Verärgert über LGBTQ-Bücher, entwertet eine Stadt in Michigan ihre Bibliothek in einer Steuerabstimmung

Bibliotheksdirektorin Amber McLain trat in diesem Frühjahr zurück und teilte Bridge mit, dass sie online belästigt und beschuldigt worden sei Kinder indoktrinieren. Interimsdirektor Matthew Lawrence trat später zurück.

Als sich die Mitarbeiter und der gewählte Vorstand von Patmos weigerten, die Bücher aus der Sammlung der Bibliothek zu entfernen, waren einige Bewohner verärgert eine Anstrengung organisiert um die Meilenerneuerung der Bibliothek zu besiegen.

Die Gruppe mit dem Namen Jamestown Conservatives verteilte bei der Parade zum Memorial Day der Stadt Flyer, die sich auf „Gender Queer: a Memoir“, eine Pride-Month-Ausstellung in der Bibliothek und einen Direktor bezogen, der nach den Worten der Gruppe „die LGBTQ-Ideologie förderte“.

„Beten Sie, dass wir Änderungen vornehmen und die Bibliothek von Patmos zu einem sicheren und neutralen Ort für unsere Kinder machen können“, heißt es auf dem Flyer.

Entlang der Riley Street, Jamestowns Hauptstraße, tauchten Schilder auf, die die Bewohner aufforderten, mit Nein zur Bibliotheksmühle zu stimmen. Ein Schild befand sich direkt gegenüber der Bibliothek und ein weiteres auffällig auf dem Rasen eines Vorstandsmitglieds der Bibliothek. Dieses Vorstandsmitglied war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Ein Bewohner brachte ein großes, selbstgemachtes Schild an, auf dem stand: „50 Prozent mehr für die Pflege unserer Kinder? Stimmen Sie NEIN zur Bibliothek!“

Salem Sousley wohnt in der Nähe und sagte, als sie das Schild sieht, „geht mir der Magen um“.

Bücher zu haben, auf die junge Erwachsene zu LGBT-Themen zugreifen können, „ist unglaublich wichtig“, sagte Sousley. „Als ich in Jenison (in Ottawa County) aufwuchs, gab es noch keine Sprache darüber, wer ich als nicht-binäre Person war. Als ich „Gender Queer“ las, war es das erste Mal, dass ich mich in einem Buch dargestellt sah.

„So viele Kinder kämpfen im Stillen, besonders in Gegenden wie dieser“, sagte Sousley. „Der Zugang zu Ressourcen und Materialien von Menschen, die Ihre Erfahrungen teilen, ist buchstäblich lebensrettend.“

Jamestown Township, knapp 10.000 Einwohner, ist selbst für das konservative Ottawa County politisch konservativ. Die Gemeinde stimmte 2020 mit einer Mehrheit von 76 bis 21 Prozent für Donald Trump als Präsident. Etwa 92 Prozent der Einwohner sind Weiße, und das mittlere Einkommen von 81.000 US-Dollar ist 37 Prozent höher als das mittlere Haushaltseinkommen des Staates von 59.000 US-Dollar.

Das Dorf Jamestown, das sich innerhalb der Gemeinde befindet, hat Straßen mit gepflegten Häusern und Bürgersteigen, die von großen Bäumen beschattet werden, mit dem Bau neuer Unterteilungen in der Nähe. Es gibt eine Eisdiele an der Hauptkreuzung, direkt gegenüber einem Parkplatz von der Gemeindebibliothek.

Die Bibliothek ist einem Zugdepot nachempfunden und erinnert an die Überlandbahn, die ein Jahrhundert zuvor von Holland nach Grand Rapids fuhr. In der Bibliothek halfen Mitarbeiter am Dienstag den Besuchern, Bücher auszuleihen und Materialien zu finden. Eine junge Mutter lachte, als ihr Sohn mit Handpuppen spielte. Jemand hatte eine Kiste Zucchini mitgebracht, mit einem Schild zur Selbstbedienung.

Die Hauptausstellung in der Bibliothek bestand aus „niemals vergriffenen Klassikern“, darunter die Bibel und Ayn Rands „The Fountainhead“.

Einer der drei Wahlbezirke der Gemeinde befand sich am Dienstag im Gemeinschaftsraum der Bibliothek. Die meisten Leute, die mit Bridge außerhalb der Bibliothek sprachen, sagten, sie hätten dafür gestimmt, die Einrichtung zu defundieren.

„Wir müssen diese Bücher nicht draußen sehen“, sagte Sarah Johnson. „Wir sind alle für die Bibliothek. Ich benutze es. Wir möchten eine Erklärung abgeben, dass wir in den Büchern etwas zu sagen haben wollen (Dinge, die in der Sammlung sein sollen).“

Steve Wiltz sagte, er habe mit Nein gestimmt, weil „einige der Materialien, die hier drin sind, mit denen ich nicht einverstanden bin“.

