Puppentheater mit einem Rand aufführen

Puppenspieler ist selten eine offensichtliche Berufswahl, aber wie Margo Lovelace (1922-2022) Puppenspielerin wurde, ist eigentlich ganz logisch. Seit ihrer Kindheit in Edgewood, Pennsylvania, hatte sie unruhige Hände; sie malte oder zeichnete oder bildhauerte oder nähte immer. Sie liebte es auch zu schauspielern. Sie war gut, aber nicht großartig, und sie ärgerte sich über die Vorstellung, dass sie den Rest aufgeben musste, um sich in einem zu übertreffen. Sie beschloss, sich mit Kleidungsdesign zu beschäftigen, und nach der High School schrieb sie sich für ein Modeprogramm in New York ein, aber sie ärgerte sich über die kommerziellen Aspekte der Bekleidungsindustrie und verließ sie innerhalb eines Jahres. Zu Hause wurde sie 1952 angeheuert, um Displays für Kaufmanns Kaufhaus in Pittsburgh zu entwerfen und zu bauen. Es war das erste Mal, dass sie etwas tat, das fast alle ihre Interessen vereinte, und, wie mir ihr Sohn David Visser kürzlich sagte, „sie entdeckte, dass die Summe größer war als die einzelnen Teile.“

Vielleicht wäre sie damit zufrieden gewesen, ihren Beruf in Schaufensterauslagen zu finden, aber kurz nachdem sie bei Kaufmann angefangen hatte, wurde sie gebeten, auf einem örtlichen Kunstmarkt ein Kasperlespiel für Kinder zu inszenieren. Bingo. Die Puppen zu bauen, ihre Kleidung zu nähen, die Kulissen zu malen und dann aufzutreten – das war genau das, wonach sie sich gesehnt hatte. Die Entdeckung des Puppenspiels hat sie verändert. Pre-Punch-and-Judy-Fotos zeigen Lovelace, wie sie Angora-Strick und A-Linien-Röcke trägt, steif und eingeschnürt. Post-Punch-and-Judy, da schwankt Lovelace in einem türkis-samtigen, strassbesetzten Oberteil herum, mit einer Straußenfeder im Haar; und da trägt sie einen wogenden orange-lila Blouson und mehrere Zentimeter aquafarbenen Lidschatten. Sie hielt noch eine Weile an ihrem Schaufensterjob fest, aber in dem Moment, als sie einen vierwöchigen Auftritt in einer Marionettenshow ergatterte (dieser hier bei Gimbels, einem anderen Kaufhaus in der Stadt), kündigte sie ihren Job bei Kaufmann und tauchte ein.

Bald darauf verpflichtete sie sich, regelmäßige Shows in einem weiteren Kaufhaus, Frank & Seder, zu veranstalten. (Wer hätte gedacht, dass Kaufhäuser so maßgeblich an der Entwicklung des Puppenspiels beteiligt waren?) Damals kannte sie nur die Grundlagen des Handwerks, aber nachdem sie sich den Puppeteers of America, einer Berufsorganisation, angeschlossen hatte, traf sie den erfahrenen Cedric Head Betreiberin einer bekannten Marionettenfirma, die ihr Mentor wurde. Sie ging bei ihm in Vermont in die Lehre und kehrte dann nach Pittsburgh zurück, wo sie eine Puppentruppe gegründet hatte, die sie Margo’s Moppets nannte. In den frühen sechziger Jahren waren ihre Puppen – keine Moppets mehr, sie waren jetzt als Lovelace-Marionetten bekannt – in Pittsburgh berühmt, und sie war eine lokale Berühmtheit. Sie war charismatisch. „Die Leute liebten es, in ihrer Nähe zu sein“, sagte Visser. „Sie hat die Menschen dazu inspiriert, in ihrer Umlaufbahn sein zu wollen, um ihr zu helfen. Es war eine mysteriöse Eigenschaft von ihr.“ (Visser begann als Teenager, einige der Theateraufführungen zu leiten. „Es war der Weg, meiner Mutter nahe zu sein“, sagte er.) Zahlreiche junge Leute absolvierten Praktika bei Lovelace Marionettes, darunter der gefeierte Theaterregisseur Peter Sellars , der bereits mit elf Jahren mit ihr zu arbeiten begann. „Ich habe an Margos Tür geklopft und mein Leben hat sich verändert“, erzählte mir Sellars. „Sie hat ein erstaunliches Ökosystem geschaffen. Sie hatte hohe Ansprüche. Du hast alles von Hand gemacht. Für mich lag das Schöne darin, wie ernst sie die tiefen Traditionen und Fähigkeiten des Puppentheaters nahm.“

