Making the Book of Secrets for National Treasure 2 ‹ Literarisches Zentrum

Das Buch der Geheimnisse, für den Film Nationaler Schatz: Buch der Geheimnisse (2007) ist vielleicht die komplizierteste Requisite, an der ich gearbeitet habe.

Im November 2006 erhielt ich einen Anruf von Requisiteur Ritchie Kremer wegen eines bevorstehenden Filmprojekts: der Fortsetzung von Nationaler Schatz (2004). Die Produzenten hatten den Film gerade an die Disney Studios verkauft und die Produktion sollte Anfang 2007 beginnen. Zu diesem Zeitpunkt gab es noch kein vollständiges Drehbuch, nur einen Entwurf, und ein Großteil des Films wurde am Ende geschrieben fliegen, als sie schossen.

Ich hatte zuvor einige große Buchrequisiten für gemacht Ritchie für König von Kalifornien (2007) und Die Legende von Zorro (2005). Da wir aus diesen Erfahrungen wussten, wie viel Arbeit das titelgebende Buch der Geheimnisse sein könnte, wollten wir so früh wie möglich loslegen. Ritchie skizzierte die Grundidee: Wenn jeder Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt wird, erhält jeder ein unglaublich vertrauliches Notizbuch, das alle Geheimnisse enthält, die zu beunruhigend sind, um sie darin zu verstauen, diejenigen, die zu unsäglich schrecklich, schockierend oder erstaunlich sind jedem offenbart werden, JEMALS. Eine Art Beichtstuhl des Präsidenten. Zu diesem frühen Zeitpunkt hatten wir noch kein Drehbuch, also wussten wir sonst nichts über das Buch, was darin stehen oder wie es gedreht werden würde.

Ich habe ein paar grobe Thumbnails skizziert, nur damit wir etwas hatten, um das Gespräch in Gang zu bringen.

Ich wollte etwas Großes und Beeindruckendes: riesig, dick, in Leder gebunden, mit vielen knorrigen Beschlägen. Sie mochten die allgemeine Idee, entschieden aber, dass es das Große Siegel brauchte, um „Präsident“ zu telegraphieren (das Präsidentensiegel, das auf dem Großen Siegel basiert, kam später, um 1850). Ich wollte auch die Hardware reduzieren und etwas einfacher machen, aber mit einem beeindruckenden Schloss. Ich hatte das Gefühl, dass das Gewicht, das Siegel und das Schloss ausreichten, um es zu verkaufen.

In der großen Hollywood-Tradition der Big Scary Movie Books war das neue Design ein wenig übertrieben.

Ich habe eine Show-and-Tell-Präsentation für den Direktor zusammengestellt mit ein paar großen ledergebundenen Einbänden mit goldgeprägtem Siegel, Musterpapieren und -seiten, Dokumenten usw. Ich dachte, es wäre cool, viel Farbe auf den Seiten zu haben, mit handgezeichneten Karten, kryptischen Diagrammen und Chiffren. Aber der Regisseur wollte, dass die Seiten nur Schrift haben, keine Bilder. Er wollte auch zusätzliche lose Beilagen, die über das ganze Buch verstreut sind: jede Menge Fotos, Zeitungsausschnitte, Briefe, Notizen und Diagramme. Mir wurde gesagt, ich solle mir einfach geheime Dokumente einfallen lassen, ohne irgendeine Anweisung, was diese Geheimnisse sein sollten.

Ich vertiefte mich in die Forschung zu Verschwörungstheorien über Area 51, die Ermordung Kennedys, den D-Day, staatliche ESP-Forschung und viele andere lustige Sachen. Ich fing an, Dutzende von gefälschten Briefen, Berichten, Fotos von Außerirdischen-Autopsien, Mondlandungsfotos usw. Ich fügte viele faszinierende reale Dinge hinzu, die ich bei meinen Recherchen ausgegraben hatte, darunter Exponate aus dem Bericht der Warren-Kommission über die Ermordung von JFK, Luftaufnahmen von Area 51, den Flugplan der ersten Mondlandung und echte Zeitungsausschnitte von UFO-Sichtungen in Roswell, Kennedys Ermordung, Al Capones Reise nach Alcatraz und der Untergang der Titanic.

