einen Pickup gekettet und von drei Weißen auf einer Landstraße in Texas zu Tode geschleift wurde die Gefahr der Vergangenheit sickert in den Alltag ein. Obwohl Eshun zögert, das Schwarze Fantastische als Bewegung zu kodifizieren, stellt sich diese Qualität als einer der Prüfsteine ​​der Ausstellung heraus.

Im Kern setzt sich Black Fantastic mit einem Paradoxon auseinander, mit dem jede marginalisierte Gemeinschaft konfrontiert ist: Wie man das „Andere“ als Konstrukt anerkennt und gleichzeitig die einzigartige Kraft der Unterschiede und die daraus hervorströmende Vorstellungskraft feiert. Infolgedessen landen viele der im Hayward ausgestellten Werke irgendwo zwischen Freude und Trauer, wobei sich Jubel und das Makabre in einer schwebenden, melancholischen Ouvertüre treffen.

„Ich betrachte dies als eine Wohlfühlshow über den Tod“, sagte Eshun in einem Interview in der Galerie. „Es geht um die Zerbrechlichkeit des Lebens und die Nähe zum Tod und darum, wie physische Präsenz, wie Lebendigkeit, durch Gewalttaten und durchdringend durch die Verleugnung unserer Menschlichkeit geleugnet werden kann.“

Er machte eine Pause und sagte: „Das sind Dinge, über die ich nachdenke, wenn ich als Schwarze Person die Straße entlang gehe, wo es nicht selbstverständlich ist, dass Sie Ihr Ziel vollständig erreichen.

„Ich wundere mich und habe Ehrfurcht vor Künstlern, die einen Teil dieser Geschichte bewahren und dennoch Schönheit und Möglichkeiten hervorrufen können“, fügte er hinzu.

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