Inside the Push to Diversify the Book Business

Einige Redakteure, wie Lucas, versuchen herauszufinden, wie sie dasselbe für die weiten Teile Amerikas tun können, die große Verlage meist ignoriert haben. Erschwert wird diese Anstrengung durch eine lange Geschichte der Vernachlässigung, die ihrerseits damit zusammenhängt, dass Verleger bis vor Kurzem die Diversität in ihren eigenen professionellen Reihen nicht ernst genommen haben. In Interviews mit mehr als 50 aktuellen und ehemaligen Buchfachleuten und Autoren hörte ich von den früheren erfolglosen Versuchen, ein schwarzes Publikum zu kultivieren, und von einer Industriekultur, die immer noch darum kämpft, den clubbigen, weißen Elitismus zu überwinden, in dem sie geboren wurde. Die Zukunft des Buchverlags wird aus Sicht von Lucas nicht nur von seinen Neueinstellungen bestimmt, sondern auch davon, wie er diese Frage beantwortet: Können Verlage daran arbeiten, die Leserschaft für alle zu vergrößern, anstatt sich um Stücke eines schrumpfenden Kuchens zu streiten?

Als ich eintrat der Welt des Buchverlags – wo ich zwei Jahre als Assistentin und weitere 16 Jahre als Redakteurin, Kritikerin und Reporterin für Buchrezensionen verbrachte –, warnte mich Barbara Epler, jetzt Herausgeberin von New Directions, dass die Einstiegsvergütung miserabel sei Zum großen Teil, weil die Verleger davon ausgingen, dass nur wenige ihrer Einsteiger davon leben müssten: In der Vergangenheit galten Gehälter als „Kleidergeld“. Sie sagte es mit einem empörten Lachen, und ich hielt es für einen Witz, aber ich merkte bald, dass sie Recht hatte. Als ich 1997 bei Farrar, Straus & Giroux eingestellt wurde, verdiente ich 25.000 US-Dollar pro Jahr für einen Job, der einen Hochschulabschluss, Branchenerfahrung und oft mehr als 60 Stunden pro Woche erforderte. Ich hätte verlockend mehr Geld verdienen können. Im Laufe der Jahre zögerten die Verleger, die Löhne zu erhöhen. Im Jahr 2018 betrug das Durchschnittsgehalt für einen Redaktionsassistenten laut einer Branchenumfrage von Publishers Weekly 38.000 US-Dollar.

Während eines Großteils seiner Geschichte war das Verlegen von Büchern, insbesondere das Verlegen von literarischen Büchern, eine Industrie, die von reichen, weißen Männern aufgebaut und betrieben wurde. Einer der Gründer von Farrar, Straus & Giroux war Roger Straus jr., dessen Mutter eine Erbin des Guggenheim-Vermögens war und dessen Familie das Kaufhaus Macy’s betrieb. Grove Press war im Besitz von Barney Rossett, dessen Vater Banken in Chicago besaß. Wann Bennett Hirschder Sohn einer Tabakvertriebserbin, kaufte die Modern Library, die 1927 in Random House umbenannt wurde, zusammen mit seiner Partnerin, Donald Klopferbrachte jeder 100.000 US-Dollar auf – ungefähr das Äquivalent von 1,7 Millionen US-Dollar heute.

Bis in die 1960er Jahre war die amerikanische Literatur davon geprägt, dass schwarze Autoren weiße Verleger brauchten, um nationale Anerkennung zu erlangen. In ihrem jüngsten Artikel für Publishers Weekly, „Schwarzes Veröffentlichen in High Cotton“, Tracy Sherrod, Chefredakteurin bei Little, Brown – die neun Jahre lang Redaktionsleiterin des Schwarzthemen-Imprints Amistad Press war – stellt fest, dass sowohl der Dichter Langston Hughes als auch die Romanautorin Nella Larsen in den 1920er Jahren mit Hilfe von Buchverträge bekamen Blanche Knopf, Lektor beim renommierten Verlag Alfred A. Knopf. Danach konnten Sie immer auf ein paar großartige schwarze Autoren verweisen, die von New Yorker Verlagen veröffentlicht wurden. Weiße Redakteure sahen sich jedoch nicht unbedingt als Dienstleister für schwarze Leser.

„In der afroamerikanischen Literaturtradition gibt es ein Untergenre des Essays, das man locker als What White Publishers Won’t Print bezeichnen kann“, sagte Henry Louis Gates Jr., Professor für Anglistik an der Harvard University. Sowohl James Weldon Johnson als auch Zora Neale Hurston schrieben mehr oder weniger Essays mit diesem Titel. Gates sagte: „Unter schwarzen Schriftstellern gibt es seit fast 100 Jahren ein Bewusstsein für die rassischen Einschränkungen und Vorurteile der amerikanischen Verlagsbranche.“ Richard Wright, dessen Roman „Native Son“ von 1940 in drei Wochen 215.000 Mal verkauft wurde, sah beispielsweise immer noch die Hälfte seiner Memoiren „Black Boy“ von 1945, um den Book-of-the-Month-Club zu erfreuen, der ein Publikum von hatte Leser der weißen Mittelschicht.

Unter dem Druck der Bürgerrechtsbewegung unternahmen Amerikas große Verlagshäuser in den 1960er Jahren ihren ersten Versuch, einen vielfältigeren Markt zu bedienen. Lehrer und Schulbehörden in Städten wie Chicago und New York forderten Schulbücher, die die Geschichten und Erfahrungen nichtweißer Amerikaner anerkennen. Auf dem Capitol Hill untersuchte der Abgeordnete Adam Clayton Powell Jr., Demokrat aus New York, 1966 im Rahmen des Ad-hoc-Unterausschusses für De-facto-Segregation die Darstellung von Minderheiten in Schriften im Klassenzimmer. Seine Anhörungen ergaben, dass nur ein einziger schwarzer Redakteur an der Spitze stand eine der neuen Schulbuchreihen, die die Verlage aufgelegt hatten: Doubleday and Company’s Charles F. Harris. Als Reaktion auf diese Enthüllung begannen viele Verlage, schwarze Redakteure für ihre Bildungsabteilungen einzustellen, und einige dieser Redakteure wechselten später auch in die allgemeinen Handelsbuchabteilungen der Unternehmen. „Das waren die glorreichen Tage“, erzählte mir Marie Brown, die 1967 von Doubleday eingestellt wurde. „Wir wurden eingeladen“ Zu den Neuzugängen gehörte auch die spätere Nobelpreisträgerin Toni Morrison, die in einer wissenschaftlichen Abteilung von Random House arbeitete, während sie ihren ersten Roman „The Bluest Eye“ schrieb.

Leave a Reply

Your email address will not be published.