Kraftvolle Geschichten in „Brief an einen Fremden“ werden Sie um die ganze Welt transportieren

In einer Zeit, in der viele pandemiemüde Menschen wieder Reisen wagen oder zumindest von lang aufgeschobenen Abenteuern träumen, erinnert uns ein neuer Essayband an die wundersamen Wege, auf die uns glückliche Zufälle treffen können, wenn wir die vertraute Umgebung hinter uns lassen.

„Brief an einen Fremden“ enthält Geschichten von 65 versierten – und weit gereisten – Autoren, die jeweils über eine vorübergehende Begegnung nachdenken, die einen bleibenden Eindruck hinterlassen hat.

Die Essays, die selten länger als ein paar Seiten sind, sind kurz, aber kraftvoll und transportieren den Leser zu nahen und fernen Zielen, von den Obyggdasetur-Inseln in Island über eine verlassene Herberge in den peruanischen Anden bis hin zu einer Forschungsstation in der Antarktis. Die Essayisten, die in der zweiten Person schreiben, erinnern sich an Verbindungen, die sie bei Rucksackreisen durch Asien, bei der Arbeit auf Kreuzfahrtschiffen, bei Fahrten in einem Pariser Taxi oder auf Reisen in die Heimat ihrer Vorfahren geknüpft haben.

Unter den Mitwirkenden sind Pico Iyer, Maggie Shipstead und Michelle Teedie alle dem Los Angeles Times Book Club beitreten werden 26. Maizusammen mit der Herausgeberin des Buches, Colleen Kinder, und der Times-Reiseautorin Christopher Reynolds.

Kinder sagte, das Manuskript sei im Herbst 2020 fertiggestellt worden, fühle sich aber bereits wie eine Art Zeitkapsel an. „Das Buch erinnert mich sicherlich daran, mich in einem verletzlicheren und offeneren Zustand durch die Welt zu bewegen“, sagt sie in einem Interview. „So viele dieser Essays beschwören eine Ära vor COVID herauf, als wir nicht einmal wussten, wie frei wir waren.“

Ein Buchcover

„Letter to a Stranger: Essays to the Ones Who Haunt Us“, herausgegeben von Colleen Kinder

(Algonquin-Bücher)

Der Ursprung von „Letter to a Stranger“ lässt sich bis ins Jahr 2013 zurückverfolgen, als Iyer, der produktive Reiseautor, einen Gastvortrag bei Kinder’s Yale Summer Session Schreibkurs in Südfrankreich hielt. Anstelle der erwarteten Diskussion über einen Aufsatz, den Kinder ihren Schülern aufgetragen hatte, ging Iyer vom Thema ab und beschrieb einen magnetischen Fremden, den er Jahrzehnte zuvor während eines Auftrags in Island getroffen hatte, „eine Frau mit durchdringenden blauen Augen, mit der er stundenlang durch die Straßen wanderte , Austausch von Gedanken und Lebensgeschichten“, schreibt Kinder in der Einleitung. Es war die Geschichte hinter der Geschichte – und eine, die er nie geschrieben hatte.

Kinder war fasziniert und fing an, andere Schriftstellerfreunde zu fragen, ob sie jemals von einer Reportagereise mit unveröffentlichten Geschichten nach Hause gekommen waren, die besser waren als die, die ihnen zugewiesen worden waren. „Die Antwort war nicht nur ‚Ja’; es war ‚immer’“, schreibt Kinder. So wurde geboren Aus Zuordnungein Online-Magazin, das „Letter to a Stranger“ als Flaggschiff-Feature hatte.

„Ich hatte nicht vor, eine Zeitschrift zu gründen. Ich habe selbst unterrichtet und geschrieben – ich hatte viel zu tun“, sagte Kinder aus Edmonton, Alberta, einer von mehreren Städten, in denen sie derzeit einen Teil des Jahres verbringt. Sie teilt ihre Zeit auch zwischen Buffalo, NY, und Luxor, Ägypten auf. Kinder machte Fortschritte mit der Unterstützung anderer Autoren, des Mitbegründers Vince Errico und von Spendern wie Michael Segal, dem Sohn der verstorbenen Modeikone aus Los Angeles Fred Segal.

„Was mich bei diesem Projekt angetrieben hat, war die Zusammenarbeit mit Menschen, deren Arbeit ich bewundere und deren Geschichten ich gerne lese“, sagt Kinder. „Es stellt sich heraus, dass ich ein viel kooperativeres Wesen bin, als ich in meiner frühen Karriere als Schriftsteller gedacht hatte.“

Das Buch sammelt das Beste aus Off Assignment zusammen mit mehr als 30 neuen Essays von einer vielfältigen Sammlung von Belletristik- und Sachbuchautoren, darunter Elizabeth Kolbert, Pam Houston, Peter Orner, Leslie Jamison, Ted Conover, Vanessa Hua, Lauren Groff, Monet Patrice Thomas und Jacquelyn Mitchard. Es sind bewegende Geschichten über Erwachen, Bedauern, Mysterium und Dankbarkeit, die oft viel mehr über den Autor verraten als über irgendeinen Fremden. Die Hörbuchversion enthält sechs Erzähler, um mehrere Stimmen zu erreichen.

