Michael Dirda, zum Lob von Charles Baudelaire

Platzhalter beim Laden von Artikelaktionen

In seinem jüngsten und hervorragend, Essay über die Gemälde von Philip Guston – mit zu Recht vernichtenden Kommentaren zu ihrer vorsichtigen, halbherzigen Ausstellung im Bostoner Museum of Fine Arts – bemerkte mein Kollege Sebastian Smee, wie oft Künstler des 20. Jahrhunderts von „Fragmenten, Trümmern und Ruinen“ angezogen wurden. Im weiteren Sinne scheinen viele unvollständige Formen – die vorläufige Skizze, der grobe Umriss, der aufgegebene Entwurf, das Sammelheft – einen Zugang zum wahren Selbst eines Künstlers zu bieten, um (eine vielleicht künstliche) Aufrichtigkeit und Authentizität zu garantieren. Ohne Finish und Raffinesse enthüllen solche Werke, was Yeats denkwürdigerweise „den faulen Lumpen- und Knochenladen des Herzens“ nannte.

Diese ungeschützte, manchmal schockierende Offenheit erklärt teilweise den Reiz von „Charles Baudelaire: Late Fragments“, wie der Übersetzer Richard Sieburth dieses schöne neue Buch betitelt. Es druckt nicht nur die Kritzeleien, zufälligen Beobachtungen, Inventare und disjecta membra von Frankreichs zweitgrößtem Dichter nach – der größte ist, wie Andre Gide bemerkte, „Ach, Victor Hugo“ – all dieses unfertige Material wird durch Sieburths gelehrten, elegant geschriebenen Kontext in einen Zusammenhang gebracht Kommentar. Er ist der perfekte Wegweiser zu diesen „bruchstückhaften, fast kubistischen Scherben eines Selbstporträts, präsentiert in Notationen, die oft kaum das Niveau vollendeter Sätze erreichen“.

TS Eliot mag fehlerhaft gewesen sein, aber ein neues Buch erinnert an seine Größe auf der Seite

Sieburth, emeritierter Professor für Komparatistik an der New York Universitybeschränkt seinen Fokus auf die letzten sechs Jahre von Baudelaires kurzem Leben, beginnend 1861 als ehemaliger Dandy und Pariser Kinderwagen gab den stark polierten, streng kontrollierten Vers von „Les Fleurs du Mal“ („Blumen des Bösen“) für wildes, halb verrücktes Journaling auf. Mit 40 Jahren war Baudelaire nur noch ein Schatten seiner selbst, erdrückt von unbezahlbaren Schulden, litt unter den Nachwirkungen eines scheinbar geringfügigen Schlaganfalls und sah sich dem Beginn einer syphilitischen Schwäche gegenüber. 1866 fiel es ihm sogar schwer zu stehen. „Schwindel und wiederholtes Erbrechen seit drei Tagen“, bemerkte er. „Ich musste mich auf den Rücken legen … denn selbst wenn ich auf dem Boden kauerte, fiel ich immer wieder kopfüber um.“ Er hielt sich mit einer Diät aus Opium, Digitalis, Belladonna und Brandy am Laufen.

Er erstellte auch Listen – der Rekurs des Zauderers – von Traumprojekten, die er niemals beginnen würde (einschließlich einer Übersetzung von Petronius’ „Satyricon“), beschrieb dunkle Nächte der Seele oder zeichnete die Grotesken des Lebens in Belgien auf, wo er Zimmer 39 in Brüssel gemietet hatte Grand Mirror Hotel. Irgendwie gelang es Baudelaire, eine Handvoll abschließender Prosagedichte hervorzubringen, von denen das bekannteste mit dem Titel „Irgendwo außerhalb der Welt“ krass beginnt: „Das Leben ist ein Krankenhaus, in dem jeder Patient von dem Wunsch getrieben wird, das Bett zu wechseln .“

So ein Gedanke passt in die französische moralistische Tradition von Montaigne, Pascal und La Rochefoucauld, doch Baudelaire betrachtete Edgar Allan Poe, den er übersetzte, immer als seinen geistigen Bruder. Damit ist der berühmteste Abschnitt seiner intimen Tagebücher beschriftet Mein Herz offengelegt – „Mein Herz entblößt.“ Der Satz leitet sich direkt von Poes „Marginalia“ ab:

