Tiona Nekkia McClodden läuft nicht weg

PHILADELPHIA – Der Künstler Tiona Nekkia McClodden traf an einem schwülheißen Montag im Juli auf den Schießstand. Die Luft in der Einrichtung war stickig, aber ihre Routine ließ sich nicht leugnen. Sie schießt jede Woche und vermeidet Wochenenden, wenn der Schießstand voll und laut wird mit Männern, die Sturmgewehre abfeuern, was zu einer Reizüberflutung einlädt.

Es könnte für einige Amerikaner eine vertraute Aktivität sein. Weniger für einen Künstler. Ziel hat McClodden, 41 Star der Whitney Biennale 2019 der jetzt drei große Arbeitspräsentationen in New York City hat – bei 52 Wanderer, der Schuppenund die Museum für moderne Kunst – hat vor zwei Jahren keine Waffen gekauft und ihre Tragelizenz mit Blick auf die Kunst erhalten. Zumindest anfangs.

Sie tat es – wie viele andere schwarze Philadelphianer, erinnert sie sich – nachdem die Pandemie die Straßen entwässert hatte und die Proteste und Gegenproteste von George Floyd sie mit Eindringlingen und einem Gefühl wirbelnder Gewalt füllten. Sicherheit und Selbstverteidigung waren ihr Anliegen.

Das Personal am Schießstand begrüßte sie herzlich – sie trainierte hier und verdiente sich ihre Mitgliedschaft. Sie kaufte Munition und Papierziele mit rosa Silhouetten oder mehreren ovalen Bullaugen. An ihrer Gasse holte sie ihre drei Handfeuerwaffen heraus – eine Walther .22 mit einer Glock und einer Smith & Wesson, beide 9 Millimeter – und legte sie vorsichtig vor sich hin.

„Durch jede Kugel, die ich lade, atme ich hindurch“, sagte sie. „Ich gewöhne mich daran, im Weltraum zu sein. Es gibt ein Protokoll.“

Eine Stunde später wurde McClodden zu ihrem Studio in Nord-Philadelphia geleitet. Sie hatte ihre Schießübungen wie immer mit einer Sequenz abgeschlossen, in der sie vor jedem Schuss methodisch zeichnete, um den maschinenähnlichen Bann des ununterbrochenen Schießens zu brechen. Dies brachte die menschlichen Einsätze direkt in ihre Gedanken – und erinnerte sie daran, dass dies kein Spiel ist. „Da ist Leben“, sagte sie.

Es war nicht für Kunst – aber Kunst ist trotzdem passiert. Das Ergebnis ist „Mask/Conceal/Carry“, ein grübelndes Biest von einer Ausstellung, getaucht in blaues Licht, bei 52 Walker, dem David-Zwirner-Raum in TriBeCa.

Es zeigt McClodden, die als Filmemacherin auftrat, bevor sie sich zu Installationen erweiterte, in ihrer formal breitesten Form, einschließlich Videos, Skulpturen, Bronzen, Text und ihrer ersten Gemäldeserie. Aber das Thema ist knapp: Die Reise einer Künstlerin durch das Fotografieren, um sich selbst zu konfrontieren und ihre Position in der Welt zu etablieren – in allen Facetten ihrer Identität.

Die Ausstellung ist kühn und oft schroff und bildet in dieser Saison mit McCloddens anderen Manhattan-Präsentationen eine Art Triptychon: eine raumgroße Installation im MoMA, die eine Hommage an sie ist Brad Johnson, ein schwarzer schwuler Dichter, der 2011 starb, mit einem Bondage- und Fetischthema; und im Shed, einem umfassenden Programm, das sie über die Geschichte des schwarzen Tanzes kuratierte.

Das Ergebnis sind drei Möglichkeiten, einen Künstler zu treffen, der heute vielleicht Amerikas bedeutendster ist, einen, der unnachgiebig individuell ist und offen über Rasse, Geschlecht, Sexualität, spirituelles Leben und mehr spricht – um so besser eine verantwortungsvolle Rolle in der Kultur einnehmen zu können. Eine vergessene Figur wie Johnson oder ein ganzes Feld wie Black Dance zu feiern, ist ihre Art, künstlerische Linien anzuerkennen und zu erneuern – eine Art Rechenschaftspflicht.

