Nick Swisher von Moneyball: „Die meisten Spieler signierten Karten, wir signierten Bücher“ | MLB

Ter 2002 Major League Baseball Draft sah eine gesunde Ernte zukünftiger All-Stars – wie Zack Greinke, Cole Hamels und Prince Fielder – die ihre ersten professionellen Verträge unterschrieben. Es führte auch zu einer fehlgeleiteten Auswahl, die weithin als eine der größten Büsten aller Zeiten angesehen wird, als die Pittsburgh Pirates Pitcher Bryan Bullington mit der Nummer 1 der Gesamtwertung holten.

Aber die Klasse 2002 wird für immer mit einem Buch in Verbindung gebracht, das Wellen in der Sportwelt verbreitet hat. Michael Lewis’ Geldball erzählte die Geschichte von Billy Beane, dem General Manager von Oakland A, und seinem bahnbrechenden, analysebasierten Ansatz zur Rekrutierung während der Draft- und MLB-Saison 2002. Es wurde 2011 in einen Film mit Brad Pitt umgewandelt und prägt weiterhin das Denken in vielen Sportarten.

Und 20 Jahre später, der 16th Pick des Moneyball-Entwurfs erinnert sich noch lebhaft daran, wie Beane und Lewis’ Buch seine Karriere starteten.

„Das war vor all den Rankings und den Systemen und den Prädiktoren“, sagt Nick Swisher, der ehemalige A’s and New York Yankees Outfielder und First-Baseman. „Ein Haufen Scouts kam, um dir beim Spielen zuzusehen – ‚Kann das Kind spielen oder kannst du nicht?’ Also bin ich froh, dass ein Haufen von diesen Jungs dachte, ich könnte tatsächlich spielen. Die Nacht davor [the draft], erhielt ich einen Anruf von Billy Beane, der mir sagte: ‚Swish, wenn du um 16 da bist, nehmen wir dich mit.’ Ich habe Gänsehaut.

„Billy Beane war wie eine Vaterfigur für mich. Ich kann ihm nicht genug für diese Gelegenheit danken. Im Großen und Ganzen nur Teil dieses Buches zu sein und Teil der Analytik zu sein, bevor Analytik überhaupt Analytik war, das war ziemlich knallhart.“

Swisher spielte in Abschnitten von Moneyball eine herausragende Rolle, da er ein seltenes Beispiel für einen Spieler war, bei dem Beane – der den Prozentsatz auf der Basis über immaterielle Werte und andere Statistiken schätzte, die von der damaligen Baseball-Weisheit höher bewertet wurden – und die traditionellen Scouts des A zustimmten .

“Die Leute haben mir immer gesagt, dass sie mit der Form gebrochen haben, als sie mich gemacht haben”, sagt Swisher, der an der neuen MLB teilnehmen wird Home Run Derby X-Event in London am 9. Juli. „Meine Persönlichkeit und meine Aufgeschlossenheit sind sehr neu, aber die Art und Weise, wie ich das Spiel spiele, ist sehr blau. Ich hatte nicht das Mike-Trout-Talent. Ich hatte nicht die Aaron-Richter-Macht. Ich hatte den Arm von Yasiel Puig nicht. Nur weil Sie nicht über all diese Fähigkeiten verfügen, bedeutet das nicht, dass Sie keinen Mehrwert bieten und nicht in der Lage sind, auf hohem Niveau zu konkurrieren.

„Es war ziemlich cool, als Typ bekannt zu sein, den die Analytics-Scouts der neuen Schule sagten: ‚Wow, die Zahlen dieses Typen stimmen wirklich überein.’ Ich denke, das lag daran, dass ich ein geduldiger Schläger mit Macht war. Das ist genau die Art von Schlagmann, nach der Sie im heutigen Spiel suchen. Sie wollen jemanden, der auf die Basis kommt, und jemanden, der Schläge gibt, der den Ball in die Sitze bringen kann.

Obwohl niemand den Crossover-Erfolg und den weitreichenden Einfluss vorhersehen konnte, den Moneyball erreichen würde, war sich Swisher des Projekts in den Kinderschuhen bewusst, nachdem er von Lewis zusammen mit anderen Neulingen interviewt worden war, während die Frau des Autors, die ehemalige MTV-Reporterin Tabitha Soren, Fotos machte. Und es dauerte nicht lange nach der Veröffentlichung des Buches im Jahr 2003, als er noch in den unteren Ligen spielte, dass Swisher die Reichweite von Moneyball zu schätzen begann.

