Review: Story Collection navigiert durch das Leben von Neuankömmlingen, die zwischen zwei Welten gefangen sind

Meron Hadero ist der Autor von „A Down Home Meal for These Difficult Times“. Foto: Unruhige Bücher

In der regennassen Villa in Costa Rica, in der ich Meron Haderos Debütsammlung „A Down Home Meal for These Difficult Times“ gelesen habe, sind die Lichter der Dunkelheit gewichen. Ich mag es noch nicht, Sammlungen von Kurzgeschichten der Reihe nach zu lesen, da ich diese auf halbem Weg aufschlage und mit „Sinkholes“ über einen äthiopischen Jungen beginne, der sich inmitten einer Pattsituation mit seinem Lehrer aus einer Kleinstadt in Florida über die Verwendung des n- Wort, da fällt mir ein, dass ich besser am Anfang beginne. Diese bemerkenswert spannende Geschichte war überhaupt nicht das, was ich erwartet hatte. Tatsächlich steckt Haderos Sammlung voller Überraschungen. Mit Geschichten, die in Berlin und Iowa, Los Angeles und Addis Abeba, Äthiopien, spielen, beweist Hadero ihre Bereitschaft, eine Insiderin für Außenseiter zu sein.

In der ersten Geschichte der Sammlung, „Suitcase“, befindet sich Saba an ihrem letzten Tag in Addis. Wir treffen sie an einem unmöglich schwierigen Kreisverkehr, unfähig, durch ein Zuhause zu navigieren, das nicht mehr ganz Zuhause ist. Zurück bei ihrem Onkel erinnern alternde Tanten sie leise daran, wie viel sie ihnen schuldet, und zwingen sie, zu entscheiden, welches ihrer Geschenke für Verwandte in den Staaten sie ihrem Koffer hinzufügen möchte. Wenn man es liest, gibt es dieses vertraute Gefühl, zu einem Ort zu gehören und nicht dazuzugehören, aber Hadero geht nicht auf diesen Punkt ein. Irgendwo müssen die Menschen landen, und sie zeigt uns, wie ihre Figuren mit der Vergänglichkeit umgehen, wie die Menschen einen Weg finden.

In diesen Geschichten gibt es Flüchtlinge und privilegiertere Einwanderer; es gibt Mord, Humor und eine Vielzahl von Stimmen, die Haderos Talent hervorheben, zu bewohnen und zu übersetzen. Aber am auffälligsten ist Haderos ungewöhnliche und bemerkenswerte Zärtlichkeit. Sie geht sanft mit dem Leben ihrer Charaktere um.

„Ein bodenständiges Essen für diese schwierigen Zeiten“ von Meron Hadero. Foto: Unruhige Bücher

Wir sehen dies in „Mekonnen alias Mack alias Huey Freakin’ Newton“, wo ein junger äthiopischer Flüchtling in Brooklyn, NY, sich einer afroamerikanischen Stepping-Crew anschließt, wo ihm die Jungs beibringen, wie man als Schwarzer in Amerika durchs Leben geht. Es ist vielleicht eine oft erzählte Geschichte des Versuchs, sich anzupassen, und Hadero gibt uns keine einfachen Antworten auf die Trennung zwischen eingewanderten Schwarzen und Afroamerikanern. Vielmehr führt sie uns durch eine geschickte Geschichtsstunde über die Rassenunruhen der 1990er Jahre in den Stadtteilen Bensonhurst und Crown Heights zum universellen Wunsch nach Würde. „Nächstes Mal, Newton“, sagt einer der Jungen zu Mekonnen, nachdem er erfahren hat, dass ein Ladenbesitzer ihn misshandelt hat, „gehst du weg … So: ‚Über das Gesicht‘“, rief er … „Links geht“, Schritt, „rechts, „Schritt, „links“, Schritt, „rechts“, Schritt. „Heb es auf, juhu! Links rechts, leicht und fest. Jetzt rechts, links, schnell und Niederlage.“

Es ist die Würde, die diese Kollektion zu einem Hingucker macht.

Wer kann den ehemals Wohlhabenden vergessen, der neue Strapazen übersteht, indem er „bodenständige Mahlzeiten“ aus einem Good Housekeeping-Kochbuch zubereitet? Wie in allen Sammlungen gibt es Geschichten, die nicht ganz passen, aber was ist Fiktion, wenn nicht ein unvollkommenes Licht, das die Komplexität der Menschheit widerspiegelt? Und während ich in der Dunkelheit eines Regenwaldes sitze und mich transportiert und weit weniger allein fühle, werde ich daran erinnert, dass ein kleines Licht viel ausmacht.

Eine bodenständige Mahlzeit für diese schwierigen Zeiten
Von Meron Hadero
(Restless Books; 224 Seiten; $26)

Booksmith präsentiert Meron Hadero mit Ingrid Rojas Contreras: Persönlich. 19 Uhr Dienstag, 28. Juni. Kostenlos. Impfnachweis und Masken erforderlich. Antwort empfohlen. 1727 Haight Street, SF www.booksmith.com




  • Lauren Francis Sharma

    Lauren Francis-Sharma ist eine preisgekrönte Autorin aus Maryland. Ihr neuester Roman „Book of the Little Axe“, Finalist für den Hurston Wright Award in Fiction, wurde im Mai 2020 veröffentlicht.

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