Klassischer Raphael – Der amerikanische Konservative

Raffael war einer der größten Porträtmaler aller Zeiten, dessen Bilder die humanistischen Prinzipien der westlichen Zivilisation veranschaulichten.

Raffael Santi (1483–1520) ist neben Leonardo da Vinci und Michelangelo einer der drei künstlerischen Titanen der italienischen Hochrenaissance. Doch im Gegensatz zu den beiden anderen hat er in den Vereinigten Staaten nicht die breite Bewunderung erhalten, die er verdient. Das liegt zum Teil daran, dass er nie Gegenstand von Bestseller-Romanen oder Hollywood-Epen war. Noch wichtiger ist, seine bemerkenswertesten Werke, wie Die Schule von Athen, sind mit Fresken an den Wänden des Vatikans gemalt oder hängen in europäischen Museen und werden selten ausgeliehen. Selbst in England, wo sich viele seiner Zeichnungen und Gemälde befinden, gab es nur wenige Ausstellungen und bis jetzt keine, die seine gesamte Karriere abdecken. Für seine Klassischer Raffael zeigen (bis 31. Juli) hat sich die Londoner National Gallery erfolgreich Leihgaben von Raffaels Gemälden, Zeichnungen, Drucken, Wandteppichen, Skulpturen und Architekturmodellen aus ganz Europa gesichert.

Raffael wurde im kleinen, aber kulturell reichen Herzogtum Urbino in der Provinz Umbrien in eine Künstlerfamilie hineingeboren. Der Junge besaß ein feines Talent zum Zeichnen, wie wir in einem Selbstporträt mit schwarzer Kreide im Alter von 15 bis 16 Jahren sehen. Die scharfäugige Jugend, die unserem Blick direkt und innig begegnet, sorgt für eine faszinierende Darstellung künstlerischer Ambitionen und Bestrebungen. Der erste Kunsthistoriker, Giorgio Vasari, erzählt uns, dass der Hof, an dem Raffaels Vater der offizielle Maler war, half, den süßen und angenehmen Charakter des Jungen zu formen und zu polieren. Sein Charme, sein Talent und sein Intellekt brachten ihm später die Gunst der mächtigsten Männer Roms ein, einschließlich der beiden Päpste Julius II. und Leo X. und des reichsten Mannes Italiens, des Bankiers Agostino Chigi.

Um 1500 ging Raffael bei Perugino, dem erfolgreichsten Künstler Umbriens, in die Lehre. Raffaels erstes erhaltenes Altarbild, Gekreuzigter Christus mit der Jungfrau Maria, Heiligen und Engeln, verdankt seine Klarheit und Symmetrie und den süßen und andächtigen Ausdruck seiner Figuren dem Stil des älteren Künstlers. Raphael war so gut im Nachahmen, dass er, wenn er das Altarbild nicht signiert hätte, es für das seines Mentors gehalten hätte. Trotz des Themas zeigt das Altarbild eine Welt, die ruhiger und harmonischer ist als unsere eigene. Gelassenheit und Harmonie sollten Raphaels Ideale während seiner gesamten Karriere bleiben.

Ein winziges, leicht zu übersehendes Gemälde im ersten Raum liefert den Schlüssel zum Verständnis von Raffaels zukünftiger Entwicklung. Eine Allegorie zeigt einen jungen Ritter, der vor einem Lorbeerbaum mit einer weiblichen Figur auf beiden Seiten auf dem Boden schläft. Als Allegorie sind die Frauen Personifikationen von Ideen. Virtue, bescheiden gekleidet, hält ein Buch und ein Schwert auf der linken Seite; auf der rechten Seite ist Pleasure (oder Laster), ansprechender angezogen, und hält einen blühenden Zweig, ein Symbol für irdische Freuden.

Eine alte Geschichte hinter dem Bild, zuerst erzählt vom Philosophen Sokrates in Xenophon Erinnerungsstücke, betrifft die Wahl eines jungen Helden zwischen zwei Lebensweisen. Vergnügen verleitet ihn dazu, Gefahren zu vermeiden und das leichte Leben zu suchen, aber Tugend warnt davor, dass ein solches Leben eines Mannes unwürdig ist, der Ehre und Ruhm erlangen will. Man muss den hohen Weg des Fleißes gehen, unermüdlich an edlen Unternehmungen arbeiten und sich mit den würdigsten Gegnern messen, um Größe zu erreichen. Raffael identifizierte sich mit dem Ziel des Ritters.

