Jeff Koons erweitert seine Reichweite von Griechenland bis zum Mond

Mehr ist immer mehr für Jeff Koon.

Der heute 67-jährige ist seit fast 40 Jahren ein berühmter Künstler und hat sich nie gescheut, seine Kunst wirkungsvoller und spektakulärer zu machen – und immer mehr Menschen zu erreichen, während er immer noch sein Kunstwelt-Gütesiegel, eine Strategie, behält verkörpert durch seine überschwänglichen Skulpturen “Kaninchen,„Ballonhund“ und “Welpe.”

Der Künstler Ai Weiwei brachte es in einer E-Mail auf den Punkt: „Jeff Koons ist nicht nur ein Künstler. Er ist ein Phänomen. Er ist einzigartig.“

In diesem Sommer hat Mr. Koons seine künstlerischen Weichen in zwei sehr unterschiedliche Richtungen gestellt.

Die erste führt zurück in die Antike, zu den Wurzeln der westlichen Kunst. Mr. Koons gibt der klassischen griechischen und römischen Statuenkunst seit anderthalb Jahrzehnten seinen eigenen, unverwechselbaren Dreh, und am 21. Juni eröffnete eine Show in diesem Sinne, „Jeff Koons: Apollo“, auf der griechischen Insel Hydra im Projekt Space Slaughterhouse, betrieben von der Deste Stiftung für zeitgenössische Kunst.

Die Show ist bis zum 31. Oktober zu sehen und wird von einer großen, bunt bemalten Skulptur des Gottes Apollo verankert, der ein Instrument namens Kithara spielt, ein Vorläufer der Gitarre; Um ihn herum schlängelt sich eine animatronische Python. Es wurde von einer Skulptur aus hellenistischer Zeit inspiriert, die Mr. Koons im British Museum gesehen hatte. (Mr. Koons war ein prominenter Gast bei der letzten Woche Kunst für morgen Konferenz in Zusammenarbeit mit der New York Times in Athen, und die Delegierten hatten die Möglichkeit, seine Hydra-Installation zu sehen.)

Die zweite künstlerische Flugbahn weist buchstäblich aus dieser Welt hinaus auf den Mond selbst, wo eine Mondlandefähre, die von einer Rakete von SpaceX, dem von Elon Musk gegründeten Unternehmen, transportiert wird, eine Kiste mit kleinen Skulpturen von Mr. Koons platzieren wird. Damit sind sie die ersten autorisierten Kunstwerke auf dem Mond. Der Start sei vorläufig für den Spätherbst geplant, sagte ein Sprecher.

Der Start ist Teil eines dreiteiligen Projekts: „Jeff Koons: Mondphasen“, dazu gehören auch Skulpturen für Sammler zu Hause und sein erster nicht fungibler Token oder NFT, das digitale Medium, das die Kunstwelt in den letzten Jahren besessen hat.

Im Mai sprach Mr. Koons in seinem Hauptstudio auf der West Side von Manhattan über beide Projekte.

„Jedes Kunstwerk, das ich erschaffe, wird wirklich mithilfe digitaler Technologie konzipiert und in gewisser Weise ausgeführt, und das schon seit Jahrzehnten“, erklärt er seine Zufriedenheit mit NFTs. „Aber ich wollte ihm einen Sinn geben.“

Herr Koons machte deutlich, dass er seine Mission darin sieht, Bedeutung im großen Stil zu schaffen, und dass es seine künstlerische Liebessprache ist, bei der Konzeption und Produktion seiner Kunstwerke anspruchsvoll zu sein.

„Ich versuche immer, das absolut Beste zu geben, was ich kann, weil ich mich moralisch verpflichtet fühle“, sagte er. „Dies ist eine Chance, es zu tun. Und Kunstwerke können als Metapher für die Art der Sorgfalt angesehen werden, die Sie darauf verwenden. Es geht wirklich darum, den Leuten zu zeigen, dass sie dir wichtig sind.“

Herr Ai bemerkte seine Akribie und sagte: „Die Gründlichkeit seiner Kunstwerke kann nur von sehr wenigen Künstlern übertroffen werden.“

Herr Koons sagte, dass „Apollo“ ihn „versucht, metaphysisch mit der Zeit zu spielen“. Er fügte hinzu, dass die Installation „die Freiheit feiert, die wir in der Kunst haben“.

Diese Freiheit gewährt der Sammler Dakis Joannou, ein früher Förderer und enger Freund von Mr. Koons, der 1983 die in Athen ansässige Deste gründete. Vor der Eröffnung der Ausstellung wurden die Einzelheiten der Installation vor allen streng geheim gehalten – auch vor Herr Joannou selbst.

