Neue mittelalterliche Bücher: Die Fantasie des Mittelalters: Eine epische Reise durch imaginäre mittelalterliche Welten

Die Fantasie des Mittelalters: Eine epische Reise durch imaginäre mittelalterliche Welten

Von Larisa Grollemond und Bryan C. Keene

J. Paul Getty Museum
ISBN: 97816067581

Die Fantasie des Mittelalters: Eine epische Reise durch imaginäre mittelalterliche Welten zielt darauf ab, die vielen Gründe aufzudecken, warum sich das Mittelalter als so flexibel – und anwendbar – auf eine Vielzahl moderner Momente vom 18. bis zum 21. Jahrhundert erwiesen hat. Diese „mittelalterlichen“ Welten sind oft die perfekte Grundlage für die Erforschung zeitgenössischer kultureller Bedenken und Ängste, da sie viel mehr über die Zeit und den Ort ihrer Entstehung aussagen als über die tatsächlichen Bedingungen des Mittelalters. Mit über 140 Farbabbildungen aus Quellen, die von illuminierten Manuskripten des 13. Jahrhunderts bis hin zu zeitgenössischen Filmen und Videospielen reichen, und einem Vorwort von Game of Thrones Anzugdesignerin Michele Clapton, Die Fantasie des Mittelalters wird sowohl Enthusiasten als auch Gelehrte überraschen und erfreuen. Dieser Titel erscheint begleitend zu einer Ausstellung im J. Paul Getty Museum im Getty Center vom 21. Juni bis 11. September 2022.

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Arthur Rackham, The Waiting Maid Sprang Down First und Maid Maleen Followed in Other Tales by the Brothers Grimm: A New Translation, von Jacob und Wilhelm Grimm, übersetzt von Mrs. Edgar Lucas, London, 1917. University of California, Los Angeles, Library Special Collections, Charles E. Young Research Library, PT2281.G38 K5 EI, p. 59 Kleiner Bruder & kleine Schwester: und andere Geschichten. Sondersammlungen der Bibliothek, Charles E. Young Research Library, UCLA

Lesen Sie einen Auszug aus Die Fantasie des Mittelalters

Jenseits des Binären

Vorstellungen über Geschlecht – Identität, Ausdruck und Rollen – und über Sexualität variieren je nach Ort und Zeit. Binäre Begriffe wie männlich/weiblich oder heterosexuell/homosexuell stellen nur eine Teilansicht dieses komplexen Aspekts menschlicher Identität dar. Einige der Beispiele in diesem Buch – sowohl aus dem Mittelalter als auch aus dem späteren Mittelalter – zeigen das Fortbestehen negativer Stereotypen, insbesondere in Bezug auf Frauen und queere Personen. Viele dieser Menschen lebten ein erfüllteres Leben und hatten eine größere Handlungsfähigkeit, als Texte und Bilder, die hauptsächlich von und für heterosexuelle Cisgender-Männer gemacht wurden, vermuten lassen. In der gesamten mittelalterlichen Welt konnten sich homosoziale Aktivitäten zwischen Gruppen von Männern oder Frauen zuweilen zu romantischen oder sexuellen Beziehungen entwickeln. In ähnlicher Weise könnten diejenigen, denen bei der Geburt ein Geschlecht zugewiesen wurde, ihr Geschlecht auf unzählige Arten ausdrücken, indem sie sich in Kleidung kleiden, die traditionell von einem Geschlecht erwartet wird, oder Aufgaben ausführen, die durch ihre Geschlechtsidentität geregelt sind.

Jean Pichore, Detail der Heiligen Jeanne d’Arc zu Pferd in Das Leben berühmter Frauen, von Antoine Dufour, Paris, Frankreich, 1504–6. Nantes, Museum – Thomas Dobrée, Ms. 17, fol. 76v – © C. Hémon / Museum Dobrée – Großes Erbe der Loire-Atlantique