Ein unwiderstehlicher Ehrgeiz zog Raphael 1504 nach Florenz, der künstlerisch fortschrittlichsten Stadt Italiens, um von den revolutionären Werken Leonardos und Michelangelos zu lernen. Von dem Mona Lisa und anderen Leonardo-Porträts lernte er, das Innenleben der Dargestellten anzudeuten, wie in der stillen Zurückhaltung und dem Geheimnis der Frau darin La Muta (Der Stille). Im Katharina von Alexandrien, blickt die heilige Märtyrerin vor ihrer Hinrichtung entzückt zum Himmel auf. Ihr wunderschön geschwungener Kontrapost ist von Leonardos abgeleitet Leda. Die Monumentalität der physischen Präsenz des Heiligen erinnert an Michelangelos unvollendeten Marmor Heiliger Matthäus. Dass Raffael Leonardos und Michelangelos sehr unterschiedliche Sensibilitäten und Ideen aufnehmen und kombinieren konnte, ist ein Tribut an seine Fähigkeiten und sein Selbstvertrauen.

Die Jungfrau und das Kind sind die häufigsten Motive der religiösen Kunst in der Renaissance, und Raffaels Darstellungen gehören zweifellos zu den hervorragendsten. Vasari schlägt vor, dass ihre tiefe emotionale Resonanz auf Raphaels frühe Erziehung zurückzuführen ist. Raphaels Vater weigerte sich, dem Brauch zu folgen, indem er den Säugling zu einer Amme der unteren Klasse schickte, und behielt ihn zu Hause, damit seine Mutter ihn stillen konnte. Obwohl seine geliebte Mutter starb, als er 8 Jahre alt war, trug Raphael sein ganzes Erwachsenenleben lang tiefe kindliche Gefühle in seinem Herzen.

1508 zog der 25-jährige Raffael nach Rom. Sein Verwandter, der päpstliche Architekt Donato Bramante, machte Papst Julius auf Raffael aufmerksam. Raffaels erste Aufgabe war es, den privaten Bibliotheksraum des Papstes, die Stanza della Segnatura, mit Fresken zu versehen. Seine berühmteste Wandmalerei, Schule von Athen, wird in einer Kopie in Originalgröße für die Show reproduziert. Es zeigt antike Philosophen, Naturwissenschaftler, Mathematiker und Denker, angeführt von Plato und Aristoteles, die sich in intellektueller Konversation, Debatte und Zusammenarbeit engagieren. Die anderen Fresken im Raum repräsentieren die Bereiche Theologie, Poesie und Recht. Vernunft und Offenbarung unterstützen sich gegenseitig und wirken im Ensemble harmonisch zusammen. Seit Jahrhunderten veranschaulichen diese Bilder die humanistischen Prinzipien der westlichen Zivilisation.

Raffael war einer der großartigsten Porträtmaler aller Zeiten, eine Fähigkeit, die er in die Gemälde seiner Gönner, Freunde und Liebhaber einbrachte. Sein Bild von Julius II. ist bemerkenswert bescheiden für einen Mann, der als „Kriegerpapst“ bekannt ist und die Gebrechlichkeit von Julius’ letzten Jahren festhält. Im Das Buch des Maklers, erklärt der Diplomat Baldassare Castiglione, wie man sich elegant und anmutig benimmt. Raphael zeigt ihn mit einer bescheidenen Haltung und einem tadellosen Kleid. In dem Selbstbildnis mit Giulio Romano, scheint der Meister mit seiner Hand auf der Schulter seines Assistenten anzudeuten, dass er bereit ist, die Fackel weiterzugeben. Schließlich gibt es noch zwei beeindruckende Porträts von Frauen, die die Geliebten des Malers gewesen sein könnten: ein intim suggestiver Akt La Fornarina (Baker’s Daughter) und wunderschön kostümiert La Donna Velata (Frau mit dem Schleier). Erstere weckt Begehrlichkeiten, zumal sie eine Armbinde trägt, auf der der Name des Malers steht; Letzteres mit seinem prächtigen Dekor erinnert an respektvolle Liebe. Vasari erzählt uns, dass Raffael an „einem Übermaß an Liebe“ starb.

Für diejenigen, die nicht nach London reisen können, gibt es einen ausgezeichneten Katalog der Ausstellung der Kunsthistoriker Tom Henry und David Ekserdjian.

Joseph R. Phelan hat an der University of Maryland, der Catholic University of America und der University of Toronto gelehrt.

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