Top 10 Bücher über schreckliche Jobs | Fiktion

Tschreckliche Jobs sind ein Grundnahrungsmittel der Literatur. Aber es ist ein etwas aufgeladener Begriff, der zu Bildern vom Toilettenschrubben, Erbrechen putzen usw. einlädt, wenn wirklich alle Jobs schrecklich sind, sonst müssten sie uns nicht dafür bezahlen.

Ich wusste, dass ich einen Roman über moderne Arbeitskulturen schreiben wollte. Waren Arbeiten längere Stunden denn je und die Belegschaft der Gig Economy hat fast verdreifacht in den letzten fünf Jahren. Die Odyssee spielt an Bord eines gigantischen Kreuzfahrtschiffes und lotet diesen zentralen Widerspruch aus: eine Anforderung an die Hingabe an den Job, die dann nicht mit einer Grundsicherheit erwidert wird.

Die Angestellten auf dem Schiff arbeiten mit kurzfristigen „Rotationen“ und wechseln verschiedene Jobs (man ist vielleicht eine Weile Croupier, dann Fotograf, dann Kundendienstassistent, dann Maniküre). Ingrid, die Heldin, arbeitet in einem der vielen Geschenkeläden, als sie in ein mysteriöses Mitarbeiter-Mentorenprogramm aufgenommen wird, „das Programm“, das von Schiffskapitän Keith geleitet wird. Keith ist ein hingebungsvoller, wenn auch schlecht informierter Anhänger von Wabi-Sabi – einer japanischen ästhetischen Tradition, die Vergänglichkeit und Verfall feiert. Ingrid muss ihre Hingabe an ihren Job und an Keith beweisen, während sie sich einer Reihe von kultähnlichen Tests unterzieht. Trotzdem findet Ingrid ihren Job nicht schlecht – sie findet ihn großartig! Sie sucht nach der totalen Auslöschung des Selbst und findet sie.

Vor ein paar Jahren bin ich auf ein Interview mit Grace Paley gestoßen, in dem sie erklärte, sie könne keine Figur schreiben, bis sie weiß, wer ihre Familie ist und woher sie ihr Geld bekommt: eine Schreibpraxis, die ich voll und ganz unterstütze. Und so brauchen alle fiktiven Charaktere im Allgemeinen einen schrecklichen Job. Hier sind meine Top 10 …

1. Microserfs von Douglas Coupland
Microserfs spielt auf dem Microsoft-Campus im US-Bundesstaat Washington und erkundet die feudale Arbeitskultur des Unternehmens: Die Angestellten, denen der Roman folgt, sind die Leibeigenen, denen Bill Gates vorsteht. Es war einer der ersten Romane, der eine dystopische Kultur in der Technologiebranche vorwegnahm, die bald zur Norm werden würde, und eine bestimmte Szene, in der ein Mitarbeiter „flache Lebensmittel“ (wie Schmelzkäsescheiben) unter die Bürotür eines anderen schiebt Mitarbeiter, dafür zu sorgen, dass sie während der Arbeit tatsächlich essen, verfolgt mich seit 20 Jahren.

2. Die Augenbinde von Siri Hustvedt
Iris Vegan ist eine Doktorandin, die als Forschungsassistentin für einen älteren, zurückgezogen lebenden Mann namens Mr. Morning arbeitet. Ihre Aufgabe ist es, eine Reihe von Objekten zu katalogisieren, „die einem Mädchen gehören, das vor drei Jahren starb“ (und wie sich herausstellt, das ermordet wurde). Iris’ Aufgabe ist es, jedes Objekt (einen weißen Handschuh, einen Handspiegel) auszupacken, es zu studieren, daran zu riechen, zu versuchen, es zu verstehen, und dann aufzuzeichnen, wie sie das Objekt in einem neutralen Flüsterton beschreibt und darauf reagiert. Hustvedt fängt die erstickende Alltäglichkeit ein, eine Aufgabe unter verwirrenden, lähmenden Zwängen immer und immer wieder zu wiederholen.

Montgomery Clift in der 1958er Adaption von Miss Lonelyhearts (1958).
Montgomery Clift in der 1958er Adaption von Miss Lonelyhearts (1958). Foto: IMDB

3 .Miss Lonelyhearts von Nathanael West
In New York City während der Weltwirtschaftskrise antwortet ein namenloser männlicher Erzähler auf Briefe für seine Ratgeberkolumne, die er unter dem Pseudonym „Miss Lonelyhearts“ schreibt, in dem vielleicht ultimativen Buch über einen schrecklichen Job. Miss Lonelyhearts wird immer verzweifelter und belastet von den elenden New Yorkern, die seinen Rat suchen, und sucht nach Auswegen – durch Alkohol und Religion, um nur einige zu nennen – während er auf eine ausgewachsene existenzielle Krise zusteuert. Eine herrlich geschriebene und angenehm kurze und scharfe Satire.

4. Etwas geschah von Joseph Heller
Der wahnsinnig benannte Bob Slocum bereitet sich auf eine Beförderung vor, sehnt sich nach einer Scheidung und navigiert mit seiner Angst vor verschlossenen Türen in einem Buch, das Kurt Vonnegut als „eines der unglücklichsten Bücher aller Zeiten“ bezeichnete. Manchmal dafür kritisiert, zu lang und mäandrierend zu sein, was es wahrscheinlich auch ist, hat es immer noch so viele Momente der krassen Absurdität, des pechschwarzen Humors und der psychischen Entwirrung, dass es schwer ist, nichts anderes als eine berauschende masochistische Freude zu finden.

