Künstlerin Penny Goring: „David Bowie hat mir gezeigt, dass es eine andere Welt gibt“ | Skulptur

TDer Boden unter Penny Gorings Arbeitstisch ist übersät mit Fäden und Fragmenten von scharlachrotem Stoff. Splitter und Schnipsel werden in purpurroten Wirbeln über den Teppich getragen, als ob Blut aus ihrer stechenden Schere geflossen wäre und über den Boden ihres Schlafzimmers in die Welt dahinter sehen würde.

Begegnung mit ihrer Kunst – eindringliche, puppenartige, weiche Skulpturen; Gemälde, die einer brutalen Traumwelt entsprungen sind – es ist leicht, sich ein Bild von Göring als einer jenseitigen Kreatur aus einem Märchen zu machen. Wir treffen uns an einem verregneten Tag im späten Frühling, nicht in einem Spukwald, sondern am sehr realen Ort der Surbiton Station. Während wir durch den Regen laufen, während Busse vorbeiprasseln, sprechen wir darüber, dass sie keine High Heels mehr tragen kann, und ihre Zeit als Kunststudentin in London Anfang der 1990er Jahre.

„Wenn ich diese Tür schließe und ich allein bin, verschwindet der Rest der Welt“, erzählt sie mir, während sie an ihrem kleinen Arbeitstisch über der blutigen Flut von Fäden und Textilresten sitzt. „Alles, was ich je getan habe, drehte sich um Gefühle. Es ist einfacher, Emotionen zu vermitteln, indem man Formen erfindet, die zeigen, wie es sich anfühlt.“ Ihre Arbeit ist unterschiedlich lustig-traurig, sexy-traurig, tröstend-traurig, politisch wütend und exzellent ausgeflippt. Da sind ihre geistähnlichen Anxiety Objects, die sich am Körper festschnallen und behindern, und die selbsterklärenden Extreme Naked Yoga-Zeichnungen. Eine Reihe wunderschöner, märchenhafter Bilder von gewaltsam verstrickten Frauen – die Amelia-Werke – erinnern an eine gegenseitig zerstörerische Beziehung.

Ich war ein Visionär für Boudica (2015).  Digitale Collage.
Ich war ein Visionär für Boudica (2015). Digitale Collage. Foto: mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Arcadia Missa, London

Gorings weiche Skulpturen werden sorgfältig von Hand gefertigt und genäht. „Ich mag arbeitsintensive Dinge, die ich sorgfältig über lange Zeiträume erledige. Alles wird mit dieser winzig kleinen Nadel genäht“, erzählt sie mir und zieht ein scharfes Werkzeug aus dem mit Stecknadeln vollgestopften Bauch eines Bären. „Dieser Teddybär ist immer an meiner Seite: Er heißt Relapse Ted“, sagt sie und ersetzt ihn. „Ich war 2005 in einem Behandlungszentrum, weil ich mich als Alkoholiker in Genesung befinde.“

Es ist die Woche, bevor alte und neue Skulpturen und Gemälde aus Gorings Wohnung abgeholt und an das Londoner ICA zur Installation geliefert werden pennyworld, eine 30-jährige Umfrageshow. Man könnte diesen Titel als Penny v World lesen, „weil ich mich in dieser Welt nicht wohl fühle“, sagt sie. Aber auch als Anspielung auf Poundland: „Alles, was ich mache, verwende ich mit Materialien, die ich mir leisten kann, und ich habe ein sehr knappes Budget.“

Sie greift in diese Armut der Mittel, verwendet Lebensmittelfarben, Filzstifte und Stoffe aus alten Kleidern. Die schwer aussehende goldene Plague Doll, die mit brustähnlichen Furunkeln bedeckt ist, ist eher aus dehnbarem Stoff als aus Bronze gegossen: „Das könnte ich mir nicht leisten“, sagt sie. „Ich möchte nur Dinge machen, die ich in meinem Zimmer machen kann, ohne Hilfe von jemand anderem. Ich denke gerne, dass ich mich hinterhältig über die großen Jungs und großen Gesten lustig mache, denn sie könnte monumental sein, aber sie ist goldenes Spandex.“

Rückfall Ted.
Rückfall Ted. Foto: Linda Nylind/The Guardian

Ihre umhüllende Umgebung für die ICA Dazu gehören Linoleumböden („Ich bin mit Spannlinolen aufgewachsen, weil Mama und Papa sich keinen Spannteppich leisten konnten“), heimelige Magnolien-Wandfarbe und Bildunterschriften in Blasenschrift im Stil der 1970er-Jahre.

