Mein Bruder, der Superheld: Wie der Tod der Comic-Legende Steve Dillon ein kreatives Erwachen inspirierte | Kunst

ichm Herbst 2017 wurde der Graphic Novelist zum Filmkostümdesigner Glyn Dillon unternahm eine ungewöhnliche Reise nach New York. Er checkte in einem bestimmten Hotel ein, bat um ein bestimmtes Zimmer zum Schlafen und verbrachte seine Zeit in der Stadt damit, durch eine Handvoll ausgewählter Straßen zu schlendern. Er sagte, er habe gehofft, seinen älteren Bruder Steve zu treffen, einen bekannten Comiczeichner, der an Strips von Judge Dredd bis Doctor Who gearbeitet hatte. Steve war neun Jahre älter als Glyn und war ein Mentor für ihn gewesen, der ihn mit dem Zeichnen von Comics und Star Wars bekannt gemacht hatte. Diese Gegend von New York war einer von Steves Lieblingsorten, aber es war unwahrscheinlich, dass Glyn ihm begegnen würde: Ein Jahr zuvor war Steve in demselben Zimmer, in dem Glyn wohnte, an einem geplatzten Blinddarm gestorben.

„Ich wusste natürlich, dass er tot war, aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass ich ihn sehen könnte“, sagt Glyn heute. „Es ist nicht logisch, aber … es ist da.“

Steve war eine Legende in der Welt der Comics. Er war vielleicht am bekanntesten für die Erstellung des Preacher-Streifens, zusammen mit dem Schriftsteller Garth Ennis (der später wurde eine Fernsehsendung) und für die Gründung des Magazins Termindie aufstrebende Comic-Künstler wie z Jamie Hewlett. Steves Trinken und Rauchen ließen ihn viel älter als seine 54 Jahre aussehen, aber auf Anweisung des Arztes änderte er das. Zum Zeitpunkt seines Todes hatte er seit einem Jahr kein Getränk mehr angerührt. „Die Farbe war auf seine Wangen zurückgekehrt und er war mental an einem guten Ort“, sagt Glyn. Als Steve eines Nachts in seinem Hotel anfing, Bauchschmerzen zu bekommen, nahm er an, dass es sich um eine Lebensmittelvergiftung handelte, und beschloss, anstatt seinen Linienflug nach Hause zu nehmen, es in seinem Zimmer auszusitzen. „Hätte er nur einen Krankenwagen gerufen, wäre alles in Ordnung gewesen“, sagt Glyn.

Steves Tod veränderte das Leben seines jüngeren Bruders in vielerlei Hinsicht. Als es passierte, arbeitete Glyn in den Pinewood Studios als Kostümdesignerin für den neuesten Star Wars-Film. Es war Arbeit, die er liebte, aber sie erforderte auch lange, stressige Stunden, und es nagte an ihm, dass das, was er wirklich mit seinem Leben anfangen wollte, seit er ein Teenager war, Farbe war. Diese Familientragödie gab ihm den Anstoß, seine Träume zu verwirklichen.

„Zuerst dachte ich darüber nach, einen Comic zu machen [about Steve’s death], aber die Gefühle fühlten sich zu groß für dieses Medium an“, sagt er. „Ich musste etwas anderes machen, körperlicher, aufstehen, eine Leiter hochklettern.“

Wir treffen uns heute in Glyns Studio, zusammengequetscht in einem Gebäude hinter dem Hoover-Gebäude am Rande von London. Es ist ein überfüllter kleiner Raum voller Bücher, Utensilien der Popkultur (ein signiertes Withnail-Bild, das Glyn als „schreckliche Fotze“ bezeichnet) und etwa einem Dutzend großer Ölgemälde, die alle den Tod seines Bruders widerspiegeln. Maler zu werden war eine schnelle Lernkurve für Glyn, der noch nie Öl verwendet hatte, und er sagt, er bezweifelt, dass er einige der Stücke nachbilden könnte, wenn er es versuchen würde.

