Sie haben Jahre damit verbracht, Bücher bei Myopic Books zu verkaufen, einem kultigen Wicker Park Store. Jetzt besitzen sie es

WICKER PARK – Als JR Nelson und Matt Revers nach Chicago zogen, machten sich beide auf den Weg zu Myopic Books in Wicker Park.

Für Nelson war es Mitte der 90er Jahre, als sich der Laden in der Division Street befand.

„Ich habe den Besitzer irgendwie endlos belästigt … für einen Job. Und es dauerte nur sechs oder sieben Jahre, bis ich endlich einen Job bekam, und ich war so begeistert“, sagte Nelson. „Als ich in Chicago ankam, wusste ich sofort, dass ich hier sein wollte.“

Revers besuchte das Geschäft an seinem jetzigen Standort, 1564 N. Milwaukee Ave., im Jahr 2011. Auch er wusste sofort, dass er dort arbeiten musste.

„Das war der erste Ort, an dem ich einen Lebenslauf abgegeben habe und nichts gehört habe. Ich hatte zwei Jobs, sozusagen das erste, was ich bekommen konnte. Und dann bekam ich den Anruf, ob ich hier Teilzeit arbeiten möchte, und das wurde für eine Weile Job Nr. 3“, sagte Revers. „Seitdem arbeite ich hier.“

Nachdem sie Tausende von Büchern in dem dreistöckigen, vollgestopften Buchladen verkauft und gekauft und zwei Jahre lang eine Pandemie und eine zunehmend unbezahlbare Nachbarschaft durchlebt haben, haben Revers und Nelson neue Berufsbezeichnungen: Miteigentümer.

Anfang dieser Woche schloss das Duo den Kauf des Buchladens von Rita Clark ab, der Myopic in den letzten 11 Jahren gehörte.

Als sie eine Institution übernehmen, die Lesern in Chicago und in den Vereinigten Staaten bekannt ist, fühlen sich beide verpflichtet, den Buchladen als den besonderen, geliebten Ort zu bewahren, der er seit 30 Jahren ist – ein Ort, der hier bleiben wird.

„Wir wollen die am besten kuratierte Sammlung feiner Bücher in der Stadt haben und hier eine Atmosphäre schaffen, in der sich alle wohlfühlen und Teil einer Gemeinschaft, einer Familie, wie auch immer man es nennen will, um sie zu finden. Um Buchliebhaber zu den Büchern zu bringen, die sie wollen. Das ist es. Deshalb sind wir hier“, sagte Nelson.

Anerkennung: Quinn Myers/Block Club Chicago
Myopic Books im Herzen von Chicagos Stadtteil Wicker Park

Seit seiner Eröffnung in den frühen 90er Jahren ist Myopic im Wicker Park herumgesprungen.

Sein derzeitiges Zuhause mit seinem großen hängenden Schild ist zu einem prägenden Teil des Straßenbilds von Wicker Park und zu einem Symbol für die Geschichte des Viertels als Zentrum für Kunst und Kultur geworden.

Myopic gehört zu einer schwindenden Zahl von Wicker Park-Unternehmen, die Jahre der Gentrifizierung und steigender Mieten überdauert haben. Dennoch bleibt die Nachbarschaft ein Knotenpunkt für Buchhandlungen aller Art, wie Quimby’s, die im vergangenen Jahr ihren 30. Geburtstag feierteund neuere Shops wie Semicolon und Volumes.

„Das ist großartig, denn dann haben Sie ein Ziel für alle“, sagte Nelson. „Sie gehen von einem Ort zum anderen Ort zum anderen Ort. Es ist großartig, könnte nicht besser sein.“

Einer der größten Anziehungspunkte für Kunden ist nach wie vor der revolvierende Bestand von Myopic. Fast alle Bücher stammen von Leuten, die im Laden vorbeischauen, um sie zu verkaufen, was zu einer immer vielfältigen Mischung aus praktisch jedem Genre führt, sagte Revers.

„Hier gibt es nicht so etwas wie einen Algorithmus, der Sie mit Empfehlungen füttert. … Es besteht eine sehr gute Chance, dass Sie auf ein Buch stoßen, das Sie noch nie in Ihrem Leben gesehen haben“, sagte Revers. „Ich glaube, ich sehe jede Woche ein Buch, das ich noch nie zuvor gesehen habe, und ich arbeite hier seit 10 Jahren.“

Der Laden hat zwar nicht immer einen bestimmten Titel auf Lager, aber er hat eine große Auswahl – er führt rund 60.000 Bücher, sagte Nelson.

„Manchmal bekommen wir einen ganzen Haufen verschiedener Bücher zu einem Thema; wir werden eine ganze Abteilung mit Kultbüchern oder alternativer Gesundheit kaufen“, sagte Nelson. „Und ein Abschnitt wird einfach so sein, Boom, es wird explodieren und es wird sich herumsprechen und die Leute werden alle reinkommen. Und dann schnappen sie sie sich, und dann bekommen wir eine weitere Sammlung und alles beginnt von vorne. Es ist wie ein Kreislauf des Lebens. Es ist wirklich faszinierend zuzusehen.“

Revers und Nelson lobten Clark dafür, dass er den vielseitigen Geist des Ladens schätzte und dafür sorgte, dass Myopic von Leuten betreut wird, die das auch tun.

„Sie war jemand, der das institutionelle Gedächtnis des Ladens schätzte. Und ich glaube, sie wollte, dass wir das weiterführen“, sagte Nelson. „COVID war für jedes kleine Unternehmen hart; Kurzsichtig hatte seine eigenen Herausforderungen. Rita hat immer den Glauben bewahrt und uns irgendwie durch diese Zeit geführt. Und deshalb sind wir jetzt hier. … Es ist uns wirklich wichtig, das zu ehren, und ich denke, sie weiß, dass wir das ehren werden.“

Nelson und Revers sagten, sie haben keine großen Änderungen für Myopic geplant. Sie sind begeistert und leidenschaftlich über die Gelegenheit, und sie erkennen, was auf dem Spiel steht, was sie sich vorgenommen haben.

Als Myopic zu Beginn der Pandemie im Jahr 2020 für einige Monate schloss, kam Nelson fast jeden Tag herein, um das Gebäude zu überprüfen und sein Haus zu verlassen.

Nelson sagte, er würde hinter der Theke sitzen und beobachten, wie die Leute vorbeigingen, hineinschauten und manchmal versuchten, die Tür zu öffnen, um zu sehen, ob der Laden geöffnet war. Es unterstrich den Platz der Buchhandlung in der Gemeinschaft für Nelson und erinnerte ihn daran, warum er seit fast 20 Jahren dort arbeitet.

„Sie winkten mir kurz zu oder machten eine Geste. Das war einfach ein unglaubliches Gefühl“, sagte er. „Deshalb sind wir hier. Dass die Leute das sehen, dass sie wissen, warum wir hier sind, und das ist einfach ein unglaubliches Gefühl. Ich denke, unsere Herausforderung besteht darin, einfach weiterzumachen.“

Myopic Books ist täglich von 12 bis 20 Uhr geöffnet.

Anerkennung: Hannah Alani/Block Club Chicago
Kurzsichtige Bücher im Wicker Park.

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