Zu den Figuren, die mir in den Sinn kommen, gehören Mulan, die sich an der Stelle ihres Vaters als Soldat verkleidet, und Jeanne d’Arc (um 1412–1431), die später besprochen wird. Wir können nicht wissen, ob sich eine Person mit Begriffen identifiziert hätte, die in späteren Perioden entwickelt wurden, einschließlich heterosexuell oder homosexuell, aber auch spezifischer als lesbisch, schwul, bisexuell, transgender, queer, intersexuell, asexuell, zweigeistig und andere nicht geschlechtsspezifische oder nicht binäre Begriffe Identitäten und Sexualitäten (abgekürzt als LGBTQIA2+). Die Geschichte ist voll von zahlreichen Beispielen von Individuen, die sich gesellschaftlichen oder religiösen Normen widersetzt haben, eine Tatsache, die Fantasy-Mittelalter relativ langsam angenommen haben. Wir lehnen insbesondere abscheuliche und schädliche Äußerungen einiger der in diesem Band erwähnten populären Schriftsteller gegenüber der queeren und trans-Community ab.

Die Erwartungen, die die fiktiven und historischen Frauenbilder des Mittelalters prägten, wurden oft revidiert, aber schließlich mit fast jeder neuen Nacherzählung verstärkt. In der postmittelalterlichen Fantasie findet man Kriegerinnen, Königinnen, die ohne Entschuldigung regieren, und Prinzessinnen, die sich weigerten zu heiraten, aber selbst diese sind von einem komplexen Satz geschlechtsspezifischer Erwartungen umgeben, die letztendlich patriarchalischen Mustern folgen. Nehmen Sie das begrenzte Beispiel weiblicher Ritter aus dem Mittelalter. Eine der berühmtesten und umstrittensten Persönlichkeiten ist Jeanne d’Arc, ein Bauernmädchen, das in einem entscheidenden Moment des Hundertjährigen Krieges den Franzosen gegen die Engländer half, aber später noch wegen Hexerei, Ketzerei und Kleidung angeklagt wurde ein Mann. Sie wurde im Alter von 19 Jahren wegen ihrer Geschlechtsüberschreitungen hingerichtet und wird heute als Transheldin verehrt. Frauen, die versuchten, im Mittelalter und in Fantasy-Mittelaltern die Führung zu übernehmen, standen trotz ihres starken Willens vor einem harten Kampf.

Mary Kay Dodson, Kostümskizze von Virginia Field als Morgan Le Fay in A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court, 1948 (Paramount Pictures). Gouache und Bleistift auf Papier mit Stoffmuster. Los Angeles County Museum of Art, Costume Council Fund, M.85.144.15
Digitales Bild © 2021 Museum Associates/LACMA. Lizenziert von Art Resource, NY

Im Game of Thrones, während es in der Show mehrere Beispiele mächtiger Frauen gibt, die mit ihren weiblichen Tricks Einfluss ausüben und sich an traditionelle Standards weiblicher Schönheit anpassen – darunter die Drachenkönigin Daenerys Targaryen; die Schattenwolfkönigin des Nordens, Sansa Stark; und die Löwenkönigin Cersei Lannister (die den Familiennamen ihres Mannes, des verstorbenen Königs Robert Baratheon, fallen lässt) – es sind Ser Brienne von Tarth und Lady Arya Stark von Winterfell, die in dieser Hinsicht wirklich bahnbrechende Persönlichkeiten sind. In der fiktiven Welt von Westeros nimmt insbesondere Ser Brienne nicht nur die ritterlichen Werte, Titel und Waffen eines Ritters an, sondern widersetzt sich auch der Geschlechterbinarität in ihrer körperlichen Erscheinung, die für die anderen Charaktere (Cisgender, Heterosexuelle, und queer gleichermaßen), mit denen sie sinnvolle Beziehungen hat.

Ein Gegenbeispiel für Gender-Bending aus Monty Pythons Artusgeschichte zeigt, wie Lancelot gewaltsam das Blut von Hochzeitsgästen vergießt, um eine „Prinzessin“ zu retten – deren Schreiben der Ritter gefunden hat –, die sich jedoch als gebrechlich herausstellt, der geschlechtsspezifische Prinz Herbert. der nicht heiraten, sondern studieren und Musik machen will. Solche Bilder glätten die Erwartung an ein geschlechtsspezifisches Verhalten, das alle nicht normativen Beispiele ausschließt. Ritter, die nicht tapfer in die Schlacht stürmen, und Frauen mit einem Interesse an Waffen sind mit dieser Binärform nicht im Einklang.

Das Buch des Films von Monty Python und der Heilige Gral, 1975 (Python Pictures) © 1974 National Film Trustee Company Ltd / Shapero Rare Books

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