Besucher werden außerhalb der Arbeit von „einem riesigen Windrad, das zweiseitig ist, mit einer reflektierenden goldenen Oberfläche“ begrüßt, sagte Herr Koons. Ein Schauspieler und einige lebende Tiere sind außerhalb des Gebäudes stationiert (das, wie der Name schon sagt, ein ehemaliger Schlachthof ist), ebenso wie einige Skulpturen (darunter ein Fahrradrad und ein Urinal), die auf eines der Leitlichter des Künstlers verweisen. der Künstler Marcel Duchamp.

Im Inneren steht inmitten von Musikpfeifen die Apollo-Figur. Obwohl Apollo mehrere gottähnliche Funktionen hatte, ist es für Mr. Koons seine Gabe der Prophezeiung, die am meisten Resonanz zu finden scheint. „Er kann sehr, sehr sanft oder extrem gewalttätig sein“ – auf das Wort heftigMr. Koons weitete seine hellblauen Augen.

Apollo und die schlängelnde Python sind von Wänden umgeben, die wie Fresken aussehen, obwohl sie tatsächlich mit Vinyl bedeckt sind. Sie sollen die reproduzieren Wandgemälde aus einer römischen Villa in Boscoreale, in der Nähe von Pompeji, aus dem ersten Jahrhundert v. Chr., von denen sich einige heute im Metropolitan Museum of Art befinden.

Ein kleiner Verandabereich zeigt ein Objekt, das in den letzten Jahren zu einem wiederkehrenden Motiv in Mr. Koons Kunst geworden ist, der Blickball. Sie sind Teil seiner Faszination für Spiegel – und er mag auch, dass die Kugeln eine übliche Vorstadt-Gartendekoration sind. (Eine von Mr. Koons früheren Serien hieß „Banality“.)

Was sein anhaltendes Interesse an der Antike betrifft, sagte er, es beziehe sich auf seine Suche nach „Verbindungen und der Wiederbelebung gemeinsamer Bedeutung“. Er fügte hinzu: „Ich schaue mir gerne alte Stücke an, weil wir wirklich die gleichen Dinge fühlen, wir haben ähnliche Gedanken.“

Scott Rothkopf, der leitende stellvertretende Direktor und Hauptkurator des Whitney Museum für amerikanische Kunstorganisierte 2014 eine Rückblick und entschied sich dafür, die Whitney-Show mit einigen von Mr. Koons’ klassisch thematisierten Werken zu eröffnen, anstatt mit einem berühmten Knopfdruck-Werk wie der Skulptur von 1988 „Michael Jackson und Bubbles“, Einen Standpunkt klar machen.

„Obwohl diese Serie wie ein Bruch erscheinen mag, war die Saat von Anfang an da“, sagte Herr Rothkopf in einem Interview. „Jeff hat sich schon immer mit den universellsten Themen des Menschseins beschäftigt. Und er beschäftigt sich seit jeher mit dem langen Bogen der Kunstgeschichte.“

Herr Rothkopf wies darauf hin, dass die „besondere und seltene“ Beziehung zwischen Herrn Koons und Herrn Joannou auf lange Sicht besonders wichtig sei, da Herr Koons aufwändige und teure Arbeiten mache.

„Die Herstellung eines ‚Ballonhundes’ erfordert viele Menschen – das ist kein Künstler mit Pinsel und Leinwand“, sagte Herr Rothkopf. „Du brauchst Menschen, die an dich glauben, noch bevor die Arbeit existiert.“

Obwohl es für den Gründer eines Privatmuseums höchst ungewöhnlich ist, den Inhalt seines eigenen Ausstellungsraums bis zur letzten Minute nicht zu kennen, hat Herr Joannou Vertrauen zu Herrn Koons aufgebaut, und er mag Überraschungen.

Herr Joannou sagte, er wolle „diesen magischen Moment, etwas zum ersten Mal zu erleben. ” Er traf Herrn Koons zum ersten Mal im Jahr 1985 und hat seitdem Dutzende seiner Werke gesammelt und sie zu einer Gesamtfundgrube von Tausenden von Stücken zeitgenössischer Kunst hinzugefügt.

Mr. Joannou warnte die Zuschauer, nicht bei dem fesselnden visuellen Aufhänger von Mr. Koons Kreationen stehenzubleiben.

“Sie haben Schichten”, sagte er. „Die Oberfläche mag anziehend sein, aber man muss darüber hinausgehen.“

Mr. Koons lebt mit seiner Frau Justine Wheeler Koons, ebenfalls Künstlerin, auf der Upper East Side von Manhattan. Er hat acht Kinder. Während der Pandemie verbrachte die Familie einen Großteil der Zeit auf einer Farm in Pennsylvania in der Nähe seiner Heimatstadt York, wo sie normalerweise Wochenenden und Sommer damit verbringt, Rinder als Gruppenaktivität zu züchten.

