Nachruf auf Percy Allum | Geschichtsbücher

1975 erschien ein 549-seitiges Buch in Übersetzung beim italienischen Verlag Einaudi. Sein ursprünglicher englischer Titel war Politics and Society in Post-War Naples; es kam mit einem markanten orangefarbenen Einband, und sein Autor war ein britischer Akademiker von der University of Reading namens Percy Allum. Das Buch erregte Aufsehen Italien. Es ist eine rigorose Analyse der Art und Weise, wie Politik und Gesellschaft in Neapel funktionierten, es wurde mit Elan, Elan und kristallklarer Klarheit geschrieben. Am unglaublichsten war, dass es Namen nannte.

Allums Analyse der politischen Machtstrukturen der Christlich-Demokratischen Partei und anderer Gruppierungen in dieser südlichen Stadt, insbesondere des von ihm so genannten „Clans“ um die Familie Gava und der „Bosse“ Silvio und Antonio Gava, ließ Neapel erschüttern und sein politisches Establishment.

Allum, der im Alter von 88 Jahren gestorben ist, zeigte mit Akribie, wie Wahlen und Macht organisiert wurden und wie klientelistische Strukturen, die mit der politischen Kultur der Stadt verbunden waren, funktionierten – Straße für Straße, Ausschuss für Ausschuss, Stimmzettel für Stimmzettel. Es war allen klar, dass die italienische Ausgabe von Politik und Gesellschaft umstritten sein würde, also wurde die Übersetzung sorgfältig überwacht, und es gab Befürchtungen, dass die Gavas die Veröffentlichung verklagen würden, was sie nie taten. Allums Buch machte ihn in Neapel zu einem bekannten Namen und zog den Zorn von Antonio Gava selbst auf sich, der den britischen Akademiker in Interviews verunglimpfte und mit Verärgerung reagierte, wann immer das Buch für den Rest seiner langen politischen Karriere erwähnt wurde.

Wie war Allum dazu gekommen, ein so außergewöhnliches Buch mit seinen Zitaten aus Mao und Stendhal und seiner ironischen Verwendung von Sprichwörtern sowie soziologischer Theorie, Geschichte, politischer Analyse und Anthropologie zu schreiben?

Das Arbeitsleben von Percy Allum umfasste eine Reihe von Institutionen und Universitäten
Das Arbeitsleben von Allum umfasste eine Reihe von Institutionen und Universitäten

Er wurde in Thame im ländlichen Oxfordshire als eines von sechs Kindern von Doris (geborene Clark) und Robert Allum geboren und nahm schon in jungen Jahren den Namen Percy (anstelle seines Vornamens Peter) an. Er besuchte die Downs School in Colwall in den Malvern Hills, wo er dank eines Kunstlehrers namens Maurice Feild zum ersten Mal zum Zeichnen inspiriert wurde. Er zeichnete und malte für den Rest seines Lebens und stellte seine Arbeiten in späteren Jahren in Frankreich, Italien und Großbritannien aus. Um das neue Jahr zu feiern, schickte Percy seinen Freunden handgezeichnete Karten.

Als Stipendiat in Cambridge studierte er nach dem Militärdienst Jura und Geschichte und absolvierte ein weiteres Jurastudium. Seine Eltern wollten, dass er in das Familienunternehmen (eine Wäscherei in Thame) einsteigt, aber ein Lehrer hatte sein Potenzial bemerkt und darauf bestanden, dass er sein Studium fortsetzte. Seine Promotion in Oxford bei dem italienischen Historiker Christopher Seton-Watson war ein entscheidender Moment und bildete die Grundlage für sein Neapel-Buch. Allum hatte bereits einige Zeit in Neapel verbracht und Italienisch gelernt, während er in den 1950er Jahren als Englischassistent in der Stadt lebte. 1957 brachte er seine zukünftige Frau Marie-Pierrette Desmas nach Frankreich. Sie heirateten 1961.

