„The Last Resort“ befragt den Strand, während er ihn genießt

DER LETZTE AUSWEG
Eine Chronik von Paradies, Gewinn und Gefahr am Strand
Von Sarah Stodola
Illustriert. 341 Seiten. Öko. 27,99 $.

Ein Buch über Strände in der Saison des „Strandlesens“ zu veröffentlichen, ist ein mutiger und meta-Schachzug, wie damals, als Kramer einen machte Buch über Couchtische auf „Seinfeld“.

Die gängige Meinung ist, dass die Leser etwas Leichtes und Anspruchsloses für ihre Sommerferien wollen, etwas, das sie gerne mit Coppertone beschmieren und im Miethaus zurücklassen. Sarah Stodolas „The Last Resort“, dessen Titel widerhallt Der Klassiker von Cleveland Amory über High-Society-Spielplätze, ist definitiv nicht diese Art von Buch. In der Tat zielt es darauf ab, Sie in gut gemeinter, umfassend recherchierter und etwas verstreuter Art und Weise zutiefst beunruhigen zu lassen, wenn Sie den Strand besuchen.

Warum gehst du überhaupt hin? Stodola erinnert uns, dass die Küste während eines Großteils der Menschheitsgeschichte als zutiefst unangenehmer und gefährlicher Ort galt. Im 18. Jahrhundert wurden im Westen dubiose Meerwasser-„Kuren“ – wie Augenspülungen oder wiederholtes Eintauchen – gefördert. Doch Strände wurden lange eher geduldet als genossen, Erholungsorte dort eine niedriger gelegene Parallele zu einer Art Sanatorium in Thomas Manns „Der Zauberberg“. Auch in Literatur und Film spielen sie eine Rolle, wahrscheinlich mehr als Berge: Manns „Tod in Venedig“ und F. Scott Fitzgeralds „Tender Is the Night“ blitzen unmittelbar vor den Augen auf. “Spritzen.” „Kiefer.“

Der Strand, der von Hollywood und Immobilienentwicklern in einen Spielplatz für Erwachsene umbenannt wurde – er macht ein großartiges Set, in der Kunst und im Leben – trägt dennoch immer noch ein vages Gefühl einer drohenden Gefahr. Die Haie könnten kreisen. Die gnadenlose Sonne brennt. Die große Welle könnte kommen. Und schon vor Covid war die Tourismusbranche anfällig für Krankheitsausbrüche und Gewalt. „Es ist eine der wenigen Industrien“, schreibt Stodola, die von ihren Verbrauchern verlangt, „persönlich am Herstellungsort zu erscheinen“. Und diese Verbraucher sind unbeständig; ihre Vorstellung von „Paradies“, gekennzeichnet durch Palmen und Sonnenschirme aus Cocktailpapier, allzu tragbar.

Anerkennung…Micilin O’Donaghue

Die größte Gefahr, intoniert Stodola düster und wirft jede Menge Statistiken auf den Boden, ist der Mensch selbst. Sie überdehnen sich, werfen rücksichtslos Plastik weg und üben große Gewalt gegen empfindliche Meeresökosysteme aus. Die Erde erwärmt sich; der Meeresspiegel steigt und etablierte Küstenlinien werden umgestaltet, wenn sie nicht ganz verschwinden. Und doch beharren viele Reisende darauf, nur über die unmittelbare Vorhersage zu schmollen. „Es gibt eine Sache, bei der jedes extreme Wetterereignis als ungewöhnliches Ereignis abgetan werden kann“, schreibt Stodola, „und dann ist da noch unsere aktuelle Flut von extremen Wetterereignissen, die es schwieriger macht, zu ignorieren, dass das Zentrum nicht hält, um einen Ausdruck von Didion zu leihen , der es von Yeats ausgeliehen hat.“

In „The Last Resort“ gibt es viele Anleihen, und die Bibliografie lenkt Sie vielleicht schnell zu den fokussierteren Geschichten ab, die Stodola zu Rate gezogen hat, wie Mark Braudes „Making Monte Carlo“. Ihre flüchtigen Streifzüge in die Rassenbeziehungen erinnerten an Russ Rymers substanziellere “American Beach: Eine Saga von Rasse, Reichtum und Erinnerung.”

Stodola, deren vorheriges Buch „Process: The Writing Lives of Great Authors“ war und deren eigenes Autorenleben eine gewisse Menge an Luxusreisen beinhaltet (sie gründete und redigiert ein Online-Magazin namens Geschleudert), gräbt erfolgreich einen Aufsatz aus dem Jahr 1980 eines Geographen namens RW Butler aus. In „The Concept of a Tourist Area Cycle Evolution: Implications for Management of Resources“ identifizierte Butler ein halbes Dutzend Stadien, Kübler-Ross-ähnlich, im Lebenszyklus eines Resorts, einschließlich Stagnation, Niedergang und möglicherweise Verjüngung. („Tulum ist heute eine Lehrbuch-Konsolidierungsphase“, schreibt Stodola über die mexikanische Gemeinde, die mit Sargassum und Hipstern verstopft ist.) Sie führt eine gute Hin-und-Her-Analyse durch, warum Bali, Indonesien, in der Nähe zu einem wichtigen Reiseziel geworden ist Nias hat gekämpft.

Trotzdem muss man schmunzeln, wenn ein kleines Mädchen in einer Gruppe von Dorfkindern Stodolas Partner Scott um ein Foto bittet und dann eines der Kinder einen Mittelfinger hochhält, während er das Foto macht. Dieser Kritiker fühlte nicht ziemlich dieses Maß an Feindseligkeit, aber die verwirrende Anzahl von Orten, an denen Stodola landet, die Anzahl veganer Gerichte und Getränke, die sie angeblich bestellt, einige in Swim-up-Bars – ein altmodisches auf der Terrasse des Hotel du Cap Eden Roc in Antibes, Frankreich ; Absolut und Saft im Naviti Resort auf Fidschi; „ein absolut anständiges Glas Wein in Cancun“ (was sie in Stagnation Stage hält) – lässt einen den Kopf darüber kratzen, was dieses Buch genau sein soll; es scheint eher ein letztes Hurra als ein letzter Ausweg zu sein. „Ein nuanciertes Verständnis der Badeortbranche, wo es derzeit keine gibt“, ist das, was Stodola versucht, während sie anerkennt, dass die CO2-Kompensationen, die sie für alle ihre Langstreckenflüge gekauft hat, „nicht ausreichen, um die Emissionen zu rationalisieren“.

Mea Acapulco! (Wo sie im El Mirador eine schmelzende gefrorene Margarita genoss.)

Wie auch immer, es ist an der Zeit, den Begriff Strand zu lesen. Wir können es jetzt hier tun. „Lesen“ (wie „einladen“) ist besser als Verb, und der Sommer ist genau die Jahreszeit, in der die Leser „tief graben“ sollten und Luftschlösser sowie Sandschlösser bauen sollten.

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