Lesen Sie dieses Buch, wenn Sie verstehen möchten, was Erfinder, Ingenieure und Wissenschaftler antreibt

Hat sich Nikola Tesla drahtlose Energie ausgedacht, weil Grübeln vor einer riesigen Spule sein Gehirn durcheinander gebracht? Was inspirierte Einstein dazu, sich vorzustellen, auf einem Lichtstrahl zu reiten? Der Funke der Intuition ist eine sexy Idee, aber es ist ein beklagenswert unvollständiges Verständnis der Errungenschaften von Forschern und Erfindern. Welche Bedingungen treiben ihren Erfolg? Welche Mentalität müssen sie annehmen? Wie funktioniert der größere kreative Prozess jenseits des schwer fassbaren Geniestreichs?

Die Seele einer neuen Maschine bietet einen seltenen Einblick in diese Fragen. Ähnlich wie Die Struktur wissenschaftlicher Revolutionen, erkennt ein Leser, der in der beschriebenen Welt gelebt hat, sofort die Wahrheit in seinen Beobachtungen. Während Tracy Kidders Geschichte einer Gruppe von Computeringenieuren folgt, könnte sie genauso gut die Arbeit vieler Gruppen von Forschern, technischen Innovatoren und anderen Pionieren beschreiben. Während es darauf hinweist goldener Augenblick einer neuen Idee besteht die Stärke des Buches darin, im langwierigen Kampf der Erfindung zu leben und empirisch ihre Natur zu entdecken.

Die wichtigste Beobachtung des Buches ist das Ritual von Anmeldung. Fast jeder, der den Traum verfolgt hat, Spitzenforschung oder -technologie zu produzieren, hat sich dieser Realität gestellt (oder die blaue Pille genommen und aufgehört). Kidder liefert eine treffende Definition: „Indem Sie sich für das Projekt angemeldet haben, haben Sie zugestimmt, alles zu tun, was für den Erfolg erforderlich ist. Du hast zugestimmt, wenn nötig, Familie, Hobbys und Freunde aufzugeben – wenn du noch welche übrig hast (und vielleicht nicht, wenn du dich vorher zu oft angemeldet hast).“ Im Laufe der Geschichte begegnen verschiedene Menschen ihrem Moment der Entscheidung: Werden sie sich anmelden und ihr Leben hingeben (oder weggehen, um in einer Kommune in Vermont zu leben)?

Dieses Konzept definiert nicht nur das persönliche Leben dieser (meistens) Männer, sondern auch den Geist hinter ihrer Arbeit. Auch nachdem Sie sich angemeldet haben, müssen Sie Ihr Außenleben nicht vernachlässigen. Sie tun es freiwillig, weil Sie den Deal akzeptiert haben, um um jeden Preis etwas Neues zu erreichen. Sie fühlen sich innerlich gezwungen, bis spät in die Nacht und an Wochenenden in einem fensterlosen Keller zu arbeiten. Dieses Konzept ist dem 9-5-Arbeiter fremd, der sich freitags früh duckt. Es ist in der Regel auch der geforderte Preis für den Erfolg oder eine Chance darauf, in der kompetitiven und schwierigen Anstrengung, etwas Neues zu gebären, jenseits des Horizonts des Bekannten. Selten schlagen 9-5-Arbeiter Menschen, die sich angemeldet haben.

Diejenigen, die sich anmelden, werden keine Überstunden bezahlt; sie tun es nicht für das geld. Bei näherer Betrachtung scheint es, als seien sie vorbeigefahren dort sein, wo die Action ist. Wenn (falls) sie bei einem extrem schwierigen Projekt erfolgreich sind, erhalten sie die Chance, Teil der nächsten extremen Anstrengung zu sein, etwas völlig Neues aufzubauen. Sie bleiben am Rande. Das Buch beschreibt dies mit der (etwas archaischen) Metapher, die Chance zum Spielen zu bekommen Flipper: Solange Sie gewinnen, können Sie weiterspielen.

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Es ist klar, dass dieses Spiel für die Jugend ist. Die Manager des Teams sind meist Anfang dreißig; Die Männer, die sich für die Aktion anmelden, sind in den Zwanzigern. Sie wollen die große Chance nutzen, etwas Neues zu tun, anstatt Routinearbeit von 9 bis 5 zu erledigen, die sie langweilt. Alle wollen an der Flippersteuerung bleiben. Nachdem der alles verzehrende Kampf beendet ist, gehen die meisten älteren Männer jedoch zu anderen Arbeiten über.

Ein cleverer Manager ist der ungewöhnliche Protagonist der Geschichte. Er schützt, manipuliert und meidet seine Männer. Daher glaubt das Team, dass das Herz der Maschine ausschließlich aus ihren Ideen und ihrem Verstand entsteht. Es nimmt nur durch ihre Arbeit und Not Gestalt an. Unser Protagonist stellt sich nie auf die Seite des Teams: Er erscheint als eines von vielen Hindernissen, die sich ihnen entgegenstellen. Das Team muss gegen Konkurrenten auf der ganzen Welt und innerhalb des eigenen Unternehmens antreten. Die Arbeit ist irgendwie sowohl entscheidend als auch nicht unterstützt. Die Manager betiteln das spöttisch Pilzmanagement: „Lass sie im Dunkeln, füttere sie mit Tuff und sieh zu, wie sie wachsen.“ Und doch ist es einfach ein Kreuzzug, eine uralte Motivation.

Enthüllungen über den cleveren Manager verleihen der Geschichte einen süßen und nachdenklichen Abschluss. Er unterstützt das Team im Stillen auf eine Weise, die sie nie sehen. Dies gibt ihm das Gefühl eines Genies, ein Bild, das das Buch zu zeichnen versucht. Doch welcher Teil ihres Erfolgs ist Voraussicht und welcher Teil besteht darin, blind einzuspringen und ein paar Pausen einzulegen? Welcher Teil blüht Talent unter exzellenter Führung auf und welcher Teil arbeitet über die Erschöpfung hinaus und Realität verzerren? Hinter der Schwierigkeit und dem Chaos steckt an manchen Stellen viel Fingerspitzengefühl und Intelligenz. In anderen herrscht vielleicht nur Chaos.

Die Seele einer neuen Maschine integriert diese Ideen in eine fesselnde und unterhaltsame Geschichte von Menschen. Kidder peppt die Arbeit mit humorvollem Jargon und technischem Hintergrund auf, aber das ist zweitrangig. Der größere Punkt ist die Spannung des sich abmühenden Projekts und die Geschichten der sympathischen Ingenieure, die sich anstrengen, auf einer lächerlichen Zeitlinie etwas aus dem Nichts zu produzieren. Lesen Sie es, um die realen Bedingungen zu verstehen und zu besuchen, die Durchbrüche in Technik, Wissenschaft und Erfindung hervorbringen.

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