Paul Farmers letztes Buch lehrt noch mehr über Pandemien

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Diese Woche wird die Weltgesundheitsorganisation Treffen um festzustellen, ob der anhaltende Affenpockenausbruch einen sogenannten „öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Tragweite“ darstellt (PHEIK). Unterdessen breitet sich die Coronavirus-Pandemie, die seit 2020 mehr als 6 Millionen Menschen das Leben gekostet hat, weiter aus Million auf der ganzen Welt.

Warum ist es für Regierungen so schwierig, wirksam auf dringende Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu reagieren? Mein Forschung geht auf diese Frage ein und untersucht die komplizierte Politik der Pandemie-Reaktion.

Diese Forschung bezieht sich tiefgreifend auf die Lektionen, die ich aus der Arbeit der spät Paul Farmer, ein Gigant im Bereich der öffentlichen Gesundheit, sowohl für seine Interessenvertretung als auch für sein Stipendium. Ich lerne weiterhin aus dieser Arbeit. Dieser Teil der African Politics Summer Reading Spectacular diskutiert seine letztes Buch„Fieber, Fehden und Diamanten: Ebola und die Verwüstungen der Geschichte“, die die untersucht Ebola-Pandemie in Westafrika, das ungefähr von 2013 bis 2016 lief (obwohl das Buch erörtert, wie schwierig es ist, ein „End“-Datum auszuwählen).

Dieses Buch könnte eine schwere Tür aufhalten. Ehrlich gesagt waren andere Bücher von Farmer anfangs schwer für mich zu lesen. Als jemand, der spät zum Lesen kam, fand ich dieses Buch zu entmutigend, um damit anzufangen. Aber ich verspreche, lieber Leser, es ist sein Gewicht wert und noch einiges mehr.

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In einigen wichtigen Punkten unterscheidet sich dieses Buch von Farmers anderen Büchern, obwohl es in anderen sehr ähnlich ist. „Fieber, Feuds and Diamonds“ hat viel mehr Storytelling. Als ich es las, fühlte ich mich in die Orte und Momente eingetaucht, die Farmer durch die Geschichten einiger der Menschen erkundet, die am stärksten davon betroffen sind Ebola-Ausbruch. Es beginnt mit den Geschichten von Menschen, die die Krankheit überlebt haben – und von Menschen, die daran gestorben sind. Diese Geschichten bringen die Leser in den Rest des Buches, der erklärt, wie die Dinge so schlimm wurden.

Zwei Fragen treiben das Buch an. Erstens, warum breitete sich Ebola an manchen Orten schnell aus und an anderen nicht? Zweitens, warum hat Ebola einige der Betroffenen getötet und andere verschont? Die kurze Antwort auf diese Fragen lautet Sorgfalt – oder deren Fehlen.

Hier ist das zentrale Argument von Farmer, dass sich die Reaktion auf eine Pandemie fast einheitlich auf die Kontrolle und nicht auf die Pflege konzentriert. Entscheidungsträger versuchten, Ebola einzudämmen und seine Ausbreitung zu verhindern – taten dies jedoch, ohne eine sichere und wirksame Behandlung bereitzustellen. Ebola trat in einer Gegend auf, die Farmer eine „medizinische Wüste“ nannte, ein Gebiet, das nicht über „Personal, Material und Platz“ verfügt, die Ebola-Patienten brauchen, um sich zu erholen. Farmer sagt genau, was benötigt wird: Notaufnahmen, Intensivstationen, Operationssäle und klinische Labors und so weiter.

Farmer untersucht auch, was Epidemien prägt und wie die Gesellschaft darauf reagiert. Er kommt zu dem Schluss, dass die Ebola-Pandemie aufgrund weniger wichtiger sozialer Faktoren so tödlich war wie sie war: „extreme wirtschaftliche und physische Unsicherheit und das Fehlen von irgendetwas, das einem effektiven Gesundheitssystem ähnelt, begrenzt durch die Auswirkungen des Bürgerkriegs.“ Aber zuerst gibt er uns den historischen Hintergrund, den wir brauchen, um zu verstehen, warum sich Westafrika in dieser Position befand.

Farmer deckt viel ab und stellt die Ebola-Pandemie in Westafrika in einen breiteren historischen Kontext, der Sklaverei, Kolonialismus und eine postkoloniale Zeit umfasst, die von Ressourcenabbau, bewaffneten Konflikten und Sparpolitik geprägt ist – was alles dazu führte, dass die Machthaber es vernachlässigten, sich darum zu kümmern für die Gesundheit der Bürger.

Dabei füllt Farmer, wie schon in seinen früheren Büchern, „Fieber, Fehden und Diamanten“ mit reichhaltigen wissenschaftlichen und historischen Quellen, sodass der Leser mehr über die Orte, Ereignisse und Themen des Buches erfahren kann. Zum Beispiel widmet er einen Großteil eines Kapitels den Erfahrungen Westafrikas mit dem Ersten Weltkrieg und der gleichzeitigen Grippepandemie von 1918-1919. Farmer erklärt, dass die Influenza-Pandemie für Westafrika katastrophal war wegen „der Art des Krankheitserregers, des Scheiterns von Präventionsbemühungen, unwirksamer Therapien und eines Mangels an unterstützender und kritischer Versorgung“. Mit anderen Worten, wie die weltweite Reaktion auf die Ebola-Pandemie lediglich fortgesetzt wurde lange Geschichte der Vernachlässigung für die Gesundheit der Afrikaner.

Um diese von Rassismus geprägte Geschichte zu zeigen und gleichzeitig Ungerechtigkeiten zu produzieren und zu reproduzieren, stützt sich Farmer auf Stimmen, die in typischen akademischen Texten normalerweise nicht anzutreffen sind, darunter „Memoiren und Korrespondenz ehemaliger Sklaven, Recaptives und schwarzer Abolitionist-Schiffskapitäne sowie auf die Werke von Dissidenten Afroamerikanische Schriftsteller, radikal revisionistische Historiker aus den kolonisierenden Nationen, westafrikanische Gelehrte und der eine oder andere Romanautor oder Dichter.“ Dabei lehrt uns Farmer, über die Erkenntnis hinauszugehen, dass Rassismus und Ungerechtigkeit Pandemien prägen, und aus den Pandemieerfahrungen der Menschen zu lernen, die durch rassistische, ungleiche Systeme an den Rand gedrängt werden.

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Farmer beendete dieses Buch, als sich die Coronavirus-Pandemie abzeichnete. Obwohl es in dem Buch keine herausragende Rolle spielte, stellt sein Epilog zu Covid-19 fest, dass die sozialen Faktoren, die die Ebola-Pandemie geprägt haben – Ungleichheiten beim Zugang zu qualitativ hochwertiger Versorgung – bestehen bleiben. Wenn sich die Weltgesundheitsorganisation trifft, um die Ausbreitung von Affenpocken zu erörtern, könnte sie erwägen, nicht nur auf Kontrolle, sondern auch auf Fürsorge zu achten.

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