„Das ist alles eine Übung, um nicht unwissend zu sein“, sagte sie. “Zeitraum.”

An der Wand neben ihrem Schreibtisch hingen ihre Talismane – ein Gedicht von Johnson, ein Foto von Jean-Michel Basquiat und ein dunkles Objekt, das von kurzen senkrechten Stacheln gespickt war. Es war ein rustikales Werkzeug, das verwendet wurde, um Samen aus Baumwolle zu entfernen, das an Assoziationen mit schwarzer Arbeit erinnert. „Das ist das Schmerzlichste im Studio“, sagte sie. „Ich habe es dort, weil es eine Darstellung eines Gefühls ist – etwas, das mir immensen Kummer bereitet, aber fast unsichtbar ist.“

Einen Stapel Bücher zu überragen war „Autismus entlarven“, eine neue Arbeit des Psychologen Devon Price. Im Jahr 2001, sagte McClodden, schlug ein Arzt vor, dass sie im Autismus-Spektrum sei, aber sie wies die Idee zurück. „Ich habe es als negativ empfunden“, sagte sie. Aber 2019 erhielt sie eine Diagnose – es dauerte Zeit und war teuer – und sie nimmt ihre Erkenntnisse weiterhin an.

„Ich habe mich lange versteckt“, sagt sie. Sie lebte mit den Symptomen – Reizüberflutung, nonverbale Perioden, konfrontatives Verhalten – während sie ihre Kunst fortsetzte. Jetzt bietet es Orientierung. „Ich habe mich entschieden, meine gelebte Erfahrung als Person mit Autismus an der Schnittstelle vieler Identitäten mit einem ständigen Zustand des Unbehagens in Einklang zu bringen“, sagte sie. „Die Arbeit muss also unbequem sein.“

Ihre Autismus-Erfahrung spielte eine Rolle in der Alchemie der Ereignisse, die „Mask/Conceal/Carry“ hervorbrachten (und dem Titel eine weitere Bedeutungsebene hinzufügten). Als sie mit dem Schießtraining begann, waren der Lärm und die Action überwältigend. “Meine sensorischen Probleme fühlen mich außerhalb des Bereichs”, sagte sie. „Ich konnte das Geräusch nicht von meiner Haut bekommen.“

Um sich vorzubereiten, begann sie im Studio mit dem Trockenschießen – dem Schießen ohne Munition. Eine Telefon-App hat Daten von einem Knoten auf der Waffe gemessen und sie hat die Informationen in Gemälde integriert: Sie sind schwarz mit einigen Schnörkeln in blauen, grünen, weißen oder roten Segmenten, die den Datenbericht eines Schusses in Farbe nachzeichnen. „Ich kann in meinem Körper alles spüren, was ich hier sehe“, sagte sie. „Es ist wie eine graphische Partitur.“

Im Atelier befanden sich ein Toaster und eine Vakuumpresse zur Herstellung von Skulpturen aus Kydex, einem Kunststoff, der häufig für Waffenkoffer verwendet wird. An der Studiowand hingen schablonierte Texte auf Leinwand aus einer neuen Serie. Manche lesen sich wie Mantras: „Zug bis zum Scheitern“, „Alles auf einmal halten“.

„Es stammt aus einem Training, wie man mit Unterschieden leben kann“, erklärte sie. Andere Botschaften an sich selbst – „Schwarzer Wahnsinn auf der Kante eines Todessterns“ – hatten ein wilderes Gefühl. „Es ist fast wie der Name einer Punkband“, sagte sie.

Die Bücher in ihrer Bibliothek deuten auf andere Einflüsse auf die Show hin, darunter Titel über Trauma und Rasse; der Bildhauer Nancy Grossmann, deren Köpfe an rituelle Knechtschaft erinnern; die Benin-Bronzen und WEB Du Bois’ bahnbrechende Datenporträts von Black America. „Er ist in der Lage, Informationen über die schlimmen Umstände einer ganzen Gruppe von Menschen zu liefern“, sagte sie.