Das Arbeitsleben von Allum umfasste eine Reihe von Institutionen und Universitäten. Er lehrte in Manchester und ab 1966 in Reading (wo er nie das akademische Spiel spielte, was zu großen Verzögerungen bei seiner Beförderung zum Professor führte, die 1994 erfolgte), aber auch in Padua und Neapel, in Paris und im Sudan. Er war belesen und immer auf dem neuesten Stand der italienischen und europäischen Politik, was in seine Lehre und sein weiteres Studium einfloss.

Sein vergleichendes Lehrbuch Democrazia Reale wurde 1991 in italienischer Sprache verfasst (basierend auf Vorträgen, die er in Padua hielt) und dann in englischer Sprache als State and Society in Western Europe veröffentlicht. Wieder einmal war die Klarheit seines Schreibens in der Lage, Analysen auf hohem Niveau, Geschichten, eine vielseitige Sammlung von Quellen, Ideen und leidenschaftlichen politischen Positionen sowie tiefgreifende und konkrete Recherchen zu kombinieren.

Er war ein Mann der Linken und sprach sich oft für ethische Positionen im öffentlichen Leben aus. In Reading war er Teil einer reichen Gruppe von Italianisten, die dort in den 1960er, 70er und 80er Jahren in den Geschichts-, Italienisch- und Politikabteilungen aufblühten – wie Stuart Woolf, Paul Corner und Christoph Duggan. Später widmete er Jahre einem weiteren intensiven Studium der Macht und Kultur der Christdemokraten, diesmal in Norditalien, in der Nähe von Vicenza. Diese Arbeit wurde in einer Reihe von Artikeln und herausgegebenen Büchern veröffentlicht, oft in Zusammenarbeit mit lokalen Gelehrten.

Der große italienische Romancier Luigi Menegello war eine Schlüsselfigur für den Aufstieg der Italianistik in Reading, und er schrieb in seiner Festschrift ein wunderschönes Porträt von Allum (Percy Agonistes). Meneghello unterstrich Allums „stürmische“ Art zu sprechen, als er Referenzen auswarf, sein langes, blondes Haar um seinen Kopf flatterte, und seine intensive Fähigkeit, aktuelle, aber auch historische Themen zu debattieren und zu diskutieren.

Mit der Unterstützung von Marie-Pierrette, deren Engagement für ihren Mann und ihre beiden Kinder es ihm ermöglichte, viel zu schreiben und zu reisen und Zeit in Archiven und Bibliotheken zu verbringen, zogen die Allums zwischen Frankreich, Italien und Großbritannien hin und her.

Nach seiner vorzeitigen Pensionierung in Reading 1995 wurde Allum auf einen Lehrstuhl an der Università Degli Studi di Napoli „L’Orientale“ in Neapel berufen, wo er weitere 10 Jahre lehrte und forschte. Dies war eine turbulente Zeit in der italienischen Politik, und Allum stand im Mittelpunkt von Debatten und politischen Themen, schrieb häufig und direkt auf Italienisch für die italienischen Tageszeitungen La Repubblica und l’Unità und sprach auf zahlreichen Konferenzen und Kongressen.

Seine Arbeit hatte einen tiefen Einfluss auf Schlüsselfiguren der neapolitanischen und nationalen Politik und Gesellschaft, zum Beispiel den ehemaligen Bürgermeister von Neapel, Maurizio Valenzider italienische Präsident (und Kommunist) Giorgio Napolitano und eine ganze Generation von Magistraten und Richtern, die dank Allums Originalschriften über Neapel epische Schlachten gegen den Einfluss der neapolitanischen Version der Mafia – der Camorra – führen konnten den 1980er, 90er und 2000er Jahren.

In späteren Jahren, nach seiner Pensionierung aus Neapel, zeichnete Allum weiter und stellte seine Arbeiten aus, die von innovativen Stadtansichten bis hin zu intimen Porträts und Selbstporträts reichten. In seiner letzten Lebensphase litt er an Demenz.

Er hinterlässt Marie-Pierrette, ihren Sohn Fabrice und ihre Tochter Felia sowie zwei Enkelinnen und drei Schwestern.

Percy Allum, Akademiker, geboren am 22. Juli 1933; gestorben am 28. April 2022

Leave a Reply

Your email address will not be published.