Kritik: Eine Coming-out-Story im MeToo-Camouflage: Michelle Harts düsterer, hinterlistiger Debütroman

Auf dem Regal

Wir tun, was wir im Dunkeln tun

Von Michelle Hart
Riverhead: 224 Seiten, 26 $

Wenn Sie Bücher kaufen, die auf unserer Website verlinkt sind, erhält The Times möglicherweise eine Provision von Bookshop.orgderen Gebühren unabhängige Buchhandlungen unterstützen.

Oberflächlich betrachtet ist Michelle Harts Debütroman „Wir tun, was wir im Dunkeln tun“ könnte in die Kategorie eines Buches fallen, in dem nichts passiert. Aber das ist Teil seiner List. Diese Geschichte macht ihrem Titel alle Ehre; seine Bedeutung liegt in seinen Schatten.

Als Mallory ihr erstes Jahr am College erreicht, ist ihre Mutter nach einem langen, qualvollen Kampf gegen den Krebs gestorben. Als Mallory bei einer Lesung eine schöne Frau entdeckt, folgt sie ihr ins Badezimmer. Später findet sie heraus, dass die Frau Professorin an ihrer Schule und Autorin von Kinderbüchern ist. Mallory verfolgt sie, findet ihre E-Mail im Campusverzeichnis und taucht dann zu ihren Sprechzeiten auf. schließlich werden sie Liebhaber.

Harts Buch hat alle Voraussetzungen für einen Campus-Roman, in den man übergehen könnte Nabokovian oder auch Verhoevian Gebiet. Vielleicht ist die namenlose Frau in einer unglücklichen Ehe und Mallory wird ihr helfen, ihren missbräuchlichen Ehemann zu ermorden! Oder vielleicht wird Mallory vor Lust in den Wahnsinn getrieben und zerstört die akademische Karriere der Frau! Oder sie wird inspiriert, den Lesbenroman des Jahrhunderts zu schreiben! Nichts davon passiert. Was passiert ist, dass eine junge Frau herausfindet, wer sie ist.

Auf einer Party ist Mallory unsicher, ob sie sagen soll, dass sie Single oder nicht verfügbar ist. Sie geht mit einem Jungen aus einer ihrer Klassen aus und fragt sich, warum sie es nicht über sich bringen kann, ihn zu küssen. Er scheint zu wissen, was los ist und bietet ihr an, ihr ein paar Mädchen vorzustellen. „Das Einzige, wozu wir fähig sind, ist unseren eigenen Wünschen nachzugehen“, sagt er ihr. Wenn das der Fall ist, ist Mallory zu nichts fähig.

Ihre Geschichte wird in einer Reihe von ineinandergreifenden, klug betitelten Abschnitten erzählt, die auf ihre Zeit zu Hause bei ihren Eltern zurückblicken. Ein Kapitel, „Ich liebe es, dass ich dir Dinge erzählen kann“, zeigt uns, dass dies nicht Mallorys erste Intimität mit einer älteren, verheirateten Frau ist. Als ihre beste Freundin Hannah aufs College geht (Mallory bleibt zu Hause, ihre Mutter im Krankenhaus), freundet sie sich mit Hannahs Mutter Mrs. Allard. Die beiden verbringen Zeit miteinander – reden, Wein trinken, Gras rauchen. Hannahs Mutter trauert um ihre verlorene Tochter; Mallory vermutlich für ihre sterbende Mutter.

Mallorys Familie teilt Mädchen in zwei Kategorien ein: hübsche und lustige. „Du gehst bald aufs College“, Mrs. sagt Allard zu Mallory. „Du wirst andere Mädchen wie dich treffen.“

„Komische?“ fragt Mallory.

Natürlich Mrs. Allard meint nicht, dass Mallory „lustig“ ist. Mallory liebt Frauen und vielleicht Mrs. Allard auch. Während das Thema Mutter und Tochter dieses Buch überlagert, ist es eine Tarnung. Dies ist ein Roman über die spezifische Rasse von lähmende Einsamkeit das oft mit aufkeimendem queeren Verlangen einhergeht.

Ein Buchumschlag hat rosa und rote Handillustrationen, die sich zusammen winden

Der ältere Professor erklärt Mallory ihre missliche Lage einfach: „Wir tun, was wir tun, im Dunkeln, und dann kümmern wir uns ganz allein darum. Deshalb weiß ich, dass Sie niemandem von uns erzählen werden. Wenn du es tätest, würde das, was auch immer das ist, nicht mehr nur dir gehören.“

Selbst nachdem Mallory das College und die Frau hinter sich gelassen hat, kann sie sie nicht abschütteln. Der Professor dient als Referenz, damit Mallory einen Job bekommen kann. Gelegentlich tauschen sie E-Mails aus. Mallory geht mit einer Frau mit einem Kind aus und ist von dieser Erfahrung eingeschüchtert. „Manchmal fühlte sich Mallory beim Dating mit Frauen unzüchtig und nutzlos“, schreibt Hart. „Sie stellte sich vor, wie Passanten fragten: ‚Und was fügen Sie hinzu?’“

Nach einer Lesung in New York treffen sich Mallory und der Professor wieder; Die Frau bittet Mallory, sich ihr im Haus eines Freundes anzuschließen Salem, Mass.. Am nächsten Morgen hinterlässt die Frau eine Notiz: Sie arbeitet den ganzen Tag; Mallory sollte Salem auf eigene Faust erkunden.

Sie landet im Haus der sieben Giebel, der Inspiration für Nathaniel Hawthornes gleichnamigen Roman von 1851. Sie erfährt, dass ein Großteil der gespenstischen Hintergrundgeschichte von Hawthorne erfunden wurde. „Als sie sich im Haus umsah … irgendwo zwischen Realität und Einbildung gefangen, fühlte sich Mallory an, als wäre sie in einem Traum, ihr Kopf schwer … und sie schwamm vor Geistern.“

Wie Hawthornes Erfindung hat Mallory ihre Beziehung zu der Frau umgestaltet und sie als Gerüst für ihr eigenes Leben benutzt. Bei Tageslicht wirkt alles ein wenig gestelzt, ein wenig abseits.

Der Roman endet mit einem Epilog; Fünf Jahre später erzählt Mallory ihrer Freundin von dem Professor. „Stell dir vor, das kommt jetzt alles raus“, sagt ihre Freundin mit #MeToo-Konnotationen. „Sie wäre am Arsch.“ Mallory weist diese Einschätzung zurück und äußert sich in einem Moment, der so subtil und bedeutsam ist wie die Geschichte, die uns hierher geführt hat.

„Es ist nicht das, worüber die Leute reden“, antwortet sie.

Am Ende ist dieses Buch weder ein Erotik-Thriller, noch ein Kommentar zu #MeToo, noch eine elegische Coming-of-Age-Geschichte über das Überleben des Todes eines Elternteils. Es ist interessanter. „We Do What We Do in the Dark“ ist ein Coming-Out-Roman – nicht nur als queere Frau, sondern auch als Person. Mallory erzählt ihre Geschichte, umarmt ihr Verlangen und umarmt sich dabei selbst.

Ferris neuestes Buch ist „Silent Cities: New York“.

Leave a Reply

Your email address will not be published.