Das Glyn-Dillon-Gemälde „Folge einem schwachen Fleck in der Luft bis zum Rand des Flusses“.
Folgen Sie einem schwachen Fleck in der Luft bis zum Rand des Flusses. Foto: Glyn Dillon

Das erste, das ich sehe, als ich ankomme, sieht aus wie der Versuch eines abgehauenen Kindes in einem Zeichentrickfilm, aber an der Hauptwand daneben hängt eine realistische Darstellung der Lobby des Wolcott Hotels, in dem Steve und dann Glyn übernachtet hatten. Warum hat er sich entschieden, dies zu malen?

„Es ist ein Warteraum“, sagt er. “Diese Idee eines Grenzraums von einer Sache, die zu einer anderen führt.” Dies ist ein Thema vieler von Glyns Gemälden, die sich von einer Welt in die nächste bewegen, wobei Geisterführer und Flussunterwelten ein Comicbuch-Gefühl von Atmosphäre vermitteln. Ein anderes Gemälde zeigt Glyn, wie er in seinem Hotelzimmer an einer verschlossenen Tür herumfummelt, die nirgendwohin zu führen scheint. Die Metapher ist nicht schwer zu interpretieren, aber sie zeigt auch die ultimative Alltäglichkeit seiner New York-Erfahrung. „Sie haben all diese Erwartungen, wie es sein könnte, aber es ist nicht so poetisch … es ist nur ein normales Hotelzimmer.“

In Glyns Atelier ist kaum Platz, um eine Katze zu schwingen, geschweige denn ein Gemälde, aber er hat ein gutes Händchen dafür, sie hin und her zu bewegen, damit ich sie alle sehen kann. Es gibt nachgestellte Momente der Panik aus den Naturkatastrophenszenen, die Glyn nach Steves Tod obsessiv auf YouTube beobachtete. Es gibt Kinder, die sich in Autoscheinwerfern verfangen, und aufgeblasene Seiten aus alten Comics. Der Stil ändert sich häufig: Einige sind verschwommen oder filmisch, andere fast fotorealistisch, wie sein Korridor in den Pinewood Studios, den man fast hinuntergehen könnte, wäre da nicht die Ablenkung durch eine seltsame Strichmännchenfigur, die auf den Boden gemalt ist. Dieses raumfahrerähnliche Motiv kommt in mehreren von Glyns Gemälden vor. Zuerst, sagt er, verstand er nicht, was es war – der runde Kopf erinnerte ihn an einen Weltraumhelm und wie er und sein Bruder die Faszination für die Mondlandung teilten. Dann fing er an, über Charaktere zu lesen, die als Psychopomps bekannt sind und angeblich verstorbene Seelen von der Erde ins Jenseits führen sollen. „Nur wenn ich darüber lese, denke ich, dass es wahrscheinlich das ist, was es ist. Es fühlt sich wie eine Art Kanal an, was für mich hilfreich ist.“

Steve Dillon
„Ein wirklich exzellenter großer Bruder“ … Steve Dillon

Ich entdecke diese kleine Figur auf einem Gemälde einer Schlafzimmerdecke. Es ist eine Nachbildung der Aussicht aus dem Bett, in dem Steve gestorben sein muss, wobei die Kreatur aus einem Loch darüber herauszutreten scheint. Es ist vielleicht das intensivste aller Gemälde, aber für mich sind die ersten, die Glyn gemacht hat, am bewegendsten: gigantische Nachbildungen von Steves Comicseiten. Einer ist ein Nick Fury-Streifen, den Steve im Alter von nur 16 Jahren für Hulk Comic gezeichnet hat. Glyn zeigt auf eine Tafel mit einem Flugzeug, auf dem sein Name und sein Alter rückwärts geschrieben stehen: NYLG-7. Steve würde diese als Leckerbissen für seinen kleinen Bruder in seine Comics einfügen. Ein weiterer Streifen von Judge Dredd zeigt einen Charakter, der ein Glyn-Namensschild trägt.

Es hat etwas unglaublich Süßes, dass Steve das für seinen kleinen Bruder tut, während er selbst noch ein Teenager ist. Glyn hat lebhafte Erinnerungen an die Garage in ihrem Doppelhaus in Luton, wo Steve gezeichnet hat – der Geruch von Tusche, das Durcheinander, das sein eigenes Studio widerspiegelt. Diese Pinselstriche selbst nachzubilden, scheint eine besonders kathartische Erfahrung gewesen zu sein.

