Jennette McCurdy ist bereit, vorwärts zu gehen und zurückzublicken

Als Jennette McCurdy 16 Jahre alt war, war sie in ihrem dritten Jahr bei „iCarly“, der erfolgreichen Teenager-Sitcom auf Nickelodeon. Millionen junger Zuschauer bewunderten sie für ihre komische Darstellung Sam Puckettder witzige Kumpel seiner Titelfigur, und sie war stolz darauf, dass ihre lukrative Arbeit dazu beitrug, ihre Familie zu ernähren.

McCurdy lebte auch unter der strengen Kontrolle ihrer Mutter Debra, die ihre Karriere beaufsichtigte, ihre Mahlzeiten bestimmte – ihre Abendessen bestanden aus zerkleinerten Stücken kalorienarmer Bologna und mit Dressing besprühtem Salat – und verwaltete sogar ihre Duschen.

Ihre Mutter führte ihre Brust- und Vaginaluntersuchungen durch, von denen sie sagte, dass sie Untersuchungen auf Krebs seien, und rasierte die Beine ihrer Tochter, während McCurdy weitgehend uninformiert über die Veränderungen blieb, die ihr Körper durchmachte.

Sie kämpfte mit Zwangsstörungen, Essstörungen und Angstzuständen, die durch die ständige Aufmerksamkeit ausgelöst wurden, die sie als Berühmtheit erhielt, aber sie fühlte sich in ihrer Arbeit gefangen. Sie glaubte auch, dass sie ihrer Mutter, die sich von Brustkrebs erholt hatte, als Jennette noch sehr jung war, ihre unerschütterliche Loyalität schuldete, nur damit ihr Krebs 2010 auf dem Höhepunkt des Ruhmes ihrer Tochter zurückkehrte.

Debra McCurdy starb 2013, und Jennette, jetzt 30, rechnet immer noch mit der Anziehungskraft ihrer Mutter, die sie zu dem Beruf führte, der ihr Sichtbarkeit und finanzielle Stabilität verlieh, während sie praktisch jeden Aspekt der Existenz ihrer Tochter kontrollierte.

Als Jennette McCurdy eine Memoiren schrieb, die Simon und Schuster am 8. 9 war ihr klar, dass die Beziehung zu ihrer Mutter ihr erzählerische Kraft verleihen würde. „Es ist der Herzschlag meines Lebens“, sagte sie kürzlich.

Das Buch trägt den Titel „Ich bin froh, dass meine Mutter gestorben ist“, und sein Einband zeigt das Bild von McCurdy mit einem schmalen, halben Lächeln auf ihrem Gesicht, die eine rosa Urne mit Konfetti-Strängen hält, die über ihren Rand lugen. Die Präsentation mag manche Leser abschrecken; der Autor ist sich dessen bewusst. Aber sie ist auch der Meinung, dass es eine Coming-of-Age-Geschichte genau zusammenfasst, die abwechselnd erschütternd und beißend lustig ist.

Wenn man so aufgewachsen ist wie sie, Zärtlichkeit und Wut gegenüber einer Person empfindet, die man gesehen hat, wie sie immense Macht ausübt, während sie um ihr eigenes Leben kämpft, sagte sie: „Du kannst nicht glauben, wie schwer und wie lächerlich es gleichzeitig ist . Das ist ganz mein Sinn für Humor.“

„Ich habe das Gefühl, dass ich die Verarbeitung erledigt und die Arbeit investiert habe, um mir einen Titel oder einen Gedanken zu verdienen, der sich provokativ anfühlt“, fügte sie hinzu.

Obwohl McCurdy den Lebenslauf einer erfahrenen Hollywood-Veteranin haben mag, benahm sie sich bei einem Besuch in New York Ende Juni wie eine Touristin mit großen Augen. Beim Nachmittagstee im BG Restaurant in Midtown Manhattan betrachtete sie andere Gäste, fragte nach Theaterempfehlungen am Broadway und tadelte sich über einen transzendentalen Meditationskurs, den sie in der Nähe ihres Hauses in Los Angeles besucht hatte.