Vor der Show ist Görings Haus ungewöhnlich vollgestopft. Sie hat Arbeiten an die Wände gehängt, damit ich sie sehen kann. Die Scarlet Hell Doll hängt über ihrem Bett, die Arme zu Stümpfen abgetrennt, ein schwarzes Herz wie eine Leere, wo ihr Gesicht sein sollte, und lange Locken wie Tentakel oder Flammen anstelle von Beinen. Andere Skulpturen liegen auf Regalen, mumifiziert in Zellophanschichten gegen Motten und Staub. Im Flur (aber nicht in der Show) befindet sich ein riesiger Druck eines Bildes, das 2015 auf Gorings kultigem Tumblr-Feed gepostet wurde. Ein Model in einem grünen Pelzmantel sitzt mit gespreizten Beinen da, ihr Kopf wird von einem groben Ausschnitt von Gorings Gesicht verdeckt. Die Zeilen „pragmatische Vagina / romantische Klitoris“ schweben an der Oberfläche.

„Es ist schwer, mit ihnen zu leben, ich bin froh, wenn sie nicht da sind“ … Göring und eine ihrer Puppen.
„Es ist schwer, mit ihnen zu leben, ich bin froh, wenn sie nicht da sind“ … Göring und eine ihrer Puppen. Foto: Linda Nylind/The Guardian

Goring wuchs als Außenseiter „in einer wirklich rauen Gegend im Südosten Londons“ auf und wurde ein „Experte für Schwänze“. Ihr Geschmack war David Bowie. Sie trat seinem Fanclub im Alter von neun Jahren bei und sah ihn mit zehn Jahren Earl’s Court spielen: „Er zeigte mir, dass es eine andere Welt gibt, abgesehen von diesem harten, beängstigenden Ort, an dem ich verprügelt und gesagt wurde, ich sei ein Freak.“

Als sie Ende 20 an der Kingston Art School ankam, entdeckte sie Künstler, die unangenehme, überwältigende Gefühle erforschten. „Frida Kahlo: Sie war wie meine Einstiegsdroge“, sagt Göring. Von dort fand sie Eva Hessen. Dann Luise Bourgeois: „Sie liegt mir so am Herzen. Ich fühle mich mit ihrer Arbeit so verbunden.“ Auf der Fensterbank stapelt sich ein Stapel ordentlicher Schüler-Skizzenbücher. Göring lädt mich ein, sie zu erkunden. Die Keime ihrer aktuellen Arbeit sind bereits erkennbar. Sogar der Titel – Penny World – taucht auf.

Göring hat keinen konventionellen Weg (falls es so etwas gibt) in die Kunstwelt eingeschlagen. Begegnungen von Angesicht zu Angesicht sind ihr unangenehm. (Diese wirbelnden Beine an der Höllenpuppe? Das ist Panik, die die Füße und Knöchel zu nutzlosem Gelee schmilzt.) Trotz der Unterstützung von Tutoren, einschließlich Maler Peter Doigerhielt sie nach der Kunsthochschule keinen Studienplatz im MA. „Ich war schon immer sehr schüchtern und hatte wenig Selbstvertrauen und trank am Ende meines letzten Jahres ziemlich viel“, sagt sie. „Ich habe einfach resigniert, am Ende ziemlich glücklich. Ich habe meinen Frieden damit geschlossen, meine Arbeit trotzdem weiter zu machen.“

Aber die Anschaffung eines Computers für die Schulaufgaben ihrer Tochter im Jahr 2009 führte Göring in die partizipative Kultur von ein Web 2.0: eine Möglichkeit, ihre Arbeit privat öffentlich zu machen. Herausgekommen sind keine Bilder, sondern Worte. „Während ich malte, hörte ich immer wieder riesige Wortschwärme, die in meinen Kopf eindrangen. Ich habe immer wieder versucht, sie zu ignorieren, und sie wollten nicht verschwinden.“ Sechs Monate lang „bauten sie sich auf und wurden immer lauter. Nur Ströme von Geschichten. Ich setzte mich hin und fing an, sie zu schreiben.“