Amanda Ensing, eine der Organisatorinnen der Konservativen-Gruppe von Jamestown, kam am Dienstag mit einem „Ich habe gewählt“-Aufkleber aus der Bibliothek. „Sie versuchen, unsere Kinder dazu zu bringen, zu glauben, dass es in Ordnung ist, diese sündigen Wünsche zu haben“, sagte Ensing über die Bibliotheksbeamten. „Es ist kein politisches Thema, es ist ein biblisches Thema.“

Walton, der Präsident des Bibliotheksausschusses, war optimistisch, dass die Mühle vorbeigehen würde, als er am Wahltag mit Bridge Michigan sprach.

Am Dienstagnachmittag, als noch Stimmen abgegeben wurden, sagte Walton, dass die Bibliothek im Falle einer Niederlage der Mühle bis zum ersten Quartal 2023 weiterhin Steuergelder aus der alten Mühle erhalten würde. Nachdem diese Mittel versiegt sind und die Fondsreserven der Bibliothek etwa liegen 325.000 Dollar seien aufgebraucht, „wir würden schließen“, sagte er.

Walton schätzte, dass die Schließung im Herbst 2023 erfolgen würde, abgesehen von einem zweiten Versuch zur Erneuerung der Meile, der vorher von den Wählern genehmigt wurde.

Die meisten Leute, die sagten, sie hätten am Dienstag für die Defundierung der Bibliothek gestimmt, sagten, sie glaubten nicht, dass sie schließen würde.

Aber ohne Steuergelder bringt die Bibliothek nicht genug Zuschüsse, Bußgelder und Gemeinschaftsraummieten ein, um ihre Türen offen zu halten.

Mit einer Schließung der Bibliothek wäre der Gemeinschaftsraum, in dem die Bewohner am Dienstag abgestimmt haben, nicht verfügbar, sagte Walton, ebenso wie die mobilen WLAN-Hotspots, die von Bewohnern genutzt werden, denen WLAN in ihren Häusern fehlt.

„Es gibt Gemeindemitglieder, die auf dem Parkplatz sitzen, um unser WLAN zu nutzen“, sagte Marcia Frobisch, die im Bibliotheksvorstand tätig ist. „Die Bibliothek ist viel mehr als nur Bücher.“

Die Bibliothek hat 67.000 Bücher, Videos und andere Gegenstände in ihrer Sammlung, von denen etwa 90 ein LGBTQ-Thema haben, sagten Bibliotheksbeamte.

Ensing, die bei der Organisation der Nein-Kampagne half, sagte, sie hoffe, dass die Ablehnung von Millage ein „Weckruf“ sei, der die Bibliotheksbeamten dazu ermutigen würde, Bücher aus den Regalen zu entfernen, die Gemeindemitglieder als anstößig empfinden.

Wenn das erledigt ist, „können sie wieder eine Meile verlangen“, sagte sie.

Aber Walton schien am Dienstag nicht bereit zu sein, Kompromisse einzugehen. Er sagte, er glaube nicht, dass die Bibliothek einen Weckruf brauche und keine Bücher entfernen sollte.

„Ein Weckruf für was? LGBTQ-Bücher aus dem Regal nehmen und dann geben sie uns Geld? Wie nennt man das? Geisel?

„Wir stehen hinter der Tatsache, dass unsere Gemeinschaft aus einer sehr unterschiedlichen Gruppe von Einzelpersonen besteht, und wir als Bibliothek kümmern uns um die Vielfalt unserer Gemeinschaft“, sagte er.

Walton war am Mittwoch nicht zu erreichen.

Mikula von der Bibliotheksvereinigung sagte, die Patmos-Bibliothek könne bei der Wahl im November immer noch tausend bekommen, wenn die Wahlsprache dem Büro des Ottawa County Clerk’s bis zum 8. August übergeben werde. 16.

Aber nachdem sie gerade um 25 Punkte verloren haben, könnte es ohne Zugeständnisse der Bibliothek schwierig sein, die öffentliche Stimmung in weniger als drei Monaten umzukehren, was laut Mikula schwierig ist, weil öffentliche Bibliotheken ihre „Richtlinien zur Entwicklung der Sammlung“ befolgen müssen. Wenn Benutzer (Bücher) angefochten haben und der Bibliotheksrat eine Entscheidung getroffen hat, sie zu behalten, dann … schützt die erste Änderung den Prozess.“

Es ist eine schwierige Lage für die Bibliothek, räumte Mikula ein. „Es ist schwer zu sehen, dass man mit der Schließung Ihrer Bibliothek bedroht wird, weil sie LGBT-Materialien nicht entfernen.“

Leave a Reply

Your email address will not be published.