Ist Alice Rahon die nächste surrealistische Wiederentdeckung?

Niemand war maßgeblich an der jüngsten Marktbewertung surrealistischer Künstlerinnen beteiligt als die San Francisco-Händlerin Wendi Norris. Durch eine Kombination aus Ausstellungen, Publikationen und Symposien hat sie die Sichtbarkeit und den Wert von Künstlern wie Remedios Varo, Leonora Carrington und Dorothea Tanning gesteigert. Aufbauend auf den frühen Stipendien ihrer Freundin, der Kunsthistorikerin Whitney Chadwick, hat Norris dazu beigetragen, diese phantasievollen Künstler aus dem Schatten ihrer Liebhaber und Ehemänner (Max Ernst im Fall von Carrington und Tanning) und in den Mainstream der Gegenwart zu bringen Kunst, die in Museumsausstellungen und Ankäufen und einer von Cecilia Alemani kuratierten Biennale-Ausstellung in Venedig 2022 gipfelt, die sich manchmal wie eine Hommage an Norris’ Galerieprogramm anfühlt.

Jetzt konzentriert sich Norris auf eine andere Surrealistin, die von ihrem Ehemann in den Schatten gestellt wurde: die in Frankreich geborene, mexikanische Transplantat Alice Rahon (1904-1987), die mit ihrer farbenfrohen, mythendurchdrungenen Arbeit auch auf der diesjährigen Biennale einen Cameo-Auftritt hatte. Diese Woche hat der Händler gestartet ein Online-Archiv mit Hilfe des Rahon-Gelehrten Tere Arcq entwickelt, um Akademikern und Fans gleichermaßen zu dienen. (Rahons Papierarchiv befindet sich im Getty.) Und vom 1. Oktober bis 5. November veranstaltet Norris die Ausstellung Aufdeckung von Alice Rahon in einem neuen Raum in der Jackson Street in San Francisco. Die meisten der 17 Werke in dieser Ausstellung, deren Preis zwischen 20.000 und 750.000 US-Dollar liegt, wurden seit Jahren nicht mehr ausgestellt. Eine Handvoll sind Leihgaben von Institutionen. (Nach der Show dient der Raum als Hauptsitz des Händlers mit gelegentlichen öffentlichen Projekten.)

Alice Rahon, El Tucan und El Arco Iris1967 Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Wendi Norris

Laut Norris ist dies die erste Einzelausstellung des Künstlers seit 45 Jahren. „Sie hatte in den 1970er Jahren zwei Galerieausstellungen, beide in Mexiko-Stadt, und seitdem nichts mehr“, sagte sie. „Seit Jahren sagen mir Sammler, Kuratoren und Wissenschaftler, ich solle mir ihre Arbeit genau ansehen.“

Sie tat dies 2016, als sie einen Sammler in Mexiko-Stadt besuchte, dem Rahon’s gehörte Selbstbildnis und Autobiographie von 1948, die sie inzwischen an das Art Institute of Chicago verkauft hat. Sie war sowohl von seiner intimen Bildsprache als auch von seiner reichhaltigen Textur beeindruckt. „Ihre Arbeit hat wegen des Sandes eine schimmernde Qualität“, sagt sie.

„Rahon ist die erste uns bekannte Künstlerin, die in den 1940er Jahren auf ihren Leinwänden Sand und zerkleinertes Vulkangestein in Öl vermischt verwendete – Rufino Tamayo und Francisco Toledo haben diese Technik von ihr übernommen“, sagt Norris. „Meiner Einschätzung nach hat sie versucht, diese Höhlenzeichnungen nachzuahmen, die sie in Altamira, Spanien, gesehen hat, um ihr diese Oberfläche zu geben. Die Arbeit hat eine schöne Leuchtkraft.“

Alice Rahon, Das Viereck1942-50 Mit freundlicher Genehmigung der Galerie Wendi Norris

Rahon wurde 1904 in dem Dorf Chenecey-Buillon in Ostfrankreich geboren, heiratete 1934 den österreichischen Künstler Wolfgang Paalen und schloss sich etwa zur gleichen Zeit der surrealistischen Bewegung in Paris an. Sie unternahmen in den 1930er Jahren gemeinsame Reisen nach Spanien, Indien und in den pazifischen Nordwesten – und reisten viel in Avantgarde-Kreisen. HAT Zeitleiste auf der neuen Website stellt einige dieser Verbindungen dar, von ihrer kurzen Affäre mit Pablo Picasso, die endete, als Paalen mit Selbstmord drohte, bis zu ihrer Freundschaft mit Frida Kahlo, die sie 1939 nach Mexiko einlud, wo sie sich in einer Gruppe niederließ Auswanderer, zu denen Carrington und Varo gehören würden. Sie und Paalen ließen sich 1947 scheiden, und er heiratete prompt die Künstlerin Luchita Hurtado, während sie den Filmemacher Edward Fitzgerald heiratete.

Das Hauptaugenmerk der Website liegt darauf, ihren Bogen als Künstlerin zu skizzieren, von ihren frühen Tagen beim Schreiben surrealistischer Gedichte bis zu ihrer Hinwendung zur Malerei in den 1940er Jahren. Nach aktuellen Schätzungen hat Rahon insgesamt etwa 750 Kunstwerke geschaffen, aber da kein Nachlass vorhanden ist, ist es schwer zu wissen, wie viele Werke erhalten sind. Das Online-Archiv, das derzeit rund 50 Kunstwerke zeigt, soll dieser Frage nachgehen, während es wächst. „Diese Website ist ein lebendiger, atmender Organismus, den wir weiterhin mit Bildern füttern wollen, damit die Leute anfangen können, die Breite und Bedeutung ihrer Arbeit zu verstehen“, sagt Norris.

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