Sie zeichnete sich auch dadurch aus, dass sie in einer Zeit, in der das nicht einfach war, eine unabhängige, kreative Frau war, sagte Sellars. Zu der Zeit, als Lovelace Marionettes in seiner Blütezeit war, war sie eine alleinerziehende Mutter von drei Kindern und erwies sich als kluge Geschäftsfrau. 1964 kaufte sie ein Gebäude in einem Künstlerviertel von Pittsburgh und eröffnete im Erdgeschoss ein Theater für ihre Truppe – sie bezeichnete es als ihren „Traumpalast“, aber sein Ursprung war eine baufällige Garage. (Es wird angenommen, dass es das erste permanente Puppentheater in den Vereinigten Staaten ist.) Dann begann sie, sechs benachbarte Gebäude zu kaufen und zu renovieren, die für ein Lied vorgesehen waren. Die Mieten aus diesen Immobilien halfen, das Theater zu subventionieren, und im Laufe der Zeit, teilweise dank seiner Präsenz, wurde das gesamte Viertel aufgepeppt.

Sie war nicht damit zufrieden, einfach die übliche Kinderkost zu produzieren. Wenn sie „Rumpelstilzchen“ inszenieren würde, würde sie es als eine Geschichte neu interpretieren, die sich im alten Ägypten entfaltet. Ja, sie hat das Requisit „Die Schöne und das Biest“ gemacht, aber sie hat es in Japan gedreht und dabei das miteinbezogen, was sie in einem Bunraku-Theater in Osaka gelernt hatte. Nachdem sie einen Monat lang bei dem Avantgarde-Puppenspieler Sergey Obraztsov in Moskau studiert hatte, beschloss sie, Shows für Erwachsene und Kinder zu präsentieren. Ihr Geschmack ging ins Experimentelle – so etwas wie Jean Cocteau, Samuel Beckett, und Jean Giraudoux. „Das war nicht gerade der Standardtarif in Pittsburgh, Pennsylvania“, sagte Sellars. Wenn sie frei hatte, ging sie irgendwohin wie nach Yucatán und studierte Maskenarbeit und -rituale. Sie wollte unbedingt sehen, wie weit das scheinbar harmlose Handwerk des Puppenspiels getrieben werden konnte – wie weit sie Konzeptkunst und Surrealismus innerhalb der Grenzen eines Kaufhausfensters oder einer Garage in Pittsburgh bringen konnte. 1977 verlegte sie Lovelace Marionettes in das Carnegie Museum of Art. Der Veranstaltungsort war größer und vielleicht prestigeträchtiger, aber sie vermisste ihr altes Theater und das Gefühl, die vollständige künstlerische Kontrolle zu haben.

Auch nach ihrer Pensionierung hat Lovelace weiter kreiert. Sie strickte und nähte und stellte Schmuck her, ihre Hände immer noch unruhig. Sie wurde nie eine süße alte Dame; Sie schuf immer wieder Arbeiten mit dunklen, intensiven Realitäten und erschütternden Visionen und unnachgiebiger Kreativität. Sie war lange davon überzeugt, dass sogar Kinder davon profitieren, Kunst zu sehen, die herausfordernd ist – und zu ihrer Freude stellte sie fest, dass die Menschen in Pittsburgh diese Idee begrüßten. Viele ihrer Puppen – alle handgefertigt, einige aus Töpfen und Pfannen oder anderem Treibgut – befinden sich in der Sammlung des Children’s Museum of Pittsburgh. Sellars verglich sie mit einem anderen Künstler der Stadt und sagte: „Sie war ihr eigener Anti-Mr. Rogers.“ ♦

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