Währenddessen begannen die Dreharbeiten, während sich das Drehbuch noch entwickelte. Schon früh war geplant, dass das große, verschlossene Buch in einem angehängten Koffer mit Handschellen an das Handgelenk eines Geheimdienstagenten gefesselt werden würde. Dann änderten sie ihre Meinung. Es wäre zu kompliziert gewesen, herauszufinden, wie Nicolas Cage den Fall von dem Agenten trennen konnte (Dietrich? Machete? jede Menge Crisco??). Nach ein paar weiteren Zickzackkursen beschlossen sie, das Buch in der Library of Congress zu verstecken. Zuerst planten sie, es im Sockel einer Statue zu verstecken. Dann wurden mir Skizzen vorgelegt, wie die Statue und das Buch aussehen würden. Sie basierten auf meiner Skizze, wurden aber von einem Konzeptkünstler der Crew erstellt. In der großen Hollywood-Tradition der Big Scary Movie Books war das neue Design ein wenig übertrieben.

Ich scherzte, dass wir es in „Shoe Box of Secrets“ umbenennen müssten.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich Hunderte von Seiten zusätzlicher Beilagendokumente und stellte Anfragen nach mehr. Ich sagte Ritchie, meine einzige Sorge sei, dass es unmöglich sein würde, es zu schließen und zu verschließen, wenn wir sie alle in die Seiten des Buches stecken würden. Ich scherzte, dass wir es in „Shoe Box of Secrets“ umbenennen müssten. Zum Glück ging es wieder bergauf und das neue Versteck für das Buch befand sich in den Regalen der Bibliothek, und der Platz war so klein, dass der riesige verschlossene Buchplan zunichte gemacht wurde.

Ich schlug die Idee eines kleinen Ledereinbands im Stil einer Mappe vor, der mit einer Kordel zugebunden wird. Ich stellte mir ein einfaches Design vor, das aussehen könnte, als hätte George Washington es als normales Notizbuch gemacht. Mit der Wickelhülle wäre es flexibel genug, um es mit Dokumenten zu füllen. Durch das Verstecken in einem cleveren Versteck mit einem Kombinationsschloss wäre es nicht erforderlich, Hardware am Buch selbst zu verriegeln, und die Schauspieler müssten nicht mit Schlüsseln und Riegeln herumfummeln. Es war jetzt auch klein und leicht genug, dass sie es in den Händen halten konnten, anstatt es auf einen Tisch stellen zu müssen.

Ich hatte bereits viele Akten mit Schriften des Präsidenten zusammengestellt, also musste ich das Buch jetzt nur noch drucken und binden. Bei einem Requisitenbuch gibt es normalerweise einen „Helden“-Abschnitt: die Seite oder Seiten, die im Drehbuch enthalten sind und auf dem Bildschirm erscheinen müssen. Der Rest des Buches kann leer sein oder, was ich bevorzuge, mit Füllseiten ausgefüllt werden, die keine Heldenseiten sind, aber zu den Heldenseiten passen und gut aussehen, wenn der Schauspieler nach Belieben durch das Buch blättert, um die Heldenseite zu finden , etwas, das oft passiert. Aber da sich das Drehbuch ständig weiterentwickelte, entschied ich, dass wir für alle Fälle Buchseiten für jeden Präsidenten haben sollten.

2007 war es wahrscheinlich schwieriger als heute, im Internet Beispiele für die Handschriften der einzelnen Präsidenten zu finden. Ich fand Briefe, handgeschriebene Reden und Notizen von etwa zwei Dritteln der Präsidenten, aber andere waren schwer zu finden. Ich kontaktierte Händler für seltene Dokumente und tat so, als wäre ich ein interessierter Sammler, damit sie mir Fotos von seltenen Dokumenten zur Authentifizierung schickten, und mit diesen konnte ich den Rest des Buches ausfüllen. Jedes der Dokumente erforderte stundenlange Arbeit in Photoshop, um es zu reinigen und die alte, verblasste Schrift von dem dunkel gefärbten Papier zu trennen.

Während dieser Zeit arbeitete ich auch an anderen aufwändigen Büchern und Requisiten für den Film, einschließlich einer Nachbildung von John Wilkes Booths Tagebuch für andere Szenen. Im März waren es also mehrere Monate mit langen Tagen und siebentägigen Wochen, und ich beendete gerade das Buch der Geheimnisse und das Booth-Tagebuch, als ich einen Anruf von Ritchie erhielt, dass sie sie am Set in Washington brauchten … an diesem Abend. Es war keine Zeit, es zu versenden. Ich musste alles fallen lassen, meine Reisetasche schnappen (mit Sachen gefüllt, die ich möglicherweise zum Erstellen von Requisitendokumenten brauche: Künstlerbedarf, Papier, Stempel und Stempelkissen usw.) und einen Zug nach Washington, DC nehmen.

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PROP-MAN

Angepasst von Stütze Mann: Von John Wick bis Silver Linings Playbook, von Boardwalk Empire bis Parks and Recreation. Requisiten und Essay von Ross MacDonald, Text von Steven Heller, erschienen bei Princeton Architectural Press. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers.

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