„Queer, urkomisch und voller Freude“: Der Aufstieg von LGBTQ+-Liebesromanen | Bücher

“ICH Ich habe einige wirklich fantastische Romane über queere Frauen gelesen, aber ich hatte oft das Gefühl, dass sie in Richtung der etwas düstereren Seite tendieren“, sagt Autorin Laura Kay. Für die in London lebende Autorin war es selbstverständlich, dass ihr Debütroman The Split eine romantische Komödie werden würde. „Ich habe eigentlich nur die Geschichte geschrieben, die ich lesen wollte“, sagt sie. Die Geschichte, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, folgt Ally, die nach einer brutalen Trennung nach Sheffield zieht – und die Katze ihrer Ex-Freundin Malcolm mitnimmt.

Erst nachdem The Split veröffentlicht wurde, erkannte Kay seine Bedeutung. „Andere Leute fingen an, es zu lesen, und sagten mir: ‚Oh mein Gott, das ist das erste Mal, dass ich diese Geschichte über queere Frauen lese’“, sagt sie. Die Leser lobten den Roman als erfrischend fröhlich und witzig – inklusive Happy End, was für ein Buch mit LGBTQ+-Plot nicht so üblich ist. Kay vermied es auch bewusst, auf ein Trauma im Zusammenhang mit Allys Sexualität hinzuweisen.

Veröffentlicht im April, Kays neuestes Buch, Erzähl mir alles, ist eine weitere Romcom, diesmal über die Therapeutin Natasha, die immer noch mit ihrer Ex-Freundin zusammenlebt. Aber Kays Buch ist bei weitem nicht allein. Diesen Sommer erscheinen eine Menge LGBTQ+-Romcom-Romane (entschuldigen Sie das Wortspiel), vollgestopft mit blühenden Romanzen und glitzernder Flucht. „Es fühlt sich an, als gäbe es eine Art Verschiebung“, sagt Kay. „Ich denke, das liegt daran, dass die Leute, die die Entscheidungen treffen, sehen, dass es ein Publikum gibt, das unbedingt queere Romcoms lesen möchte.“

Zu diesen Titeln gehört auch der kürzlich veröffentlichte von Lily Lindon Doppelt gebuchtüber eine 26-jährige Frau, die erkennt, dass sie bisexuell ist, und zwei queere Coming-of-Age-Romane: der Jugendroman von Cynthia So Wenn Sie mich noch erkennen und Henry Frys Erstes Mal für alles. Es ist ein Boom, der sich auch in Film und Fernsehen widerspiegelt, insbesondere mit der Veröffentlichung von Der Heartstopper von Netflixbasierend auf Alice Osemans gleichnamiger Graphic Novel.

„Wann immer ich queere Frauen vertreten sah, was fast nie vorkam, endete es immer in einer Tragödie“, sagt die Autorin Adiba Jaigirdar. „Noch mehr als das, ich habe nie queere muslimische Frauen oder queere farbige Frauen gesehen.“ Als Zeichen dafür, dass sich dieser Trend fortsetzen wird, veröffentlicht Jaigirdar nächstes Jahr ihren Roman Donut Fall in Love. Es klingt entzückend chaotisch: Die bangladeschisch-irische Teenagerin Shireen geht mit ihrer Ex-Freundin und einem anderen Mädchen, in das sie verknallt ist, in eine Backshow.

Ryan O’Connell.
Ryan O’Connell. Foto: Bravo/NBCU Photo Bank/Getty Images

Es folgt Jaigirdars ersten beiden Romanen, The Henna Wars – die in enthalten waren Die 100 besten Jugendbücher aller Zeiten von TIME – und Hani and Ishus Guide to Fake Dating, beide mit herzerwärmenden Liebesgeschichten zwischen jungen queeren muslimischen Frauen. Bis jetzt sei Menschen wie Jaigirdar „nie das Narrativ des Glücks gegeben worden“, sagt sie.

Obwohl Ryan O’Connell nicht unbedingt eine romantische Komödie ist, ist er erhebend Nur indem ich ihn ansehedas Anfang dieses Monats veröffentlicht wurde, bietet LGBTQ+-Menschen mit Behinderungen – die Hauptfigur ist ein schwuler Mann mit Zerebralparese – die dringend benötigte Vertretung, während Florence Givens Mädchenschwarmveröffentlicht im August, ist beschrieben vom Autor als: „queer, urkomisch und voller Freude“. Matt Cains neuester Roman The Secret Life of Albert Entwistle folgt Albert, einem verschlossenen 64-jährigen Postboten, der sich aufmacht, wieder Kontakt zu seinem ehemaligen Freund aufzunehmen. Cain glaubt, dass die Zunahme von LGBTQ+-Literatur zum Teil das Ergebnis „größerer Sichtbarkeit“ ist, die seiner Meinung nach „der allgemeinen Bevölkerung gezeigt hat, dass wir genau wie sie sind“.

