„Sugar Shack“-Gemälde von Ernie Barnes erzielt bei einer Auktion einen hohen Preis

Ernie Barnes‘s berühmtestes Gemälde, “Tee Zuckerhütte“, eine jubelnde Tanzszene, die auf der gezeigt wurde Cover von Marvin Gayes Album „I Want You“ und während des Abspanns der TV-Sitcom „Good Times“, die am Donnerstagabend bei Christie’s 20th Century-Auktion für satte 15,3 Millionen Dollar an den Energiehändler verkauft wurde Bill Perkins. Es war Das 76-fache seiner hohen Schätzung von 200.000 US-Dollar.

„Ich habe es gestohlen – ich hätte viel mehr bezahlt“, sagte Perkins, 53, in einem Telefoninterview nach dem Verkauf. „Für bestimmte Teile Amerikas ist sie berühmter als die ‚Mona Lisa‘.“

Obwohl er in Houston ansässig ist, sagte Perkins, er wolle nicht riskieren, am Telefon zu sein, also flog er mit seiner Verlobten Lara Sebastian nach New York City, um persönlich an der Auktion teilzunehmen. Er war besorgt, dass er von jemandem mit größeren Mitteln überboten werden könnte. „Was ist, wenn Oprah auftaucht? Was, wenn P. Diddy auftaucht?“ er erinnerte sich an das Denken. “Ich werde dieses Stück nicht kaufen können.”

Sollte irgendetwas passieren, was Perkins bei der Auktion behindert, hätten er und Sebastian einen Plan, sagte er. „Ich sagte: ‚Hey, Baby, wenn ich ein Problem habe oder ohnmächtig werde, mach dir keine Sorgen um mich: Biete weiter.’“

Perkins war erstaunt über das Ausmaß des Wettbewerbs, der insgesamt 22 Bieter anzog und 10 Minuten dauerte. „Es fing an und es wurde einfach verrückt“, sagte er.

Am Ende kam es auf Perkins vs. jemand anderes im Raum – der Kunstberater Gurr Johnsso der Kunstreporter Josh Baer, ​​der am Telefon im Auftrag einer nicht identifizierten Person geboten hatte.

„Er dreht sich irgendwann zu mir um und sagt: ‚Ich werde nicht aufhören’“, sagte Perkins über Johns. „Darauf habe ich geantwortet: ‚Dann werde ich dich dafür bezahlen lassen.’“

Der atemberaubende Preis – mehr als das Doppelte eines Cézanne im Verkauf und mehr als ein Monet und a de Kooning – spiegelte nicht nur die Seltenheit von Barnes‘ Bild, das 1976 gemalt wurde, wider, sondern auch das gesteigerte Interesse an Arbeiten schwarzer Künstler in einer Zeit, in der die Kunstwelt zu Fragen der Vielfalt aufgewacht ist und sich dafür stark gemacht hat Erweiterung des Kanons.

Barnes, ein ehemaliger Footballspieler, der 2009 starb, war bekannt für seine kinetischen Zeichnungen und Gemälde von Sportlern, Tänzern und anderen Figuren.

Perkins, der in Jersey City aufgewachsen ist, wo sein Vater, ein Anwalt, und seine Mutter, eine Pädagogin, mehrere Werke des abstrakten Künstlers Norman Lewis besaßen, sagte, das Barnes-Gemälde – das er auf Gayes Album und „Good Times“ gesehen habe. – prägte sein künstlerisches Bewusstsein. „Sie haben noch nie Gemälde von Schwarzen von Schwarzen Künstlern gesehen“, sagte er. „Dies machte nicht nur mich, sondern ganz Amerika mit Barnes’ Arbeit bekannt. Es ist das einzige Kunstwerk, das das je getan hat. Und das waren Premieren. Das wird also nie wieder passieren. Je. Die kulturelle Bedeutung dieses Stücks ist einfach verrückt.“

Perkins sagte, er sei teilweise von Rick Lowe, dem in Houston ansässigen Künstler und Community-Organisator, über Kunst unterrichtet worden, dessen Projekt Reihenhäuser sind zu einem führenden Beispiel sozialer Praxiskunst geworden. Er sagte, er habe einige andere Barnes-Werke, sowie die von Karl Weiß.

Lowe sprach darüber, dass „die Rolle des Sammlers darin besteht, ein Signal zu senden, was für Museen und die Welt wichtig ist“, sagte Perkins. „Das habe ich mir zu Herzen genommen; OK, ich bin jetzt der Verteidiger bestimmter Dinge, das ist meine Rolle – ein Verwalter bestimmter Kunstwerke zu sein und dabei auch noch Spaß zu haben.“

Er hat Arbeiten von schwarzen Künstlern gesammelt, deren Wert die Welt noch nicht vollständig erkannt hat. „Ich bin kein Kunsthistoriker, ich bin kein Kunstgenie, aber ich kenne die Märkte“, sagte er. „Und ich weiß, wenn etwas total aus dem Ruder läuft.“

Das Barnes sei ein Paradebeispiel dafür, sagte Perkins.

Er fügte hinzu, dass er hoffte, das Barnes-Gemälde an ein Museum ausleihen zu können, damit die Öffentlichkeit es genießen kann, bevor das Werk in seinem Haus einen Ehrenplatz einnimmt – wo „Ich kann es jeden Tag sehen und die Erinnerungsdividende und die glückliche Absurdität aufsaugen, dass ich es besitzen kann.“

Auch Künstlerinnen schnitten am Donnerstagabend nämlich gut ab Howardena Pindelldessen Arbeit aus genähten Leinwandquadraten für 1,3 Millionen US-Dollar verkauft wurde (Schätzung 300.000 bis 500.000 US-Dollar); Ruth Asawa, dessen Messing- und Kupferdrahtarbeiten für fast 2 Millionen US-Dollar verkauft wurden (geschätzte 800.000 bis 1.200.000 US-Dollar); und Grace Hartigandessen farbenprächtiger Abstract „Early November“ für 1,4 Millionen US-Dollar verkauft wurde (geschätzte 800.000 bis 1,2 Millionen US-Dollar).

Die Blue-Chip-Künstler der Auktion erzielten solide Preise, darunter Monet, Van Gogh und Pollock. Aber es gab ein paar Überraschungen, nämlich Emanuel Leutzes großartiger „Washington Crossing the Delaware“ das für 45 Millionen Dollar verkauft wurde, mehr als das Doppelte seiner hohen Schätzung von 20 Millionen Dollar.

Bronzeguss von Picasso aus dem Jahr 1909, „Frauenkopf (Fernande) brachte 48,5 Millionen US-Dollar für den Erwerbsfonds des Metropolitan Museum of Art ein, nachdem es kürzlich vom Museum ausgeschlossen worden war und voraussichtlich für 30 Millionen US-Dollar verkauft werden sollte.

Perkins sagte, er hätte am Donnerstagabend bei Christie’s einen Cézanne oder de Kooning kaufen können. Aber er konzentrierte sich nur auf die Barnes. „Ich habe ungefähr 40 Jahre auf diesen Moment gewartet“, sagte er. “Ich werde es nicht durchgehen lassen.”

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