Sicher, die Archibalds machen Spaß, aber hier ist eine Porträtshow, die Sie nicht verpassen sollten

Shakespeare bis Winehouse vielleicht nicht die wichtigste Ausstellung, die jemals in der National Portrait Gallery in Canberra stattfand, aber ich kann mir keine größere vorstellen. Das Überraschendste an dieser Sammlung von mehr als 80 Werken aus den Sammlungen der National Portrait Gallery in London ist, wie lange es gedauert hat, bis die örtliche Institution eine eigene Ausstellung ihres Vorbilds veranstaltet hat.

Die NPG in London öffnete ihre Pforten im Jahr 1856, ihr australisches Gegenstück wurde offiziell im März 1999 gegründet. Man könnte sich vorstellen, dass eine Kreditausstellung aus London eine der höchsten Prioritäten gewesen wäre, aber es hat mehr als 20 Jahre gedauert, bis sie erreicht und letztendlich unterstützt wurde durch eine Renovierung der Galerien am Trafalgar Square. Die Qualität der Leihgaben rechtfertigt das Warten, besonders wenn die NPG uns Werke wie das Porträt von John Taylor nur auf diese Weise schicken würde William Shakespeare (ca. 1600-10), das allererste Bild, das in seine Sammlung aufgenommen wurde.

Im Uhrzeigersinn von oben links: John Taylors Porträt von William Shakespeare, Lorenzo Agius' David Beckham, Marlene Dumas' Amy Winehouse, Patrick Branwell Brontës Bronte-Schwestern, Shirin Neshats Malala Yousif und Colin Davidsons Ed Sheeran.

Im Uhrzeigersinn von oben links: John Taylors Porträt von William Shakespeare, Lorenzo Agius’ David Beckham, Marlene Dumas’ Amy Winehouse, Patrick Branwell Brontës Bronte-Schwestern, Shirin Neshats Malala Yousif und Colin Davidsons Ed Sheeran.

Niemand könnte behaupten, Taylors Gemälde sei ein überlegenes Kunstwerk, aber es gilt als das genaueste Abbild des Barden und am ehesten nach dem Leben gemalt. Als solches ist es eine unbezahlbare kulturelle Ikone. Wenn ich sage, dass es kein Meisterwerk ist, muss ich hinzufügen, dass es ein solides, überzeugendes Porträt ist, das das tut, was alle guten Porträts tun sollten, und uns ein Gefühl für die Persönlichkeit gibt, die hinter der Erscheinung steckt. Shakespeare sieht schlau und intelligent aus, mit nur der Andeutung eines Lächelns. Ein glänzender Ohrring fügt einen theatralischen Touch hinzu.

Am „Winehouse“-Ende des Spektrums bekommen wir den gegenteiligen Eindruck. Marlene Dumas’ kleines Porträt der talentierten und tragischen Amy Winehouse wurde nach dem Tod der Sängerin im Jahr 2011 nach einem Foto gemalt. Es ist ein grobes Bild, das mit den distanzierten, traurigen Gefühlen eines Fans auf das öffentliche Image von Winehouse reagiert.

In diesem Übergang von einem qualitativ hochwertigen Bild, das von einem relativ unbekannten Künstler geschaffen wurde, der von einem lebenden Motiv aus arbeitet, zu einem bloßen Fleck eines weltberühmten zeitgenössischen Malers, der von einem Foto aus arbeitet, können wir die Dilemmata jeder Institution zusammenfassen, die sich der Porträtmalerei widmet. Das Thema muss an erster Stelle stehen, denn in einer nationalen Porträtgalerie ist kein Platz für das meisterhafteste Bild eines unbekannten, unauffälligen Dargestellten. Es gibt jedoch keine Garantie dafür, dass ein großartiger Mann oder eine großartige Frau von einem großartigen Künstler repräsentiert wird. Die Galerie ist daher gezwungen, sich mit dem bestmöglichen Abbild zu begnügen, sei es ein Gemälde, eine Skulptur oder ein Foto.

Nicholas Hilliards Queen Elizabeth 1 (um 1575)

Nicholas Hilliards Queen Elizabeth 1 (um 1575)

Dann ist da noch die wechselnde Natur des Ruhms. In der viktorianischen Ära waren die am meisten verehrten Persönlichkeiten in den Augen der breiten Öffentlichkeit Schriftsteller, Soldaten und Staatsmänner – oft schroffe alte Männer mit zerknitterten Anzügen und widerspenstigen Bärten. Matronly Queen Victoria wurde mehr bewundert als die berühmteste Schauspielerin. Heute geht es uns um Glamour und Fashion. Wir schätzen gutes Aussehen über Intellekt und ziehen jugendliche Energie dem Alter und der Erfahrung vor.

Ein berechtigter Punkt, den NPG-Kurator Rab MacGibbon in einem ansonsten nicht erhellenden Katalogaufsatz anführt, ist die Feststellung der sich ändernden Natur des Wortes „Berühmtheit“. Anstelle von Ruhm, der auf soliden Leistungen basiert und einen Platz in der Geschichte garantieren soll, sehen wir ihn als „eine oberflächliche und flüchtige öffentliche Bekanntheit“. Die Promis von heute sind die Nicht-Entitäten von morgen. Obwohl sie bekannte Namen sind, wissen wir kaum, warum sie so bewundert werden. Was hat Kate Moss jemals getan, das sich mit Dickens oder Darwin vergleichen lässt?

Porträt von Henry James von John Singer Sargent

Porträt von Henry James von John Singer Sargent
Anerkennung:Getty

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