Nell Zink spricht über den südkalifornischen Roman „Avalon“ und den Erfolg nach Jahren harter, unbelohnter Arbeit – Orange County Register

Zu Beginn von „Avalon“ breitet sich Bran, die junge Frau im Mittelpunkt von Nell Zinks Coming-of-Age-Geschichte, auf einem grasbewachsenen Hügel in Südkalifornien aus und stellt sich vor, dass der „Fleck des Mondlichts“ vor ihr nach Avalon führt.

Nicht die Stadt auf der Insel Santa Catalina, obwohl sie sich ein paar Absätze später an eine Kindheitsreise auf die Insel vor der Küste Südkaliforniens erinnert, eine ihrer wenigen halbwegs guten Erinnerungen an das Leben, bevor ihre Mutter sie verlassen hat.

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Für Bran ist es die Insel der Arthurianischen Legende, ein Ort der Schönheit und Liebe jenseits der Nebel, die sie vor den Enttäuschungen und der Unordnung ihres wirklichen Lebens verdunkeln.

„Weil das Leben selbst, die Realität, ein bisschen dystopisch ist“, sagt Zink über Brans Träume in einem Videoanruf von ihrem Haus, eine Stunde außerhalb von Berlin, Deutschland.

„Alternativ muss es kein High Fantasy sein“, sagt sie über Brans Vorliebe für Bücher wie TH Whites „The Once and Future King“, der von König Artus und Avalon handelt. „Wenn Sie darüber nachdenken, so etwas wie christliche Mythen oder viele Dinge, die die Leute sagen.

„Das ist eigentlich noch nicht alles. Es gibt ein Paralleluniversum, das gut organisiert, wertvoll, gerecht, fair und schön ist.

„Und es neigt dazu, ein bisschen fantastisch zu sein.“

Charakterentwicklung

In „Avalon“ lässt Brans Mutter sie bei einer Großfamilie von nicht ganz verwandten zurück, die tagsüber ein zwielichtiges Landschaftsgärtnerei betreiben und nachts mit ihren Motorradgang-Kumpels feiern.

Sie arbeitet den ganzen Tag ohne Bezahlung in den Kindergärten unter einer Stromleitung in Torrance und schläft nachts in einem Unterstand vor dem Haus der Familie.

Es ist ein schwieriges Leben, obwohl es in Zells Erzählung eher düster komisch als düster ist. Bran findet Freunde unter den anderen Außenseitern des Highschool-Literaturmagazins, einschließlich ihres besten Freundes Jay, dessen trügerischer Glaube an sein Talent als Flamenco-Tänzer einige der lustigsten Momente des Romans liefert.

Aber als die Freunde alle aufs College gehen und sich eine glänzende Zukunft versprechen, sieht Bran die Gründung ihres eigenen kleinen Landschaftsbauunternehmens und das Leben in ihrem Auto als ihre beste Option.

„Diese Art von Fantasieleben versucht Bran zu entwickeln“, sagt Zink. „Aber sie hat irgendwie eine unterentwickelte Vorstellungskraft. Wenn sie jünger ist, gehen ihre Fantasien überhaupt nicht weit.

„Sie sagen: ‚Oh, vielleicht werde ich entführt und muss nicht mehr hier leben’“, sagt sie und lacht. „Aber sie sagen nicht, wohin sie geht. Sie hat kein Ziel, kein Ziel.

„Und so stellt sie sich Avalon vor und versucht, es für sich selbst Wirklichkeit werden zu lassen.“

Peter, der sich Brans Gefühle bewusst ist und sie bis zu einem gewissen Grad teilt, ist ein besonders schrecklicher Möchtegern-Freund. Doch trotz seiner Mansplaining- und Besserwisserei ermutigt er Bran, nach etwas Größerem als ihr selbst zu greifen. Es beinhaltet nur nicht, dass er seine Gefühle vollständig erwidert.

Zink sagt, sie habe mit „Avalon“ begonnen, mehr an Peter als an Bran zu denken, fast als eine Herausforderung für sich und ihre Leser.

„Ich habe mit ein paar Frauen gesprochen, die es gelesen haben und gelegentlich mit wirklich intellektuellen Männern konfrontiert wurden, die sich von weiblicher Aufmerksamkeit ernähren und sehr zurückhaltend sind“, sagt sie. „Sie dachten, ich hätte es geschafft, diesen Charakterfehler ziemlich gut einzufangen.

„Wenn ich einen Roman schreibe, möchte ich, dass etwas daran ein bisschen paradox und selbst für mich schwierig zu verstehen ist“, sagt Zink. „Das heißt, wer würde sich zu ihm hingezogen fühlen und zu ihm hingezogen bleiben? Wer hätte das Bedürfnis, so jemanden in seinem Leben zu haben?“

Peter schenkt Bran die Aufmerksamkeit, nach der sie sich sehnt, und ermutigt sie, ihre Kreativität durch Schreiben zu erforschen. In ihm beginnt sie, sich selbst zu finden, und ihre brachliegende Fantasie blüht auf.

Verwurzelt in der Realität

Bisher hat „Avalon“ starke Kritiken erhalten, wobei einige Ähnlichkeiten im Charakter von Bran und Teilen von Zinks eigener Biografie feststellen.

Es ist ihr erstes Buch, das in Südkalifornien spielt, wo sie geboren wurde und als Kind lebte. Und in gewisser Weise fand sie, wie Bran, ihren Weg in das Leben einer Schriftstellerin auf einem ungewöhnlichen Weg.

„In gewisser Weise habe ich das getan“, sagt Zink, als sie gefragt wird, ob ihr eigenes Leben Teile von Bran beeinflusst hat. „Weil ich dazu erzogen wurde, hart zu arbeiten und stundenweise bezahlt zu werden, und ich dachte, so würde ich im Leben erfolgreich sein.