„Die einzige Zeit, die mir wirklich aufgefallen ist, war, als wir in den unteren Ligen waren“, sagt er. „Die meisten Leute haben Baseballkarten unterschrieben. Wir signierten Bücher. Da hat es wirklich geklickt – ‚Wow, dieses Buch ist sehr einflussreich.’ Es gab so eine andere Perspektive des Spiels. Es war irgendwie das erste Mal, dass die Leute wirklich einen Einblick bekamen, wie Organisationen, die nicht das ganze Geld haben, Talente finden müssen.“

Swisher verbrachte drei Spielzeiten bei den A’s, aber der größte Triumph seiner Karriere kam, nachdem er 2008 für die Yankees unterschrieben hatte. Ursprünglich als First-Baseman eingesetzt, fand er sich auf der Bank fest, nachdem die Yankees Mark Teixeira übernommen hatten.

Swisher zeigte die Entschlossenheit und das Bestreben, die einst die Scouts der alten Schule A so beeindruckten, kämpfte sich zu Beginn der Saison in die Startaufstellung im rechten Feld und leistete einen wichtigen Beitrag, als die Yankees die Philadelphia Phillies in sechs Spielen besiegten die World Series 2009 gewinnen.

MLB Home Run Derby X
Nick Swisher wird am MLB Home Run Derby X teilnehmen. Foto: MLB

„Ich war schon immer ein Kämpfer“, sagt er. „Nachdem Sie die Gelegenheit hatten, für eine legendäre Organisation wie die New York Yankees zu spielen, wussten Sie einfach, dass Sie besser glänzen sollten, sobald Sie Ihre Gelegenheit bekommen haben, weil Sie wissen, wie viele Leute direkt hinter Ihnen sind und versuchen, Ihren Platz einzunehmen.

„Die erste Person, der ich begegnet bin [at the World Series celebrations] war Jay-Z. Ich sage nur: ‘Weißt du, das wird eine große Party!’ Aber ich werde nie vergessen, dass wir die Konfetti-Parade gemacht haben. Wir fuhren runter und es gab Leute 10, 20, 30, 40 Geschäfte weiter oben, die Papier aus dem Fenster warf. Es sah aus, als hätte es im November geschneit. Es war eines der magischsten Dinge, die meine Augen je gesehen haben, und etwas, das mir sehr am Herzen liegt.

„Es ist Gottes ehrliche Wahrheit: Es gibt keinen besseren Ort zum Gewinnen als New York City, Baby. Das kann ich Ihnen versprechen.“

Swisher wurde in der nächsten Saison ein All-Star und trat in die Fußstapfen von sein Vater Steve, der in den 1970er Jahren für die Chicago Cubs spielte. Nick Swisher zog sich 2017 nach einer kurzen zweiten Amtszeit bei den Yankees zurück, wird aber für das Home Run Derby X erneut die berühmten Nadelstreifen tragen.

„Meine Jungs haben mich überrannt“, sagt er über seine Vorbereitung auf die Veranstaltung, bei der Teams aus ehemaligen Spielern auftreten werden MLB Stars, Rookies, Softballspielerinnen und „Wildcard“-Promis repräsentieren die Yankees, Cubs, Boston Red Sox und LA Dodgers. „Sie sagen: ‚Du musst anfangen zu trainieren. Du trägst das Yankee-Logo. Du musst sicherstellen, dass du postest.“ Also bin ich runter ins Baseballstadion gegangen. Wir haben diese Woche ein paar Mal angefangen zu schlagen, nur um wieder anzufangen.

Zwanzig Jahre nachdem alles begann, kann Swisher Bilanz ziehen und auf eine erfolgreiche und erfolgreiche Baseballkarriere zurückblicken. Das einzige kleine Bedauern? Dass er nicht im Moneyball-Film vorkam, der sich eher auf die Trades und Taktiken der A als auf ihren wertvollen Draft-Erwerb konzentrierte.

„Wir wussten es alle, als Brad Pitt Billy Beane spielen würde“, lacht Swisher. „Wir wussten, dass wir draußen sind. Wir waren es nicht, Mann.

„Wenn Sie den Film noch nicht gesehen haben, sehen Sie sich den Film an. Aber wenn Sie das Buch noch nicht gelesen haben, lesen Sie das Buch.“

  • Weitere Informationen zum Home Run Derby X-Event finden Sie hier mlb.com/HomeRunDerbyX. Sie können die vollständige Home Run Derby X Tour unter @mlb und @MLBEurope verfolgen.

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