Als Teil von „Moon Phases“ überlegte Mr. Koons, seine Familie auf eine lange Reise zu verlassen – zum Mond selbst. „Aber mir wurde klar, dass es wirklich ein Jahr meiner Zeit kosten würde. Und bei allem, was im Studio und bei meiner Arbeit vor sich geht, könnte ich das wirklich nicht tun.“

Das dreiteilige Projekt wurde in diesem Frühjahr von PaceVerso, dem NFT-fokussierten Arm der Pace Gallery, die Mr. Koons vertritt, angekündigt. Es ist ehrgeizig genug, dass sich die Leute fragen: Kann er das wirklich durchziehen? Die meisten Künstlerprojekte erfordern keine Koordination mit der NASA.

Das Projekt wird mehrere Teile haben, von denen noch nicht alle fertig sind, beginnend mit 125 Miniatur-Mondskulpturen. Jedes hat einen Durchmesser von etwa 2,5 cm und zeigt eine Mondphase, halb von der Erde aus gesehen, halb von verschiedenen Aussichtspunkten im Weltraum, plus eine Mondfinsternis. Sie werden nach einer Person benannt, die der Künstler bewundert, die „Leistungen erbracht hat, die für unsere Gesellschaft ehrgeizig sind“, sagte Herr Koons.

Obwohl die Liste noch nicht abgeschlossen ist, sind einige der vorgeschlagenen Namen: Duchamp, Elvis Presley, Marilyn Monroe, Leonardo da Vinci, Sacagawea, Sojourner Truth, der antike griechische Bildhauer Praxiteles und Ileana Sonnabend, eine Händlerin, die einst Mr. Koons vertrat.

Alle Miniatur-Mondskulpturen sollen später in diesem Jahr auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete vom Kennedy Space Center auf einer autonomen Mission zusammen mit einer NASA-Nutzlast gestartet werden, und sie werden auf dem Mond bleiben, obwohl der genaue Landeort noch aussteht bestimmt werden.

Zwei weitere Komponenten jedes Kunstwerks werden auf der Erde verbleiben: eine große, kugelförmige, in Glas eingeschlossene Edelstahlskulptur, die ein Sammler zu Hause behalten kann, sowie ein entsprechendes NFT.

Die erdgebundenen Skulpturen werden eine reflektierende Oberfläche aufweisen, die die Farben der Mondoberfläche nachahmt, und einen winzigen Edelstein, entweder einen Rubin, einen Smaragd, einen Saphir oder einen Diamanten, der anzeigt, wo die Miniaturskulpturen auf dem Mond zurückgelassen wurden.

Das komplexe Projekt wurde vom digitalen Kunst- und Technologieunternehmen NFMoon und dem Weltraumforschungsunternehmen 4Space initiiert Nova-C Mondlandefähre wurde von Intuitive Machines entworfen und hergestellt.

Für Mr. Koons sind die unzähligen Komplexitäten eines tatsächlichen Weltraumstarts ein weiterer Grund, sich mit den Details auseinanderzusetzen. „Die NASA musste alle Materialien genehmigen“, sagte er und zeigte ein durchsichtiges Plastikgehäuse, das mit kleinen mondähnlichen Kugeln gefüllt ist, ähnlich denen, die auf dem Mond leben werden. Er räumte ein, dass seine nie einfachen Projekte immer komplexer werden.

Neben dem Wunsch, seine Kunst überall zu verbreiten, liegt der Kern von Mr. Koons Interesse am Mond in seiner Rolle als reflektierender Körper für die Sonne. „Die gesamte Mondoberfläche ist reflektierendes Licht“, sagte er. „Und mich hat die Philosophie schon immer zum Nachdenken gezogen.“

Für Mr. Koons ist „Moon Phases“ eine Fortsetzung seiner Themen und seiner Ästhetik; Die Edelstahl-Mondskulpturen erinnern in ihrer Form und Präsentation in einem durchsichtigen Behälter an die Basketbälle, die er in seiner Serie „Equilibrium“ aus den 1980er Jahren in Wassertanks schweben ließ.

Besonders Spiegelung, Glanz und Reflektivität werden seinen Geist und seine Kunst weiter beschäftigen und haben für ihn kulturelle Konnotationen, die denen aus dem Narziss-Mythos entgegengesetzt sind.

“Eine reflektierende Oberfläche bestätigt”, sagte er. „Deshalb arbeite ich heute mit reflektierenden Materialien. In meiner Arbeit geht es um Streben, um Transzendenz, Werden und Selbstakzeptanz.“

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