„So musste ich durch langes Leiden lernen, dass Arbeit nicht belohnt wird“, sagt sie über ihr früheres Erwachsenenleben als Sekretärin und Kellnerin, Bauarbeiterin und Technische Redakteurin.

„Das ist ein Aspekt“, sagt Zink. „Das andere ist, dass wenn man anfängt, im literarischen New York herumzuhängen, eine Sache auffällt, die einem auffällt, dass diese Art von Hintergrund, ich möchte nicht sagen, dass er selten ist, er existiert nicht. Es ist wirklich schwer, jemanden zu finden, der kein komplettes Treuhandfondskind aus der oberen Mittelschicht ist.“

In „Avalon“ bemerkt sie, dass Peter Bran ermutigt, zu schreiben, um der Welt der Literatur eine andere Art von Stimme zu verleihen.

„Er meinte: ‚Weißt du, Bran, du musst schreiben, sonst werden alle anderen Schriftsteller zur globalen jeunesse dorée‘ – die goldene Jugend – ‚gezwungen, sich zwischen ihrer Karriere in der Literatur und dem Yachtrennsport zu entscheiden‘.

„So weit würde ich nicht gehen“, sagt Zink. „Aber Sie können das Gefühl haben, dass Sie damit konfrontiert sind, wenn Sie aus den unteren Tiefen der amerikanischen Gesellschaft stammen, wie ich leider ziemlich viel geworden bin, weil ich wirtschaftlich so ein Tieflader war und immer genau den Job machte, den ich machte Könnte bekommen.”

Immer ein Schriftsteller

In dem Jahr, in dem Zink 50 wurde, veröffentlichte sie ihren Debütroman „The Wallcreeper“, der 2014 von der New York Times zu einem der 100 bemerkenswertesten Bücher ernannt wurde. „Mislaid“, das ein Jahr später erschien, stand auf der Longlist des National Book Award .

All dies passte perfekt in die Erzählung einer Schriftstellerin, die später im Leben ihre kreative Stimme gefunden hatte, aber Zink ist klar, dass sie immer eine Schriftstellerin war. Es war nur die veröffentlichte Karriere eines Autors, den sie als jüngere Autorin vernachlässigt hatte.

„Es gab die Anfangsphase, in der ich buchstäblich für niemanden schrieb“, sagt Zink. „Ich habe all diese Geschichten geschrieben, an einige davon kann ich mich ziemlich gut erinnern.

„Ich erinnere mich an einen über einen Typen, der tatsächlich in eine Tide-Box verliebt war, weil die Grafiken auf der Tide-Box so schön waren“, sagt sie. „Sie waren schöner und strahlender und leuchtender und bewegender als alles, was er jemals in seinem Leben gesehen hatte, und er war vollkommen verliebt.“

In den 90er Jahren erstellte, schrieb und veröffentlichte sie ein Zine namens Animal Review, in dem sie oft Punkrockmusiker über ihre Haustiere interviewte und über alles schrieb, was ihr sonst noch einfiel.

„Dort habe ich die Erfahrung eines Kultautors gemacht“, sagt Zink. „An Leute, die denken: ‚Oh mein Gott, Nell, du bist so berühmt, jeder kennt dein Zine.’ Und ich würde sagen: ‚Nein, nein, die Auflage beträgt 80‘, und sie sagten: ‚Oh, das kann nicht wahr sein.‘“

Das trug letztlich zu Zinks Entscheidung bei, für sich und ein paar Freunde zu schreiben und die Hierarchien der Verlagsbranche zu meiden.

„Es war wie: Warum sich die Mühe machen, zu veröffentlichen?“ Sie sagt. „Denn die sechs oder sieben Leute, denen es gefallen wird, kannst du es ihnen einfach geben. Das habe ich also getan.“

Und das könnte so gewesen sein, bis der Romanautor Jonathan Franzen 2010 in Zinks Umlaufbahn geriet.

Zink beschloss, Franzen zu schreiben, nachdem er einen Artikel im New Yorker über das Abschlachten von Singvögeln im Mittelmeer gelesen hatte, in der Hoffnung, ihm von einer ähnlichen Umweltkatastrophe auf dem Balkan zu erzählen.

„Ich habe es wirklich ernst genommen“, sagt Zink. „Ich habe es tatsächlich geschrieben, eine Nacht darüber geschlafen, es am nächsten Tag bearbeitet und dann abgeschickt. Es war ein wirklich guter Brief, auch auf eine Art spielerisch literarische Weise geschrieben, weil ich dachte, ‘Oh, er ist ein Schriftsteller, das wird ihn bezaubern.’ Er wird mehr Interesse haben, wenn ich den Brief nicht langweilig mache.“

Franzen antwortete, offensichtlich so beeindruckt von dem Brief, dass er annahm, Zink müsse ein veröffentlichter Schriftsteller sein.

„Er schrieb zurück und sagte: ‚Wow, dein Brief war so nicht langweilig’“, sagt sie. „Ziemlich bald fragte er: ‚Nun, wie ist dein Pseudonym? Weil es im Internet keine Nell Zink gibt.’ Was damals wirklich stimmte.“

Franzens Lob und die anschließenden Bemühungen, Zink dabei zu helfen, einen Verlag für ihre Arbeit zu finden, waren überwältigend, sagt Zink.

„Ich habe viel geschrieben“, sagt sie. „Und plötzlich hatte ich diesen Typen, der wie ein Königsmacher in der Szene ist, der mir sagte, dass ich wirklich gut bin und meinen Lebensunterhalt verdienen könnte.

„Wie ich schon sagte, ich war eine ernsthafte Schriftstellerin“, sagt sie.

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