Beim Online-Einkauf von Zielscheiben entdeckte McClodden eine Welt von Fotografien inszenierter Szenen: ein Schütze hinter einem Auto, eine Geiselnahme. Sie werden oft bei der Ausbildung von Strafverfolgungsbehörden verwendet, und sie war fasziniert, dass fast alle Figuren weiß waren. Sie drehte ein Video, in dem eine Folge von Bildern eine einzelne dunkle Silhouette unter diesen Charakteren zeigt.

Aber McClodden ist hier, um zu beobachten, nicht um sich zu äußern. Sicher, sie hat Ansichten – sie unterstützt „rote Flagge„Gesetze, die potenziell gefährliche Menschen daran hindern würden, Waffen zu besitzen; lehnt den Waffenzugang für Minderjährige ab und „hätte nichts dagegen“ ein Sturmgewehrverbot. Aber dies ist keine Show über Waffenpolitik.

„Ich bin nicht daran interessiert, als schwarze Frau Beschwerden für die größere Gesellschaft zu artikulieren oder anzunehmen“, sagte sie. „Ich sage dir, dass ich nachts gut schlafe. Dies ist die Kur, die ich dieses Mal kennengelernt habe.“

Ebony L. Haynes, die Direktorin von 52 Walker, die die Ausstellung kuratiert hat, sagte, dass die Ausstellung zwar zeitlich gut anmutet, es aber nicht um die Nachrichten gehe. „Das Material, das Tiona durcharbeitet, hat eine lange Geschichte, die es aufzudecken gilt“, sagte Haynes.

„Wenn ‚sozialer Wandel‘ sich überhaupt in meine Arbeit einschleicht“, sagte McClodden, „zerstöre ich ihn.“

McClodden hat in der Kunstwelt einen samuraiähnlichen Ruf, der durch ihre Entscheidung verstärkt wurde, in Philadelphia zu bleiben – wo sie ihren Atelieranbau in eine Mikrogalerie und einen Lesesaal namens verwandelt hat Konzeptionelles Fade und Abstand zur New Yorker Kunstszene zu halten. Ihre Freunde schwanken zwischen dem Ausdruck ihrer eigenen Bewunderung und dem Zeigen auf ihre helleren Seiten.

„Du benutzt Reißnägel, Tiona benutzt eine Rasierklinge.“ Sadie Barnette, die 2018 mit ihr die Residenzzeit an der Skowhegan School teilte, sagte über ihre Präzision. Gleichzeitig „ist sie diese Person, die ausgefallenen Whisky trinkt, die beste Party des Sommers auflegt und nett ist.“

„Die Leute haben Angst!“ der Künstler Kevin Beasley sagte. „Sie hat die Fähigkeit, den Raum enger zu machen, indem sie einfach den Raum betritt.“ Er fügte hinzu: „Sie ist das Publikum, das Sie haben möchten, jemand, der Ihnen die Entscheidungen, die Sie treffen, bewusster macht.“

McClodden spricht offen über ihren Vorteil. “Ich habe an einigen meiner Schwierigkeiten gearbeitet”, sagte sie, “weil ich verstehen musste, was es ist.”

Sie wuchs in Greenville, SC, auf. Die Familie hatte Zeiten der Instabilität und Vergänglichkeit. Sie war klug und von der Fotografie angezogen und wurde von der Punkszene angezogen. Sie schrieb sich an der Clark Atlanta University ein, brach sie jedoch ab.

Sie ist lesbisch – sie verwendet den Begriff stolz, überzeugt davon, dass er ausgegrenzt wird – und spricht liebevoll über ihre Mentoren: „Der Butch, die Bulldolche, das sind die Leute, die sich um mich gekümmert haben, als ich mich in die Clubs geschlichen habe. ” Für Sie erster Film, im Jahr 2008 interviewte sie rund 50 schwarze Lesben mit unterschiedlichem Hintergrund. „Ich habe versucht, diesen Monolithen zu verkomplizieren“, sagte sie.