„Wenn irgendein ehrgeiziger Mann den Wunsch hat, mit einem einzigen Versuch die universelle Welt des menschlichen Denkens, der menschlichen Meinung und des menschlichen Gefühls zu revolutionieren … alles, was er tun muss, ist ein sehr kleines Buch zu schreiben und zu veröffentlichen. Sein Titel sollte einfach sein – ein paar einfache Worte – ‚My Heart Laid Bare‘.“ Aber – Dieses kleine Buch muss seinem Titel gerecht werden … Aber um es zu schreiben – dort ist der Haken. Niemand wagt es, es zu schreiben. Kein Mensch wird es jemals wagen, es zu schreiben. kein Mann könnten schreibe es, auch wenn er es wagte. Das Papier würde bei jeder Berührung mit dem feurigen Stift schrumpfen und aufflammen.“

Baudelaires Notizen nehmen Poes Herausforderung auf und sind unverblümt ehrlich, normalerweise provokativ, häufig hässlich und frauenfeindlich. Selbstzurrereien wechseln sich mit Selbsthilfeklischees ab. Er stellt praktisch seine geteilte Seele zur Schau, die zwischen Sünde und Erlösung hin- und hergerissen ist. Hier ist eine Auswahl seiner kürzeren Beobachtungen:

„Der Dandy sollte unaufhörlich nach Erhabenheit streben; er sollte vor einem Spiegel leben und schlafen.“

„Der Liebesakt ähnelt stark einer Folter oder einem chirurgischen Eingriff.“

„Was mich betrifft, so sage ich, dass das einzige Ziel und höchste Vergnügen des Liebesspiels in der Gewissheit liegt, dass man es tut böse. – Und Mann und Frau wissen von Geburt an, dass im Bösen alle Sinneslust liegt.“

„Ich habe meine Hysterie mit Freude und Schrecken kultiviert. Jetzt überkommt mich ständig Schwindel, und heute, Jan. Am 23. Februar 1862 erhielt ich eine besondere Warnung: Ich fühlte der Wind des Flügels des Schwachsinns gehe über mich hinweg.“

Was ist mit Frankreich? Ein Buchliebhaber lässt seine Vergangenheit Revue passieren und feiert die Gegenwart

Baudelaire schließt „My Heart Laid Bare“ mit einer Vision vom Ende der Welt, verursacht durch „die Degradation des menschlichen Herzens“, einen „Ansturm weitverbreiteter Animalität“ und Regierungen, die ihre Macht durch „Methoden bewahren, die die Menschen von heute erschaudern lassen würden .“ Dichter sind seit der Antike auch Seher.

In „Belgium Disrobed“, der zweiten Hälfte von „Late Fragments“, versammelt Baudelaire – selbstexiliert in Brüssel – Hunderte von scharfen Beobachtungen über die Bewohner dieses Landes, die er regelmäßig mit Affen und Mollusken vergleicht. So wild wie Swift oder Céline, ein wenig an Flauberts „Dictionary of Received Ideas“ erinnernd, klagen diese glühenden Seiten eine bürgerliche Kultur des Egoismus und der Mittelmäßigkeit an. „Ein Belgier überlässt einer Frau auf einem Bürgersteig nie den Vortritt.“ Angesichts des allgemeinen Tons des reinen Ekels ist es kein Wunder, dass der kranke, entfremdete Baudelaire zu dem Schluss kam: „Sollen wir sagen, dass die Welt für mich unbewohnbar geworden ist?“

Im März 1866 erlitt er einen zweiten Schlaganfall, der bald zu teilweiser Lähmung und Aphasie führte. Nachdem ihn seine Mutter nach Frankreich zurückgebracht hatte, verbrachte Baudelaire ein letztes Jahr praktisch sprachunfähig und starb 1867 im Alter von 46 Jahren. Drüben in Brüssel ließen Nonnen sein ehemaliges Krankenzimmer exorzieren.

Eine letzte Anmerkung: Wenn Sie diesen großen Dichter noch nie gelesen haben, der als erster die Schocks und Schrecken der großstädtischen Zivilisation registrierte, holen Sie sich ein Exemplar von „Les Fleurs du Mal“. Es gibt zahlreiche Übersetzungen, darunter eine sehr aktuelle von Aaron Poochigian, aber Ich mag die mit dem National Book Award ausgezeichnete Version nach wie vor besonders von Richard Howard, der im März starb. Ich habe einmal einen Aufsatz über seine Übersetzung mit einem Satz eröffnet, der auch zu Sieburths „Late Fragments“ passt: „Niemand übertrifft Baudelaire in der Darstellung geistiger Verwüstung.“

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher für Style.

Flares, My Heart Laid Bare, Prosa Poems, Belgien Entkleidet

Übersetzt von Richard Sieburth

Ein Hinweis für unsere Leser

Wir nehmen am Partnerprogramm von Amazon Services LLC teil, einem Affiliate-Werbeprogramm, mit dem wir Gebühren verdienen können, indem wir auf Amazon.com und verbundene Websites verlinken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.