„Bisher habe ich noch keine Ergebnisse gesehen“, sagte sie mit einem Kichern, „aber wir werden sehen.“

Wenn es um neue Unternehmungen geht, sagte McCurdy: „Ich denke, die Dinge sollten sich natürlich anfühlen. So viel in meinem Leben drehte sich darum, Dinge zu erzwingen oder voranzutreiben. Wenn sich also etwas so anfühlt, als würde es funktionieren, lasse ich das sein, und alles andere kann auf der Strecke bleiben.“

Wie McCurdy in ihren Memoiren erzählt, war sie sechs Jahre alt, als sie anfing, für Schauspielrollen vorzuspielen, nachdem sie von ihrer Mutter in die Arbeit hineingeführt worden war, die selbst von ihren eigenen Eltern davon abgehalten worden war, Schauspielerin zu werden.

McCurdy wuchs in Südkalifornien auf und wurde in Fernsehwerbespots und Shows wie besetzt “MadTV”, “Malcom mittendrin” und “CSI” bevor sie „iCarly“ landete, das 2007 debütierte. Doch sie machte sich nie Illusionen darüber, wer wirklich von diesen Errungenschaften profitierte. Sie schreibt über den Moment, als sie erfuhr, dass sie „iCarly“ gebucht hatte: „Alles wird besser. Mama wird endlich glücklich sein. Ihr Traum ist wahr geworden.“

McCurdy erlitt verschiedene Peinlichkeiten und Demütigungen bei Nickelodeon, wo sie schreibt, dass sie bei einer Garderobenanprobe im Bikini fotografiert und von einer einschüchternden Figur, die sie einfach den Schöpfer nennt, zum Alkoholkonsum ermutigt wurde. In Situationen, in denen ihre Mutter anwesend war, griff Debra nicht ein oder äußerte sich nicht und wies Jennette an, dass dies der Preis für den Erfolg im Showbiz sei: „Jeder will, was du hast“, sagte sie ihrer Tochter.

Als McCurdy ein „iCarly“-Spinoff versprochen wurde, ging sie davon aus, dass sie ihre eigene Show bekommen würde – nur um einen Co-Star-Slot zu bekommen “Sam & Katze”, was sie mit der zukünftigen Popmusik-Sensation Ariana Grande zusammenbrachte.

Dort sagt sie, dass ihre Vorgesetzten in diesen Shows sie daran gehindert haben, Karrieremöglichkeiten außerhalb der Show zu verfolgen, während Grande in ihrer außerschulischen Arbeit erfolgreich war. Wie McCurdy schreibt: „Was mich endgültig zerstörte, war, als Ariana vor Aufregung pfeifend hereinkam, weil sie den Abend zuvor in Tom Hanks Haus Scharade gespielt hatte. Das war der Moment, in dem ich brach.“

Als McCurdy älter und unabhängiger wurde, wurde ihre Beziehung zu ihrer Mutter weiter angespannt. Das Buch gibt eine E-Mail wieder, in der ihre Mutter sie „eine SLUT“, „ein FLOOZY“ und „ein hässliches Monster“ nennt, und schließt dann mit einer Bitte um Geld für einen Kühlschrank. Als Debra wieder an Krebs erkrankte und starb, wurde die damals 21-jährige Jennette befreit – und musste ohne ihre Anleitung durch eine komplexe Welt navigieren, die mit destruktiven Liebesbeziehungen, Bulimie, Anorexie und Alkoholmissbrauch zu kämpfen hatte.

„iCarly“ beendete seinen ursprünglichen Lauf im Jahr 2012 und „Sam & Cat“ lief nur eine Saison von 2013 bis 2014. Danach, schreibt McCurdy, lehnte sie ein Angebot von Nickelodeon in Höhe von 300.000 US-Dollar ab, wenn sie zustimmte, niemals öffentlich über ihre Erfahrungen bei zu sprechen das Netzwerk. (Ein Pressevertreter von Nickelodeon lehnte eine Stellungnahme ab.)

