Rückblick auf die 12. Berlin Biennale: Heftige Politik und Wiedergutmachung

Rückblick auf die 12. Berlin Biennale: eine heftig politische Auseinandersetzung mit Wiedergutmachung und moderner Angst

Die von Kader Attia kuratierte 12. Berlin Biennale ist eine ergreifende, manchmal niederschmetternde Geschichte global vernetzter Geschichten und der Angst vor der Moderne

Eine heftig politische Berlin Biennale, kuratiert von einem renommierten Künstler Kader Attia bringt unter dem Titel „Still Present!“ in diesem Jahr Werke von 70 Künstlern und Kollektiven an fünf Spielstätten und einen öffentlichen Ort in der deutschen Hauptstadt. Trotz ihres trotzigen Klangs (vielleicht eine Pandemie überstanden zu haben) bezieht sich die titelgebende Proklamation, erklärt der in Berlin lebende Attia, auf die imperialistischen, kolonialen und kapitalistischen Strukturen, die uns im 21. Jahrhundert verfolgen. „Die Saat des Faschismus ist da. Sie sind nie verschwunden. Sie befinden sich in den blinden Flecken unserer Wahrnehmung von Modernität“, sagte er auf der Pressekonferenz.

Die eigene Praxis des französisch-algerischen Künstlers beschäftigt sich mit dem Begriff der Reparatur, und seine von Thesen geleitete Ausstellung konzentriert sich auf das Argument, dass das Sichtbarmachen der Verletzungen der Vergangenheit entscheidend ist, um einen Korrekturprozess in Gang zu setzen.

Dana Levy, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale, Akademie der Künste, Hanseatenweg, 11.6.–18.9.2022 Fotografie: dotgain.info

Basel Abbas und Ruanne Abou-Rahme, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart – Berlin, 11.6.–18.9.2022. Fotografie: Laura Fiorio

Die Ausstellung wurde zusammen mit einem internationalen, rein weiblichen Kuratorenteam erstellt, zu dem Ana Teixeira Pinto, Đỗ Tường Linh, Marie Hélène Pereira, Noam Segal und Rasha Salti gehören, und ist dicht und manchmal streng; Die Übel, die er anschneidet, sind vielfältig und erzählen eine globale, miteinander verbundene Geschichte. Videoarbeit des algerischen Künstlers Ammar Bouras Spuren (2022) konfrontiert die anhaltenden, verheerenden Auswirkungen einer Explosion, die sich ereignete, als die Franzosen 1962 unterirdische Atomtests in der algerischen Wüste durchführten.

An anderer Stelle die fesselnde Videoarbeit des jemenitischen Künstlers und Filmemachers Asim Abdulaziz 1941 (2021) ist eine ergreifend poetische Meditation über die Auswirkungen des Lebens in einem Land, das von andauernden Kriegen verwüstet wird. An verschiedenen Orten befassen sich mehrere Künstler, darunter Forensic Architecture, Dana Levy und das Duo Basel Abbas und Ruanne Abou-Rahme mit der Asymmetrie des israelisch-palästinensischen Konflikts. Fragen der Rückgabe und Wiedergutmachung werden direkt angegangen, zum Beispiel in einer Arbeit von Deneth Piumakshi Veda Arachchige, die Dokumente, Bilder und eine Sammlung menschlicher Überreste ihrer srilankischen Vorfahren in mehreren ethnologischen Museen in ganz Europa fand. Die Künstlerin erstellte einen lebensgroßen 3D-Druck von sich selbst, der einen nachgebildeten Schädel eines Adivasi-Mannes in einer Arbeit mit dem Titel hält Selbstbildnis als Restitution – aus feministischer Sicht (2020).

Deneth Piumakshi Veda Arachchige, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale, KW Institute for Contemporary Art, 11.6.–18.9.2022. Fotografie: Silke Briel

Die Kuratoren haben gut daran getan, die bewegte Geschichte Berlins nicht nur durch Kunstwerke, sondern auch durch die Wahl der Spielorte in den Fokus zu rücken: Zwei ihrer Standorte sind die Akademie der Künste, die 1933 jüdische Mitglieder aus ihren Reihen vertrieb. Während des Kalten Krieges die Akademie in zwei getrennte Körperschaften aufgeteilt, die auf beiden Seiten der Berliner Mauer operieren. Ein weiterer Veranstaltungsort ist die ehemalige Zentrale des DDR-Geheimdienstes Stasi. (Der weitläufige Komplex wurde im Film von 2006 gezeigt Das Leben der Anderen.) Heute fungiert es als Archiv und Museum.

Auf tragbaren Geräten, die in der Garderobe des Museums installiert sind, läuft eine Drei-Kanal-Arbeit des Berliner Künstlers Omer Fast. betitelt Ein Ort, der reif ist (2020) untersucht die Arbeit scharf den umstrittenen Einsatz von Überwachungskameras in Deutschland im Vergleich zu CCTV in Großbritannien, wo es eine breite Akzeptanz findet. Im Obergeschoss des Museums eine berauschende Videoarbeit des türkischen Künstlers Hasan Özgür Top, Der Sturz eines Helden (2020), zeigt Rekrutierungsmaterialien des Islamischen Staates, erklärt – bis hin zur Wahl der Lieblingsschrift des IS, Trajan – in einem Interview mit einem Verdächtigen, das vom Künstler nachgestellt wurde.

Omer Fast, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale, Stasi-Zentrale. Campus für Demokratie, 11.6.-18.9.2022. Fotografie: Laura Fiorio

Arbeit nach Arbeit, die kumulative Wirkung und die Dichte der vorliegenden Themen können sich erdrückend anfühlen, oder schlimmer noch – die Biennale läuft Gefahr, die sehr schädlichen Mechanismen, die sie sichtbar zu machen versucht, zu verflachen. Glücklicherweise bietet die Ausstellung einige Kunstwerke, die den Geist in poetischere Gefilde schweifen lassen, zum Beispiel in zwei herausragenden Videoarbeiten des vietnamesischen Künstlers Tuấn Andrew Nguyễn.

Einer trägt den Titel Meine kranken Überzeugungen können Ihre elenden Wünsche heilen (2017), das Mythologie, Geschichte und magischen Realismus verschmilzt, um über unsere Beziehung zur Natur zu sprechen. Es wird als Dialog zwischen dem letzten javanischen Nashorn, das 2010 gewildert wurde, und einer heiligen Schildkröte aus dem 15. Jahrhundert erzählt, deren göttliches Schwert die chinesische Herrschaft beendet haben soll. Diese und eine Handvoll anderer Werke an allen Orten bieten den Zuschauern den dringend benötigten Raum, um den Werken Bedeutung zu verleihen oder, wie Attia es ausdrückte, „Welten zu halluzinieren, in denen wir vielleicht versuchen können zu existieren“. §

Đào Châu Hải, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale, Akademie der Künste, Hanseatenweg, 11.6.-18.9.2022. Fotografie: dotgain.info

Sammy Baloji, Installationsansicht, 12. Berlin Biennale, Akademie der Künste, Hanseatenweg, 11.6.–18.9.2022. Fotografie: dotgain.info

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