Regisseur James Burrows blickt in einem neuen Buch auf seine Karriere zurück

NEW YORK (AP) – James Burrows liebt Sitcoms und das sollte er auch. Der 81-Jährige hat bei mehr als 1.000 Folgen von TV-Sitcoms Regie geführt, darunter Fanfavoriten wie „Friends“, „Cheers“ und „Will & Grace“. Er führte auch Regie bei den Pilotfolgen von „Frasier“, „Two and a Half Men“, „The Big Bang Theory“ und mehr und gab damit den Ton für die zukünftige Serie an.

Fragen Sie ihn, warum heutzutage so wenige seiner geliebten Sitcoms ausgestrahlt werden und Burrows nicht antworten kann.

„Es ist im Moment keine gute Zeit für die Multikamera-Sitcom. Ich weiß nicht warum. Die Leute fragen mich und ich sage, ich weiß nicht warum. Es sind nur zwei oder drei in der Luft.“

Er glaubt, dass die nächste große Sitcom kommen wird, und das wird Sitcoms mit mehreren Kameras wieder populär machen, fügt aber hinzu, dass er „diese Show derzeit nicht am Horizont sieht“.

Burrows blickt in einem neuen Buch mit dem Titel „Regie von James Burrows“ auf seine berühmte Karriere zurück und beschreibt, wie er im Showbiz anfing und zu Hollywoods bevorzugtem Regisseur für Sitcom-Piloten wurde, um Shows für den weiteren Erfolg vorzubereiten.

Er sprach mit The Associated Press über das Buch, die Arbeit an „Friends“ und was ihn heutzutage zur Arbeit reizt. Die Bemerkungen wurden aus Gründen der Klarheit und Kürze bearbeitet.

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AP: Das Geschäft scheint heutzutage Komödien mit nur einer Kamera zu bevorzugen. Warum bevorzugen Sie Multi-Cam?

BURROWS: Was ich mache, ist nicht wirklich Fernsehen. Es ist wirklich Theater, das ich für das Fernsehen filme, also muss die Struktur des Stücks die Arbeit sein, die mit den Schauspielern und den Autoren auf der Bühne geleistet wird, und dann überdeckst du es mit einer Kamera. Aber was es großartig macht, ist die Interaktion, nicht unbedingt die Kameraführung, es sind die Charaktere und die Situation.

AP: Ein berührender Punkt in dem Buch ist, wenn Sie sich daran erinnern, wie Sie sich mit den Darstellern von „Friends“ zusammensetzten, als Sie die Show verließen, und ihnen eine sehr väterliche Rede darüber hielten, wie man mit zukünftigen Situationen umgeht, wie zum Beispiel, zuzuhören und aus neuen zu lernen Direktoren, aber „wenn Sie anderer Meinung sind, sagen Sie etwas.“ Sie haben sie daran erinnert, dass sie ihre Charaktere besser als jeder andere kannten und dass insbesondere David Schwimmer und Jennifer Aniston nach Möglichkeiten suchen sollten, physische Comedy zu machen, weil sie dort glänzten.

BURROWS: Sie waren alle in den Zwanzigern und ich wollte ihnen nur ermöglichen, zu verstehen, wie begabt sie alle waren, und in der Lage zu sein, ihre Meinung über das Stück mit den nachfolgenden Regisseuren und den Autoren auszudrücken, weil sie alle wirklich kreativ waren. Wenn ein Schauspieler seinen Beitrag leistet, macht es die Show nur besser und es macht den Schauspieler nur glücklich, Teil des kreativen Prozesses zu sein. Ich habe versucht, es ihnen zu ermöglichen, da draußen zu sein, als ich die Show verließ, und sich auszudrücken.

AP: Sie sagen auch, dass eines der wenigen Bedauern Ihrer Karriere darin besteht, dass Sie die Show nicht während der neun Staffeln durchgehalten haben. Warum, glauben Sie, ist „Friends“ heute noch so beliebt?

BURROWS: Es gibt immer eine neue Generation von Demografien, die sich die Show ansehen. Meine Kinder waren zu jung, als ich es gemacht habe, um es zu sehen, aber sie sehen es jetzt und ihre Kinder werden es sehen und ihre Kinder werden es sehen. Diese Show hat etwas ganz Besonderes.

AP: Die Schauspieler, die mit Ihnen gearbeitet haben, drücken immer so viel Liebe für Sie aus. Warum denkst Du, das ist?

Burrows: Es ist Komödie. So sollte es sein und so sollten Proben sein. Ich habe mich einmal auf meine Spaßklausel berufen. Ich arbeitete an einer Show und die Schauspieler waren zu schwierig. Also sagte ich: ‚Starte mein Auto.’ Und ich startete mein Auto und ich war weg. Unter diesen Umständen kann ich nicht arbeiten. Es muss dieses Gefühl am Set geben, dass ich arbeite, dass wir alle daran arbeiten, eine gute Show zu machen und weder Zeilen zu zählen noch mich über das Schreiben oder andere Schauspieler zu beschweren.

AP: Sie fügen in das Buch Beispiele für Problemlösungen am Arbeitsplatz ein und geben Einblicke in bestimmte Situationen, die für arbeitende Direktoren oder solche, die es werden wollen, hilfreich sein könnten. War das Absicht?

BURROWS: Es ist ziemlich spezifisch für Sitcoms, aber da sind Tipps drin. Der wichtigste Tipp, den ich in der Community der Sitcom-Regisseure immer zu verbreiten versuche, ist, mit angezogenen Stiefeln zu sterben. Es ist ein von Autoren getriebenes Medium, der Autor ist auch der ausführende Produzent und sie kontrollieren es gewissermaßen. Es gibt viele Sitcom-Regisseure, die nur Verkehrspolizisten sind, die Leute einfach um einen Papagei herum bewegen, genau das, was die Autoren sagen. Ich bin ein großer Verfechter davon, dass man nach dem Durchlesen des Drehbuchs auf die Bühne geht und probt und neue Dinge ausprobiert.

AP: Wie entscheiden Sie heutzutage, wann Sie etwas übernehmen oder ja sagen, um eine Show zu leiten?

Burrows: Ich bin sehr wählerisch. Ich habe noch keine Show gefunden, an der ich mich festklammern würde, so wie bei „Will & Grace“, die mich wirklich zum Lachen gebracht hat und für mich wie ein Jungbrunnen war. Das letzte, was ich getan habe, war, dass ich einen Piloten mit Valerie Bertinelli gemacht habe, der nicht abgeholt wurde. Und davor habe ich „Live in Front of a Studio Audience“ mit „The Facts of Life“ und „Diff’rent Strokes“ gemacht, wo wir Erwachsene hatten, die Kinder spielten, Kevin Hart und Snoop Dogg und Jen Aniston und Kathryn Hahn und Jason Bateman und Will Arnett. Das macht mich wirklich glücklich, weil ich diese Leute liebe und ich liebe die Herausforderung, eine Show, die Jahrzehnte alt ist, noch einmal zu machen.

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