Jamestown Township Library Millage scheitert an LGBTQ-Büchern

JAMESTOWN TOWNSHIP, Mich. (HOLZ) – Die Patmos-Bibliothek in Jamestown Township, südlich von Hudsonville, droht nach der gescheiterten Erneuerung der Bibliothek am Dienstag geschlossen zu werden.

Laut Larry Walton, dem Präsidenten des Kuratoriums der Bibliothek, hat eine kleine Gruppe vor den Türen der Bibliothek und während der Vorstandssitzungen gegen Bücher protestiert, die sich mit LGBTQ-Themen befassen.

„Wir haben bekannt gegeben, dass wir hier in unserer Einrichtung ungefähr 90 von insgesamt 67.000 Materialstücken haben, die mit LGBTQ in Zusammenhang stehen könnten“, sagte Walton.

Das sind 0,001 % des Buchangebots der Bibliothek.

Das Budget der Bibliothek für 2023 war stark von der Kilometerleistung abhängig. Walton sagte, es müsse jetzt daran arbeiten, etwa 85 % seines Budgets oder 200.000 US-Dollar aufzustocken, um offen zu bleiben.

Ein Schild, das die Wähler auffordert, bei der Erneuerung der Patmos-Bibliothek mit „Nein“ zu stimmen.

Cody Newhouse, der gegen die Millage gestimmt hat, sagte, dass Kinder, selbst wenn Bücher in den Erwachsenenbereich der Bibliothek gestellt werden, immer noch darauf zugreifen können.

„Es ist nur das LGBTQ-Zeug, das mich stört, besonders bei meinen Kindern“, sagte er. „Wenn du älter bist, entscheide selbst, das ist völlig in Ordnung. Aber bei den jüngeren Kindern glaube ich einfach, dass es ihnen fern bleiben sollte.“

Das Bibliothekspersonal bestätigte, dass sie ein Buch entfernt hatten, das mehr Kontroversen hervorrief als andere. Dennoch sagte Walton, dass das Kuratorium den Ethikkodex der Michigan Library Association befolgt.

„Wir müssen das Recht auf freie Meinungsäußerung aus dem Ersten Verfassungszusatz unterstützen“, sagte er. „Auch das fließt in unsere Entscheidungsfindung ein. Wir können keine Buchverbote haben. Wir können keine Bücherverbrennungen haben.“

Die Meile scheiterte mit 1.905 Nein-Stimmen zu 1.142 Ja-Stimmen. Wenn die Meile passiert wäre, hätten die Haushalte zusätzlich 10 bis 15 US-Dollar pro Jahr gezahlt.

Ein Schild, das die Wähler auffordert, bei der Erneuerung der Patmos-Bibliothek mit „Ja“ zu stimmen.

„Ich denke, eine Bibliothek muss per Definition eine große Auswahl an Büchern haben“, sagte Pat Meyer, der mit Ja für die Mühle gestimmt hat. „Es muss Bücher geben, die mein Blut zum Kochen bringen, aber ich denke auch, dass Eltern die Firewall sind.“

Meyer sagte, sie glaube, es sei die Aufgabe der Eltern, nicht die der Bibliothek, zu überwachen, welche Bücher in die Hände ihrer Kinder gelangen.

„Wenn ein paar Bücher, die für Eltern anstößig waren, die sie aus den Händen ihrer Kinder hätten fernhalten können, unsere Bibliothek deshalb schließen, ist das traurig“, sagte sie.

Walton sagte, die Kontroverse um die Bücher habe im November begonnen. Seitdem kündigte der Bibliotheksdirektor, nachdem er erlebt hatte, was er als Hassreden bezeichnete.

Der Vorstand der Bibliothek kann sich an die Gemeinde wenden, um Hilfe bei der Budgetierung zu erhalten.

„Wir sind der Aufgabe gewachsen, zu bestimmen, was zu tun ist, um die Türen für eine gewisse Zeit oder teilweise offen zu halten“, sagte Walton.

Wenn die Bibliothek nicht in der Lage ist, das Geld zu ergänzen, das durch die fehlgeschlagene Kilometerleistung am Dienstag verloren gegangen ist, wird sie höchstwahrscheinlich im nächsten Herbst schließen, sagte Walton. Benachbarte Bibliotheken erheben von ihren Gönnern Mitgliedsbeiträge, während die Jamestown Township-Bibliothek kostenlos ist.

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