Iyer, Autor von 15 Büchern, darunter „The Open Road“ und „The Art of Stillness“, erinnert sich an eine Geschichte aus seinen Anfängen als Weltreisender, als er in Mandalay, Myanmar, von einem Fahrrad-Rikscha-Fahrer mitgenommen wurde. Aus diesem unwahrscheinlichen Anfang entsprang eine ungewöhnliche Freundschaft und ein jahrzehntelanger Briefwechsel. Iyer teilt seine Zeit zwischen Japan und Santa Barbara auf.

Shipstead, der Autor von „Schöner Kreis“, beschreibt eine Reise in eine „Hippie-Magnet“-Stadt in der Nähe von Chiang Mai, Thailand, als sie mit ihrem Freund tief in die Kehle einer romantischen Krise geriet. Sie erinnert sich an eine Frau, die sie nur kurz getroffen hat und die ihr eine wichtige Lektion in Sachen Perspektive erteilt hat, als eine Sturzflut einen Großteil des Dorfes wegspülte.

Tea, eine Autorin aus LA und Autorin von „Against Memoir“, beschwört eine viel jüngere Frau herauf, die sie in einem Tattoo-Studio in Dallas, Texas, getroffen hat, eine Erinnerung, die zu einer Meditation über Tattoos, Coolness und Freiheit führt.

„Ich denke, was mich bei der Bearbeitung der Sammlung überrascht und gedemütigt hat, war, was für eine große Bandbreite an seltsameren Dynamiken die Leute ausgewählt haben, um sie zu erforschen“, sagte Kinder. Sie erwartete, dass Schriftsteller „das Gefühl der Offenheit erforschen, das man Fremden gegenüber verspürt – die Tatsache, dass es oft einfacher ist, mit jemandem ehrlich zu sein, den man nie wieder sehen wird, als dass es eine wiederkehrende Figur in seinem Leben ist“.

Nur wenige Autoren sprechen das Thema „Fremde im Zug“ tatsächlich direkt an, während viele das Wort „Fremde“ lockerer definieren. Für die indigene Schriftstellerin Amber Meadow Adams war die Fremde ihre eigene Großmutter, eine Frau, die in einem trostlosen kanadischen Internat für indigene Kinder, bekannt als Mush Hole, erzogen wurde, aber nie ihre eigene Geschichte erzählte.

In einigen Fällen ist der Fremde weniger gutartig. In einem Essay von Gregory Pardlo, adressiert an „To the Drunk Mr. Flunchy“ (ein erfundener Name), hat ein wütender, bedrohlicher, unberechenbarer Mann, der sich durch einen Bahnhof in Frankreich schlängelt, die Wirkung, die Bande zwischen dem Autor zu verschärfen , seine Freundin und seine zukünftige Schwiegermutter.

„Wir verbringen so viel Zeit unseres Lebens in der Gesellschaft von Menschen, deren Namen wir nie erfahren werden, Menschen, denen wir nie wieder begegnen werden“, schreibt Jamison, ein Romanautor und Essayist, in einem Vorwort zu dem Buch. „Wie selten ehren wir sie. Wie selten gestehen wir uns die seltsamen, unangekündigten Arten ein, auf die sie sich in uns einnisten können.“

Kinder, ein Essayist und Reisender, der längere Zeit in Kuba, Island, Frankreich und Ägypten verbracht hat, trauert um den Verlust des glücklichen Zufalls, den Menschen erfahren, wenn sie offen für das sind, was ein Fremder ihnen bieten könnte. Sie stellt mit einigem Optimismus fest, dass die Menschen mehr reisen, da die Beschränkungen, die die letzten zwei Jahre definiert haben, gelockert werden.

Als jemand, der durch ihre eigenen Reiseerfahrungen definiert ist, die mit einem Studienjahr im Ausland in der Dominikanischen Republik beginnen, drückt sie die Hoffnung aus, dass junge Menschen auch in ihren prägenden Jahren weiterhin reisen werden. „Ich habe gerade gesehen, wie sich der Geist junger Menschen so radikal öffnen kann, wenn man das Haus verlässt und sich fragen muss: Wo in aller Welt bin ich? – und die Regeln von Grund auf neu lernen zu müssen. Ich hoffe wirklich, dass das nicht auf der Strecke bleibt.“

Martin Wolk ist ein Journalist aus der Gegend von Seattle, der Korrespondent für Reuters und MSNBC.com war.

Buchclub: Wenn du gehst

Was: Pico Iyer, Maggie Shipstead, Michelle Tee und Colleen Kinder Treten Sie dem LA Times Book Club bei, um mit Reiseschriftstellern über „Letter to a Stranger: Essays to the Ones Who Haunt Us“ zu diskutieren Christopher Reynolds.

Wann: 18 Uhr Pt 26. Mai.

Woher: Die kostenlose virtuelle Veranstaltung wird per Livestream auf Twitter, Facebook und YouTube übertragen. Holen Sie sich Tickets und signierte Bücher Eventbrite.

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