Das letzte Bild, das wir uns gemeinsam ansehen, ist die Zeichnung des Kindes, die ich zum ersten Mal gesehen habe, als ich den Raum betrat. Es ist eine weitere Erholung – dieses Mal der Star Wars-Comics zeichnete Glyn selbst zur gleichen Zeit, als sein Bruder beruflich anfing. „Hier sieht Luke, wie Ben von Darth Vader getötet wird“, sagt Glyn über das schreiende Gesicht. Unterhalb der Tafel steht „das Ende“, das dann mit Bleistift hin- und hergekritzelt wurde („Ich muss meine Meinung geändert haben“). Was auf den ersten Blick wie ein grobes, abgesprenkeltes Gemälde aussah, ist tatsächlich ein ziemlich bewegender Dialog zwischen zwei sehr nahen Geschwistern.

Das Gemälde Schau hinter dich!  Denken Sie daran, dass Sie ein Mann sind!  Denken Sie daran, dass Sie sterben werden!  von Glyn Dillon
Schau hinter dich! Denken Sie daran, dass Sie ein Mann sind! Denken Sie daran, dass Sie sterben werden! Foto: Glyn Dillon

„Er war ein wirklich exzellenter großer Bruder. Er hat mir all die guten Sachen gegeben“, sagt Glyn und zeigt auf ein extrem abgeblättertes Exemplar von Stan Lee und John Buscema: How to Draw Comics the Marvel Way. Er erzählt mir eine Geschichte über das erste Mal, als er sich selbst gegoogelt hat. „Da stand: ‚Glyn Dillon, der weniger talentierte Bruder von Steve.’ Das hat ein bisschen gebrannt, aber es stimmte auch, weil er so frühreif war.“

Glyn erinnert sich an einen Geburtstag, als sein Bruder sich in seinem Zimmer versteckte und an einem geheimen Projekt arbeitete. An dem großen Tag produzierte Steve einen handgenähten Batsuit und einen Robin-Anzug für Glyn’s Action Men. „So eine süße Sache“, sagt Glyn. “Es ist nicht so, als hätte er gerne genäht.” Und es scheint jetzt besonders ergreifend. Kurz nach Steves Tod wurde Glyn gebeten, den Batsuit für den neuesten Film zu entwerfen. mit Robert Pattinson. Er verlieh der kulturellen Ikone einen schmuddeligeren, zweckmäßigeren Look, der sich realitätsnäher anfühlte als manche der eleganteren Kostüme der Vergangenheit. Es macht Glyn traurig, dass Steve nicht da war, um irgendetwas davon mitzuerleben, aber Steve hat zumindest gesehen, wie Glyn seine Star Wars-Pause bekam. „Er hat sich nie über etwas aufgeregt“, sagt Glyn. „Aber darüber hat er sich ruhig gefreut. An der Art, wie er lächelte, konnte man erkennen, ob er auf etwas stand.“

Das Gemälde Styx von Glyn Dillon
Styx. Foto: Glyn Dillon

Für Glyn sind diese Dinge die Höhepunkte einer Karriere, die das Zeichnen von Comics an der Seite von Hewlett und die Veröffentlichung seines eigenen gefeierten Graphic Novels beinhaltete. Das Nao von Brown. Doch das Malen ist vielleicht die Berufung, in der er sich am wohlsten fühlt. Als er anfing, hatte er nie die Absicht, daraus eine Show zu machen. Jetzt werden sie in den Londoner NoHo-Studios ausgestellt. Der Prozess sei „erstaunlich hilfreich“ gewesen, um ihm dabei zu helfen, mit Steves Tod fertig zu werden. Und obwohl er sagt, dass es schwer sein wird, sich von einem oder zwei von ihnen zu trennen, wenn sie verkaufen, hofft er, dass sie es tun, damit er dies weiterhin in Vollzeit tun kann.

„Es wäre schön, einige von ihnen aus diesem Raum zu holen“, sagt er und sieht sich mit einem Lächeln um. „Weil es hier richtig eng wird.“

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