Rezension: „A Year to the Day“ von Robin Benway

Ein Jahr auf den Tag genauvon Robin Benway


Ich bin an eine bestimmte Art von Beschwerdegeschichten gewöhnt. Es beginnt mit einem erschütternden Verlust; Der Rest des Romans geht der Frage nach, wie es weitergehen soll. Wir folgen einer trauernden Figur durch die Abgründe des Schmerzes und der Selbstsabotage, der Leere und des Um sich schlagen, der lebendigen oder verblassenden Erinnerungen, der Euphorie des Lebendigseins und des Neu-Sehens, bis – wenn es eine Geschichte ist, die sich der Heilung zuwendet – Die Figur hat einen Punkt erreicht, an dem wir es ertragen können, uns abzuwenden.

Die Gewinnerin des National Book Award, Robin Benway, stellt diese Struktur in ihrem neuen Roman „A Year to the Day“ auf den Kopf. Anstatt der bekannten Bahn zu folgen, entfaltet sich Benways Roman in umgekehrter chronologischer Reihenfolge, weg von einer zerbrechlichen Akzeptanz und hin zu dieser anfänglichen, lebensverändernden Tragödie.

Der Roman beginnt genau ein Jahr, nachdem Nina – die ältere Schwester des 16-jährigen Protagonisten des Romans, Leo – bei einem Autounfall ums Leben kam, und obwohl Leos Beschwerde nicht mehr frisch ist, ist sie immer noch stark. Leo war zusammen mit Ninas Freund East im Auto, als sie von einem betrunkenen Fahrer angefahren wurden, aber Leo kann sich nicht erinnern, was passiert ist. Sie leidet unter Gedächtnisverlust und alles, woran sie sich erinnern kann, ist, dass sie auf einer Party waren und dann ihre Schwester tot war. Vielleicht sind diese verlorenen Erinnerungen nicht die Erinnerungen, die sie will, sagt Leos Mutter. Aber Leo ist sich nicht so sicher und East weigert sich zu teilen, woran er sich erinnert.

Benways Zärtlichkeit gegenüber ihren Charakteren und ihrer Beschwerde durchdringt die Geschichte. Leos Mutter verbringt die meiste Zeit im Bett, aber sie ist immer liebevoll. East bietet Heiterkeit, indem er sich über die Beschwerdehefte lustig macht, die wohlmeinende Leute zu Leos Haus schicken. In einer ergreifenden Handlung haben Leos Vater und seine Stiefmutter ein Baby, das im selben Krankenhaus geboren wird, in dem Nina starb; ihr Eintritt in die Familie steht im Gegensatz zu Ninas Austritt aus ihr. „Eigentlich sollten wir heute zu zweit hier sein“, sagt Leo, als sie ihre kleine Schwester zum ersten Mal im Arm hält. „Und es tut mir wirklich leid, aber ich bin diejenige, mit der Sie festsitzen. Aber ich werde mein Bestes geben, okay? Weil ich einen wirklich guten Lehrer hatte.“

Benways Prosa spiegelt Leos Bemühungen wider, sich zusammenzuhalten: Sie ist zurückhaltend und zurückhaltend, niemals affektiert oder dramatisch. Und wenn Leo die Kontrolle verliert, ändert sich die Sprache mit ihr und nimmt eine dringende Vitalität an. Während eines Streits mit East ist Leos Wut „so weißglühend und ihr Groll so eisig, dass beides in ihr brennt“. Als sie in einer Rollschuhbahn eine Erinnerung überkommt, „schließt Leo die Augen gegen das Licht und den Lärm, hält sich an der Teppichwand fest und spürt den warmen Wind durch das offene Fenster des Autos.“

Die umgedrehte Zeitleiste in „A Year to the Day“ bietet dem Leser viel zu erwarten: Wir wollen wissen, wie die Charaktere dort hingekommen sind, wo sie am Anfang des Buches stehen, und – obwohl schmerzhaft – wir wollen das erreichen Nacht des Unfalls, um genau zu erfahren, was passiert ist und warum East sich weigert, darüber zu sprechen. Aber manchmal ist die Struktur umständlich, verdeckt Informationen und erzeugt Spannung in Bereichen, in denen keine erforderlich sind. Manchmal ertappte ich mich bei dem Gedanken, dass es ausgereicht hätte, in der Gegenwart dieser lebhaften Charaktere zu sein, wenn sie trauerten, dass wir vielleicht kein so vorzeigbares Bauwerk brauchten.

Dennoch ist die Rückwärtschronologie ein mutiges und würdiges Experiment. Wir verlassen den Roman mit einem Geheimnis – wir wissen jetzt, woran sich Leo vielleicht nie erinnern wird – und fühlen uns daher mitschuldig daran, die niederschmetternde Wahrheit zurückzuhalten. Letztendlich ist „A Year to the Day“ eine bewegende Erkundung dessen, wie der Geist sowohl bestraft als auch schützt, und eine Erinnerung daran, wie glücklich wir sind, zu lieben und geliebt zu werden, wenn auch nur für kurze Zeit.


Nina LaCour schreibt für Kinder, Jugendliche und Erwachsene. Ihr neuster Roman ist „Yerba Buena“.


EIN JAHR AUF DEN TAG, von Robin Benway | 335 S. | HarperTeen | 18,99 $

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