Patrick Radden Keefe über seine True-Story-Sammlung „Rogues“

Auf dem Regal

Schurken: Wahre Geschichten von Gaunern, Killern, Rebellen und Gaunern

Von Patrick Radden Keefe
Doubleday: 368 Seiten, 30 $

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Astrid Holleeder ist die Schwester eines holländischen Gangsters, die ihr Leben riskiert, um ihn zu Fall zu bringen. Hardy Rodenstock ist vielleicht der größte Betrüger in der Welt der Jahrgangsweine. Amy Bishop ist die seltene Massenschützin mit einem tödlichen Geheimnis in ihrer Vergangenheit.

Diese drei werden in „Schurken: True Stories of Grifters, Killers, Rebels and Crooks“, eine Sammlung von Patrick Radden Keefe‘s New Yorker Artikel. Keefes vorherige zwei Bücher waren beide gefeierte Bestseller, Sachbücher in voller Länge über die Probleme in Nordirland („Sag nichts“) und wie die Familie Sackler Amerika in die Opioidkrise trieb („Imperium des Schmerzes“).

Der Schwerpunkt in „Rogues“, das diese Woche erscheint, liegt auf Kriminellen (von Insider-Händlern bis hin zu Chapo), aber die Geschichten decken ein breites Spektrum von Menschen ab, darunter Starkoch Anthony Bourdain; ein Computertechniker, der die Geheimnisse des Schweizer Bankwesens enthüllte; der Todesstrafenanwalt, der den Attentäter des Boston-Marathons verteidigte; und Produzent Markus Burnettder Donald Trump mit „The Apprentice“ wiederbelebt hat.

Im Gespräch mit The Times per Videokonferenz skizzierte Keefe die thematischen Verbindungen zwischen seinen Geschichten sowie die Kunst, Menschen dazu zu bringen, sich für zufällige Themen zu interessieren, und die Grenzen dessen, was Journalisten erreichen können, in einem Interview, das für Länge und Klarheit bearbeitet wurde.

Inwiefern sind diese Geschichten repräsentativ für Ihre Karriere und wie hängen sie zusammen?

Ich liebe es, ein professioneller Dilettant zu sein. Ich wechsle von einem Thema zum anderen, springe mit dem Fallschirm in eine Geschichte, verbringe drei bis sechs Monate damit und mache dann mit dem nächsten weiter. Im Moment habe ich nie das Gefühl, dass ich einem bestimmten Thema oder Thema nachgehe, ich jage einfach jeder interessanten Geschichte hinterher. Ich dachte, ich hätte einen freien Willen, wenn ich Geschichten auswähle, aber im Nachhinein habe ich gesehen, dass ich immer wieder zu einer Handvoll Themen zurückkehre.

Ich bin fasziniert von den Kategorien, die wir haben, was legal und illegal ist und was wir ein Verbrechen nennen, und wie wir diese Dinge definieren. Ich habe mich schon immer für Verleugnung und die Geschichten interessiert, die Menschen sich selbst, ihren Familien und ihren Gemeinschaften erzählen, um die schlechten Dinge, die sie getan haben, zu rationalisieren. Die Themen kehren wieder, aber hoffentlich sind die Charaktere und das Leben, das sie führen, unterschiedlich.

Versuchen Sie in Ihrer Arbeit nur interessante Geschichten zu erzählen oder hoffen Sie, etwas zu verändern?

Ich denke nie darüber nach, welche Wirkung eine Geschichte haben könnte. Ich sehe mich selbst nicht als Aktivistin, selbst wenn ich etwas empörend finde, und ich bin verwirrt, dass andere Leute nicht empört sind. Meine Aufgabe als Journalistin ist es, Fakten zu sammeln, eine fesselnde Geschichte zu erzählen und Menschen zu begeistern.

Sie beeinflussen gelegentlich die Realität mit dem, was Sie tun, und das ist befriedigend, aber die überwiegende Zeit der Zeit beschreiben Sie die Welt, anstatt sie zu verändern. Und wenn du Dinge veränderst, dann im Kleinen.

Ist es frustrierend, wenn die Reichen und Mächtigen trotzdem unbeschadet davonkommen?

Es ist Teil der Fremdartigkeit des Landes, in dem wir leben. Wenn ein Unternehmen eine verdorbene Kultur hat, bekennt sich das Unternehmen manchmal schuldig und manchmal werden Einzelpersonen verurteilt oder verurteilt, aber die Leute, die an der Spitze der Pyramide das Sagen haben, schaffen es, jede rechtliche Haftung zu vermeiden.