Sie konnte ihr Privatleben zurückerobern und andere Projekte verfolgen, wie die Netflix-Science-Fiction-Serie „Between“. Aber es fiel ihr schwer, den Groll darüber loszulassen, wie sie behandelt worden war, als sie jünger war. Wie sie in einem Interview sagte: „Es fühlte sich an, als würden all diese Entscheidungen in meinem Namen getroffen und ich wäre die Letzte, die davon erfuhr. Das ist wirklich ärgerlich. Das hat zu viel Wut geführt.“

Selbst jetzt stellte McCurdy fest, dass der Rückblick auf die Ära ihres Kinderruhms rohe Gefühle gegenüber einem Elternteil und einer Industrie wieder zum Vorschein brachte, die sie nicht beschützt hatten.

„Meine ganze Kindheit und Jugend wurde sehr ausgebeutet“, sagte sie mit Tränen in den Augen. „Es gibt meinem Nervensystem immer noch eine Reaktion, es zu sagen. Es gab Fälle, in denen Menschen die besten Absichten hatten und vielleicht nicht wussten, was sie taten. Und auch Fälle, in denen sie es taten – sie wussten genau, was sie taten.“

Marcus McCurdy, der älteste von Jennettes drei Brüdern, sagte, dass ihre Mutter während ihrer Kindheit ständig unbeständig war.

„Du bist immer auf Eierschalen gelaufen – wird es heute eine nette Mutter oder eine verrückte Mutter?“ er sagte. „An einem Tag ging es ihr gut, am nächsten Tag schrie sie alle an. Jeder Urlaub war super überdramatisch. Sie würde an Weihnachten den Verstand verlieren, wenn etwas nicht perfekt wäre.“

Freunde und Kollegen aus Jennette McCurdys Zeit als Kinderschauspieler sagten, sie könnten die Spannung in ihrer Beziehung zu ihrer Mutter spüren, auch wenn sie die genauen Details noch nicht kannten.

„Jennette kann kontaktfreudig, sehr offen und aufgeweckt und elektrisierend sein“, sagte David Archuleta, der Popsänger und „American Idol“-Finalist. “Ich konnte auch sagen, dass sie sehr vorsichtig war, ihre Mutter sehr beschützte und sie sich sehr nahe standen.”

Archuleta, dessen Karriere als Minderjähriger von seinem Vater streng kontrolliert wurde, sagte, dass solche Arrangements für Kinder destruktiv sein können.

„Weil du immer bei diesem Elternteil bist, lassen sie dich nicht wirklich mit jemand anderem herum“, sagte Archuleta. „Sie sehen es nicht als Kontrollsache an – Sie sehen es als ‚Oh, sie achten auf mich.’ Und sie geben dir das Gefühl, dass alle gegen dich sind.“

Im Laufe der Zeit, fügte Archuleta hinzu, könnten die Eltern giftig werden. „Es kommt dahin, wo es heißt: ‚Du kannst keine Entscheidungen alleine treffen. Du kannst nichts alleine machen. Du bist zu dumm.’“

Miranda Cosgrove, der Star von „iCarly“, sagte, dass sie und McCurdy sich in der Show zwar schnell nahe kamen, sie sich jedoch zunächst nicht bewusst war, mit welchen Schwierigkeiten ihre Freundin konfrontiert war, die McCurdy erst offenbarte, als sie älter wurden.

„Wenn du jung bist, bist du so in deinem eigenen Kopf“, sagte Cosgrove. „Sie können sich nicht vorstellen, dass die Menschen um Sie herum viel härtere Kämpfe haben.“

Mit leiserer Stimme fügte Cosgrove hinzu: „So etwas erwartet man nicht von der Person im Raum, die alle zum Lachen bringt.“

Für McCurdy war es ein langfristiger Prozess, sich der Welt zu öffnen. In ihren späten Teenagern und frühen 20ern schrieb sie Essays für das Wall Street Journal das teilte einige ihrer Einsichten in den Kinderruhm. Aber heute hat sie das Gefühl, nicht ganz offen gewesen zu sein.

„Wenn ich damals ehrlich gewesen wäre“, erklärte sie, „hätte ich gesagt: ‚Ja, ich habe das geschrieben, und dann bin ich gegangen und habe mich danach vier Minuten lang übergeben müssen.’“

Vor einigen Jahren begann McCurdy, eine neue Reihe persönlicher Essays zu schreiben, darunter mehrere über ihre Mutter, und teilte sie ihrem damaligen Manager mit. „Mein Manager schickte mir eine nette E-Mail zurück, in der stand: ‚Das ist großartig – ich weiß wirklich nicht, was ich damit anfangen soll.’ Das ‚xoxo‘ am Ende werde ich nie vergessen.“ (McCurdy arbeitet nicht mehr mit diesem Manager zusammen.)