Sie fand auch Heimat in der BDSM- und Kink-Welt sowie in der afrikanischen und afrokubanischen Spiritualität; Sie ist in Santería eingeweiht, und ihr Orisha ist Ogun, der Gott des Eisens und des Krieges. Seine Kraft ist in ihr zu spüren epische Installation für die Whitney Biennale 2019, bei dem in Maine ein Baum mit einer Axt gefällt, im Studio rituelle Gegenstände aus seinem Holz geschnitzt, nach Kuba und Nigeria transportiert und der Vorgang gefilmt wurde. Es brachte ihr die 100.000 Dollar ein Bucksbaum-Preis einem außergewöhnlichen Biennale-Künstler verliehen. Adam Weinberg, der Direktor des Whitney’s, nannte ihren Beitrag „außerordentlich reich an kulturellen, historischen und spirituellen Resonanzen“.

Ihre Furchtlosigkeit ist derzeit im MoMA in „The Brad Johnson Tape, X – On Subjugation“ zu sehen, einer Arbeit, die erstmals 2017 produziert und kürzlich vom Museum erworben wurde, wo sie sich dabei filmte, wie sie Johnsons Gedichte rezitierte, während sie an ihren Knöcheln an einem Rig hing. Fetischobjekte, Bücher und eine Lawine aus Rosenblättern runden die Ausstellung ab.

„Die Arbeit bietet ein außergewöhnliches Freiheitsmodell“, sagte er Lanka Tattersall, ein MoMA-Kurator für Zeichnungen und Drucke. „Ihre Sexualität und Erotik bis an die Grenzen Ihres möglichen Komforts zu verstehen und auszudrücken, ist eines der größten Angebote, die ein Künstler geben kann.“

McCloddens Projekt im Schuppen feiert Tanzen Sie das schwarze Amerika, ein bahnbrechendes Festival von 1983 an der Brooklyn Academy of Music. Es umfasst kundenspezifische Tanzflächen, Videoporträts von Tänzern verschiedener Stilrichtungen und Generationen sowie eine Performance-Serie. Ein Thema ist Mikki Schäferder das ursprüngliche Ereignis produziert hat.

„Ich bin froh, dass sie es entdeckt hat“, sagte Shepard. „Sie dokumentiert es erneut, aber mit einem neuen Augenpaar.“

McClodden erinnert sich, dass er während der Pandemie lange Strecken mit dem Auto in Louisiana und Mississippi verbracht hat, um zu recherchieren: „Spielen Sie mich nach Hause“, ihre Installation in der Triennale Prospect 5 im Jahr 2021. Es war eine Reise zu den Wurzeln. Sie machte Verwandte ausfindig, sah Ländereien, die sie besitzen, und andere Standorte, die durch räuberische Pacht verloren gingen. Sie erinnerte sich, wie Männer in ihrer Familie – immer Männer – häufig jagten und beim Militär dienten.

Sich selbst als Schützin zu kennen, vertieft diese intime Reise. Aber die Kunst ist ein Rekord für die Geschichte. „Das wird die materielle Kultur dieser Zeit“, sagte sie. „Die Aussage ist, dass ich in der Welt bin, ich habe nicht versucht, vor meiner Position in dieser Welt davonzulaufen, und ich wollte mich verteidigen können.“ Sie fügte hinzu: „Ich versuche nicht, mich hinter der Sklaverei oder so im 18. Jahrhundert zu verstecken. Ich denke: 2020 bis 2022 habe ich das gemacht.“


Tiona Nekkia McClodden: Maske/Verbergen/Tragen

Bis 8. Oktober, 52 Walker, 52 Walker Street, Manhattan (212) 727-1961; 52walker.com.

Tiona Nekkia McClodden: Die Spur einer impliziten Präsenz

Bis zum 11. Dezember im Shed, 545 West 30th Street, New York, (646) 455-3494; theshed.org.

Tiona Nekkia McClodden, The Brad Johnson Tape, X – On Subjugation

Fortlaufend, das Museum of Modern Art, 11 West 53 Street, Manhattan; (212) 708-9400. moma.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published.