5. Pastoralia von George Saunders
Insbesondere die titelgebende erste Geschichte in der Sammlung über die Angestellten eines Open-Air-Themenparks, die die Höhlenmenschen in einem Diorama spielen. Sie kommunizieren mit der Geschäftsführung per Fax. Der namenlose Erzähler lobt uns für extreme Hingabe an ihre Darbietungen (Essen von rohem Fleisch, Pflegen von Insekten von Kollegen) und dafür, dass er für jegliche Zugeständnisse an die tatsächliche Menschlichkeit (Gespräche in voll entwickelter Sprache) bestraft wird. Irgendwann hört er auf, für eine Geschichte bezahlt zu werden, die so erstickend (aber lustig!) ist, dass Sie nach dem Lesen nach draußen gehen wollen, um frische Luft zu schnappen.

Eine Illustration von 1946 einer Szene aus The Diary of a Nobody.
Besonders erhebend … 1946 Illustration einer Szene aus The Diary of a Nobody. Abbildung: Kulturverein/Getty Images

6. Tagebuch eines Niemanden von George und Weedon Grossmith
Dieser von zwei Brüdern geschriebene Comic-Roman und Klassensatire aus dem 19. Jahrhundert liefert uns das Tagebuch von George Pooter, einem unbeholfenen und im Allgemeinen leicht zufriedenen Angestellten bei einer Bank oder Wirtschaftsprüfungsgesellschaft, auf die vage Bezug genommen wird. Es erzählt von den täglichen Schwierigkeiten und kleinen Triumphen seines Lebens und seiner weltlichen Arbeit. Ein gelungener Witz, eine halbwegs interessante Anekdote oder ein bisschen Klatsch geben in diesem eigentümlich erbaulichen Roman so manchen Grund, nicht nur aus dem Bett und ins Büro zu gehen, sondern einen Grund zu leben.

7. Die Arbeit wird dich nicht lieben durch Sarah Jaffe und Verloren in der Arbeit durch Amelie Horgan
Zwei unverzichtbare Sachbücher, die moderne Erzählungen rund um die Arbeit hinterfragen. Mit einer Reihe von Fallstudien aus allen Lebensbereichen untersucht Work Won’t Love You Back den Mythos, dass Arbeit für Liebe und nicht für Geld geleistet werden sollte, und hinterfragt den Mangel an Gültigkeit oder Entschädigung, der bestimmten Arten von Arbeit gewährt wird (Hausarbeit, Kunst ). Lost in Work stellt einen anderen Mythos über Arbeit in Frage: dass wir alle Zugang zu flexiblen, aufregenden und schnelllebigen Beschäftigungen haben, während in Wirklichkeit die Grenzen zwischen Arbeit und Vergnügen verschwimmen („Freizeit wird als etwas behandelt, das wir profitabel machen sollten jedes Hobby hat potenzielle ‚Nebenauftritte‘.“).

8. Christie Malrys eigener Doppeleintrag von BS Johnson
Malry ist ein selbsternannter „einfacher Mann“, der zwei Dinge will: Sex und verstehen, wie Geld funktioniert. Sein Job bei einer Londoner Bank bietet ihm die Möglichkeit, einen Buchhaltungskurs zu belegen, in dem er die doppelte Buchführung lernt (eine zweiseitige Methode, bei der jede Buchung eine entsprechende Gegenbuchung auf einem anderen Konto erfordert). Irgendwann gelangweilt von der Bank, kündigt er und kommt später auf die Idee, diese Methode auf sein eigenes Leben anzuwenden: Für jedes persönliche Unglück („vier unförmige Pralinen“) wird ihm „gutgeschrieben“, kompensatorische (und zunehmend gewalttätige) Missetaten auszuleben gegen die Gesellschaft.

9. Es gibt keinen einfachen Job von Kikuko Tsumura
Der namenlose Erzähler von Tsumurus ausdruckslosem Roman betritt eine Arbeitsagentur auf der Suche nach Arbeit, die kein Lesen, kein Schreiben und minimales Nachdenken erfordert. Was sie findet, ist eine Reihe bizarrer Jobs, die am Rande der eigentlichen Arbeit schweben: Schreiben von Selbsthilfetexten für Reiscracker-Pakete; unerklärliche Überwachung eines Romanschriftstellers, der im Besitz von „Schmuggelware“ verdächtigt wird. Es gibt eine hypnotisierende Unheimlichkeit in dieser seltsamen Arbeitswelt und eine seltsame Befriedigung, wenn der Erzähler von schrecklichem Job zu schrecklichem Job springt.

10. Alles ruhig im Orient Express von Magnus Mills
Ein anderer namenloser Erzähler findet sich auf einem Campingplatz im Lake District wieder, bevor er plant, sich auf eine Motorradreise nach Indien zu begeben. Er erklärt sich bereit, ein Tor für den Besitzer des Campingplatzes zu streichen: eine scheinbar einfache Aufgabe, auch wenn die Bezahlung für den Job vage umgangen wird. Das Streichen des Tors führt zu einer anderen Aufgabe, dann zu einer anderen, und es gibt immer einen Grund, warum er seine Reise nicht fortsetzen kann, was ihn ständig auf dem Campingplatz festhält. Während seine Arbeit immer unheimlicher und absurder wird, resigniert er mit der Ausweglosigkeit seiner Situation – und wir resignieren damit, niemals ein Tor zu streichen.

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