Stattdessen begann sie, in Los Angeles eine One-Woman-Show mit dem Titel „I’m Glad My Mom Died“ aufzuführen. Obwohl die Pandemie Pläne behinderte, die Show auf die Straße zu bringen, nutzte McCurdy einen Teil ihrer Freizeit, um die Memoiren zu erstellen. „Ich wollte es wirklich viel weiter ausbauen, mehr in den Kindheitsaspekt der Geschichte eintauchen und den Handlungsbogen so durcharbeiten, wie es nur mit einem Buch möglich ist“, erklärte sie.

Marcus McCurdy sagte, er unterstütze die Entscheidung seiner Schwester, ihre Memoiren zu schreiben, auch wenn ihre Bezeichnung „Ich bin froh, dass meine Mutter gestorben ist“ einige Bestürzung in der Familie ausgelöst hat.

„Unsere Großmutter ist sehr verärgert über diesen Titel“, sagte Marcus und fügte hinzu, dass er und seine Schwester einen ähnlichen Sinn für Humor teilen. “Es ist eher ein Bewältigungsmechanismus”, sagte er. „Du kannst entweder sagen: ‚Wehe mir, mein Leben ist schrecklich.’ Oder du findest den Humor in diesen Dingen, die wirklich tragisch sind.“

Archuleta sagte auch, dass es McCurdy ermächtigte, ihr Buch zu schreiben. „Es hat ihr etwas von ihrer Kraft und ihrem Selbstvertrauen zurückgegeben“, sagte er.

McCurdy schreibt eine weitere Reihe von Essays darüber, wie sie in ihren Zwanzigern zu sich selbst kommt, sowie einen Roman. (Ihr Protagonist, sagte sie, ist „entweder der, von dem ich wünschte, ich könnte in einigen Aspekten sein, oder der, von dem ich hoffe, dass ich es in anderen Aspekten nie bin. Aber wahrscheinlich bin ich es, oder?“)

Abgesehen von ein paar Watch-Partys, die ihre Familie für ihre früheste episodische Fernseharbeit abhielt, sagte McCurdy zu mir: „Ich habe noch nie eine der Shows gesehen, in denen ich war.“ Für sie waren dies belastende Dokumente ihres Leidens und unwillkommene Erinnerungen an die damalige Hilflosigkeit.

Vor einigen Jahren, nach der Einstellung ihrer Netflix-Serie, beschloss McCurdy, eine Pause von der Schauspielerei einzulegen. In ihren Memoiren schreibt sie: „Ich möchte, dass mein Leben in meinen Händen liegt. Nicht die einer Essstörung oder eines Casting-Direktors oder eines Agenten oder meiner Mutter. Mine.” Sie nahm nicht an einer kürzlichen Wiederbelebung von „iCarly“ auf Paramount+ teil. Aber McCurdy sagte, dass ihre Erfahrung mit ihrer One-Woman-Show ihr gezeigt habe, dass es Möglichkeiten geben könnte, wie die Leistung in Zukunft für sie konstruktiv sein könnte.

„Es fühlte sich bedeutsam an, einige der wirklich gewichtigen, komplizierten Beziehungen zu reparieren, die ich zur Schauspielerei hatte“, sagte sie. „Es fühlte sich an, als würde ich endlich meine Worte sagen und Dinge sagen, die ich sagen möchte. Ich bin ich selbst.”

Obwohl es McCurdy immer noch unangenehm ist, über ihre Vergangenheit nachzudenken, macht es sie auch hoffnungsvoll, sich auf die Gegenwart zu konzentrieren und die Freunde und Kollegen zu sehen, die Teil ihres Lebens sind, weil sie allein daran interessiert ist, dass sie darin sind.

„Ich habe jetzt Menschen um mich herum, die so unterstützend und so liebevoll sind“, sagte sie. „Es lässt mich vor Freude weinen. Ich fühle mich so sicher. Ich spüre so viel Vertrauen und so viel Offenheit.“

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