Das war bei der Familie Sackler so oder hier bei [billionaire] Steve Cohen und die Anklagen wegen Insiderhandels gegen seine Firma SAC. Aber als Journalistin kann ich eine akribisch auf Fakten geprüfte Geschichte über die Bemühungen der Regierung schreiben, ihn zu Fall zu bringen, und obwohl sie letztendlich erfolglos waren, können Sie die Geschichte lesen und selbst über den Fall entscheiden.

Wenn Sie über Themen wie Swiss Banking, Insiderhandel oder antike Weine schreiben, denken Sie an Leser, die sich mit dem Thema nicht auskennen?

Wenn es eine Sache gibt, die ich als Leser ärgere, dann ist es, wenn ein Autor eine Menge großartiger Recherchen durchführt, aber es fühlt sich an, als würde er mir alles nur über den Tisch schieben. Für mich liegt der Genuss in der Destillation. Sie werden nie einen Artikel von mir lesen, in dem Sie einen ersten Abschnitt bekommen, der farbenfroh und ansprechend ist, und dann einen Absatzumbruch und dann heißt es: „Und jetzt tausend Worte zur Geschichte des Maises.“

Ich erinnere mich immer daran, dass ich Leute interviewe, die Spezialisten sind oder in die Details der Geschichte eintauchen, aber der Leser weiß vielleicht nichts über das Thema. Mit dem Insiderhandelsskandal war über diesen Prozess täglich im Wirtschaftsteil berichtet worden, aber ich hatte das Gefühl, dass es eine große Opernversion der Geschichte gab. Also sagte ich mir immer wieder: „Du schreibst nicht für die Person, die den Wirtschaftsteil liest, sondern für eine Person, die eine Geschichte über Insiderhandel sieht und die Seite umblättert.“ Kann ich diesen Leser bekommen und sie mit dem reinen menschlichen Drama hineinziehen?

Fühlen Sie sich zunächst von der größeren Erzählung oder von den Menschen selbst angezogen?

Es sind die Menschen, die Charaktere. Es ist seltsam, sie Charaktere zu nennen, aber ich fühle mich zum narrativen Geschichtenerzählen hingezogen. Wenn ich als Leser ein Buch über einen Zeitraum in der Geschichte oder etwas in der Natur oder eine komplexe politische Frage in die Hand nehme und tausend Worte lese und keinen Menschen treffe, fühle ich mich uninteressant. Ich denke, wir sind darauf programmiert, Informationen in Form von Geschichten über Menschen zu verarbeiten.

Sie haben das Wort „Charaktere“ verwendet. Machen Sie sich Sorgen über dramatisches Geschichtenerzählen, das die Linien verwischt, sodass die Leser vergessen, dass sie über echte Menschen lesen?

Ich bin unerschrocken, wenn es darum geht, Techniken aus Romanen einzubringen: Wo fange ich mit der Geschichte an, Struktur, Charakterisierung, Spannung und das Zurückhalten von Informationen? Die Linien verwischen, wenn Sie schummeln und den gesammelten Fakten voraus sind.

Ich bin nie versucht, das zu tun. Ich habe versucht, Belletristik auf dem College zu schreiben und bin gescheitert. Das meiste, was ich in meiner Berichterstattung entdecke, konnte ich mir nicht ausdenken. Wenn Sie einige dieser Details in einen Roman packen, würde ihnen niemand glauben. Das gibt mir so viel Genugtuung.

Das Buch hat eine Geschichte über die Schwester des größten Gangsters in Amsterdam. Sie ist auch Anwältin … und sie ist es seine Anwalt. Und niemand kann ihn fangen, weil niemand ihm nahe kommen kann. Aber dann sie beschließen, ihn anzumachen. In einem Thriller würde es sich zu bequem anfühlen, aber diese Dinge passieren im wirklichen Leben.

Und in der Fiktion könntest du den ganzen Tag mit dem Kopf gegen die Wand schlagen und versuchen, das perfekte Ende zu finden. Bei der Berichterstattung wird es irgendwann jemand sagen und es wird Ihnen in den Schoß fallen. Man muss es nur erkennen können, wenn es kommt. Manchmal interviewe ich jemanden und er sagt etwas, und ich mache einen kleinen Stern an den Rand meines Notizbuchs, denn wenn ich es höre, weiß ich: Das ist meine letzte Zeile.

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