Diejenigen, die ohne Qual leben (Rot 4), 2020.
Diejenigen, die ohne Qual leben (Rot 4), 2020. Foto: mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Arcadia Missa, London

Sie postete Textfragmente auf Twitter, die andere Autoren als Gedichte identifizierten. Göring wurde von der Online-Schreibgemeinschaft umarmt und schloss sich zuerst dem Kollektiv an Jahr-Null-Autoren, dann in die ausgefallenere, kleingeschriebene, wackelige Rechtschreibung, Auto-Fiktion-Welt der „Alt-Lit“-Bewegung fallen. Hier begegnete Göring „einer ganz neuen Art zu schreiben und zu kommunizieren“. Alt-lit“ benutzte Facebook als Gedicht. Alles war Poesie.“ Sie beschäftigte sich erneut mit dem visuellen Bereich, kombinierte Text mit gefundenen Bildern, erstellte Videos und Gifs. „Erst als die Szene zu Ende war, wurde uns allen klar, dass wir Teil eines riesigen, weitläufigen Universums waren, das gerufen wurde Seltsames Facebook: Wir waren diese kleine Gedichtecke davon.“

Durch das geschriebene Wort trat Göring also wieder in die Kunstwelt ein. Ein Video, über dem sie ihr Gedicht Fear aus dem Jahr 2013 rezitiert („Ich fürchte, ich werde nicht bekommen, was ich fürchte, was ich will. / Ich fürchte, was ich will. / Ich fürchte, ich werde nicht bekommen, was ich brauche, geschweige denn will. / Ich fürchte, einsam , trunken, unter Drogen stehende Niederlage. / Ich fürchte Arthritis …“) wurde von der Kuratorin Rózsa Farkas für eine Gruppenausstellung im ICA ausgewählt. Nachdem Farkas ihre Gemälde und Skulpturen gesehen hatte, setzte sie sich in ihrer neu gegründeten kommerziellen Galerie für Goring ein. Arcadia Missa.

Zeitgleich mit Penny World veröffentlicht Arcadia Missa zwei Bände von Gorings Schriften: die Gedichtsammlung Scheitern wie Feuer und ein Text aus dem Jahr 2016, Headfuck the Reader. „Sie hat mein Leben verändert“, sagt Göring über Farkas. „Ich hatte das Gefühl, dass ich nicht nobel genug war, um Teil der Kunstwelt zu sein. Sie half mir zu sehen, dass es etwas war, das ich loslassen sollte. Denn Gepäck kann man manchmal zu lange mit sich herumschleppen, wenn man seine Gedankengänge nicht hinterfragt und die Dinge dorthin zurückführt, wo sie herkommen.“

Wirklich (Art Hell), 2019.
Wirklich (Art Hell), 2019. Foto: mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Arcadia Missa, London

Ich frage sie, wie es sich anfühlt, von ihrer eigenen Arbeit umgeben zu sein: Jede Puppe oder jedes Gemälde zeugt offenbar von einer emotionalen Ausweidung. „Es ist im Grunde schwer, mit ihnen zu leben, ist die einfache Antwort“, entscheidet sie nachdenklich. „Große Statement-Puppen, ich bin froh, wenn sie nicht da sind.“ Trotzdem kann es weh tun, Dinge loszulassen. Sie beschreibt, wie sie „einen Stich“ verspürte, als Farkas kürzlich eine Lieblingszeichnung verkaufte.

Göring hat gemischte Gefühle, wenn es darum geht, an der brutalen öffentlichen Arena der kommerziellen Kunstwelt teilzunehmen. Es gibt eine Reihe von Zeichnungen mit dem bezeichnenden Titel Kunst Höllen. „Ich denke nicht an ein Publikum, wenn ich mache“, sagt sie. Wenn sie sich vorstellt, „Menschen zu gefallen, zu beeindrucken oder zu unterhalten, wird mein Kopf leer, ich fühle mich wirklich selbstbewusst und kann nichts schaffen, was sich lohnt.“

Dennoch ist es auch eine Quelle aufrichtiger Freude: Nach Jahrzehnten prekären Lebens kann sie sich und ihre Tochter durch Kunst und Poesie ernähren. „Zu denken, dass all die seltsamen Sachen, die ich mein ganzes Leben lang gemacht habe, jetzt mein Lebensunterhalt sein können, ist sehr eigenartig. Es ist wie eine Offenbarung.“

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