Er fügt hinzu, dass „die Akzeptanz heute so viel höher ist als damals, als ich in den 1980er Jahren aufwuchs, viel höher, als ich jemals erwartet hatte.“

„The Secret Life of Albert Entwistle“ hat sowohl heterosexuelle als auch LGBTQ+-Leser angesprochen, sagt Cain. „Queere Literatur kann für alle Arten von Menschen befreiend sein, die sich von der Gesellschaft eingeschränkt, abgelehnt oder beschämt gefühlt haben“, sagt er.

Vor allem wegen der Popularität von Netflix Bridgeton, gibt es eine neue Nachfrage nach queeren Regency-Romcoms. Eine solche historische Romanze ist die von Alexis Hall Eine Dame für einen Herzog , die eine Transgender-Heldin hat. Unterdessen wird Lex Crouchers Infamous, das im Juli herauskommt, auf dem Cover beschrieben als „Buchschlau meets Bridgerton“ und umfasst bisexuelle, lesbische und nicht-binäre Charaktere. Crouchers vorheriger Roman „Reputation“ war eine weitere romantische Komödie aus der Zeit der Regentschaft. „Die Verlagsbranche kommt zu der Erkenntnis, dass es ein Publikum für dieses Zeug gibt, dass man Geld verdienen kann, wenn man diese Geschichten erzählt“, sagt Croucher.

Beim Lesen von Casey McQuistons Roman Red, White and Royal Blue aus dem Jahr 2019, sagt Croucher, „machte alles klick“, als es um ihre eigene Bisexualität ging. „Ich habe in meinem eigenen Leben selbst gesehen, wie viel Einfluss es auf eine Person haben kann, wenn man sieht, wie sich diese Reisen in Fiktion widerspiegeln“, fügen sie hinzu. McQuistons mit Spannung erwartetes nächstes Buch, I Kissed Shara Wheeler, eine Romankomödie für junge Erwachsene, erschien im Mai.

Für Autoren, die queere Romcoms schreiben, gibt es jedoch die zusätzliche Komplexität, zu entscheiden, wann sie die Traumata darstellen sollen, denen viele LGBTQ+ immer noch ausgesetzt sind, wie Diskriminierung und Ablehnung durch die Familie. Tatsächlich betonten die in diesem Artikel zitierten Autoren, wie wichtig es sei, Bücher zu haben, die sich auf diese Themen konzentrieren und mit den positiven Geschichten koexistieren.

Dies war der Fall bei Chencia C. Higgins, die in ihrem kürzlich erschienenen Roman D’Vaughn und Kris Plan a Wedding die Hindernisse einbezieht, mit denen die Figur D’Vaughn konfrontiert ist, die sich zu ihrer religiösen Familie outet, während sie gleichzeitig dafür sorgt, dass „meine Mädchen ihr Glück für immer bekommen danach“, sagt sie. „Dass queere Romcoms so explodieren, wie sie es tun, war so großartig“, sagt Higgins. „Queere Menschen sind hier draußen, leben und lieben und haben eine großartige alte Zeit, und wir müssen das in unseren Büchern sehen.“

Higgins bietet auch die dringend benötigte Darstellung von queeren schwarzen Frauen in einem Genre, das von weißen Autoren dominiert wird. „Für so viele schwarze queere Frauen sehen sie sich selbst nicht und sie verdienen es“, sagt sie. Die Wirkung ihres neuesten Buches ist klar. „Das ist die Art schwarzer LGBTQ-Romanze zum Wohlfühlen, nach der ich mich gesehnt habe und von der die Welt mehr gebrauchen könnte“, heißt es in einer Fünf-Sterne-Online-Rezension.

Kay hat sich unterdessen dafür entschieden, einige „Kämpfe um Queerness“ in ihr nächstes Buch aufzunehmen, sagt aber, die „allgemeine Botschaft ist, dass es Freude und Glück für alle gibt“. Ja, LGBTQ+-Menschen sehen sich möglicherweise zusätzlichen Barrieren gegenüber, aber viele von uns wollen auch einfach nur ihr Happy End – in welcher Form auch immer.

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