Von Starbucks gefeuert, trägt Union Organisator jetzt seinen Fursuit zu Kundgebungen

Michael Vestigo war sich zunächst nicht sicher, ob er seinen Fursuit zur Gewerkschaftskundgebung in Seattle mitbringen wollte.

Starbucks hat Vestigo aus dem Starbucks-Laden in Overland Park, Kansas, am 1. April gefeuert – eine Woche nach ihm und seinen Kollegen einen Streik inszeniert um gegen unsichere Arbeitsbedingungen und Vergeltungsmaßnahmen des Managements gegen ihre gewerkschaftlichen Bemühungen zu protestieren. An diesem Morgen zog ihn sein Manager beiseite und feuerte ihn mit sofortiger Wirkung, weil er „gewalttätiges und bedrohliches Verhalten gezeigt“ habe, sagte er mir.

“Ich bin überhaupt nicht diese Art von Person”, sagte Vestigo. Er hat Sozialphobie und bei einem Job-Review-Meeting nannte er „Probleme, für mich selbst einzustehen“ als Schwäche. „Ich bin davon überzeugt, dass sie das genommen haben, und sie haben mich im Grunde genommen ins Visier genommen, weil sie dachten, ich würde es einfach im Liegen hinnehmen“, sagte er. Ihr winziger Laden – bestehend aus einem kleinen Personal in einem Gebäude, das Vestigo als so groß wie ein paar Schiffscontainer beschreibt, die zu einem Durchfahrts- und Abholfenster zusammengepresst werden –gewann seine Gewerkschaftsabstimmung eine Woche später, am 8. April, war es das erste gewerkschaftlich organisierte Starbucks in Kansas City.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

In Videos von der Seattle-Rallye Mitte April, wo Hunderte von Menschen herauskam, um die nationale Gewerkschaftsbewegung der Starbucks-Arbeiter zu unterstützen, spricht Vestigo eine Menschenmenge als Apollo, seinen arktischen Wolf Fursona, an. „Sag mal: Sieht das gewalttätig und bedrohlich aus?“ ruft er in einem Video aus und streckt seine Fursuited-Arme weit aus.

Er ist einer von mehreren ehemaligen Starbucks-Arbeitern, die behaupten, das Unternehmen habe sie entlassen, weil sie bei der Organisation von Gewerkschaftskampagnen in ihren Geschäften geholfen hatten. Sie entließ mindestens 18 gewerkschaftsfreundliche Mitarbeiter zwischen Februar und Aprilund die Zahl ist noch steigend. Das National Labour Relations Board Eine Beschwerde eingereicht gegen Starbucks in diesem Monat und behauptet, das Unternehmen habe zu Unrecht Dutzende von Organisatoren gefeuert. Starbucks’ gewerkschaftsfeindliche Taktiken sind offenkundigvon Flyern gefälschte Tweets zitieren zu Schließung ganzer Filialen als sie anfingen, sich zu organisieren.

Laut Vestigo lud Kshama Sawant, Mitglied des Stadtrats von Seattle, sich selbst und mehrere andere Arbeiter nach Seattle ein, um an der mehrtägigen Versammlung von Gewerkschaftsführern und anderen Arbeitern der Bewegung teilzunehmen, sich zu treffen und an Märschen und Kundgebungen teilzunehmen. Während dieser Reise, Seattles Starbucks Reserve Roastery gewann seine Gewerkschaftsabstimmung einstimmigam Tag vor der großen Kundgebung.

„Während ich in Seattle war und all diese Arbeit erledigte, begann ich, Selbstvertrauen zu gewinnen, weil ich einfach so sicher war, was ich tat, und so stolz auf das, was wir taten“, sagte Vestigo. Er hatte den Anzug beim Streik im Overland Park getragen, aber das hier war ein viel größeres Ereignis. Er habe sich bei den Organisatoren erkundigt, ob alles in Ordnung sei, und sie hätten volle Unterstützung, sagte er. “Also dachte ich, weißt du was, ich werde es tun.”

Er sagte, es sei ein Moment, den er nicht vergessen werde, als er bei einer großen Arbeiterrechtskundgebung in der Heimatstadt des Unternehmens, das er dabei unterstützte, sich gewerkschaftlich zu organisieren, ein Mikrofon hielt. “Ich dachte, wie, wie bin ich hierher gekommen?” er sagte. „Es war ein großartiges Gefühl, dort zu sein, mich voll auszudrücken und über etwas zu sprechen, für das ich so leidenschaftlich war, und zu sehen, dass dies jede Menge Aufmerksamkeit erregt. Es gab mir mehr Selbstvertrauen als je zuvor in meinem ganzen Leben.“

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

Bild mit freundlicher Genehmigung von Michael Vestigo

Abgesehen von seiner eigenen Rolle an diesem Tag, sagte Vestigo, er hoffe, dass seine Teilnahme als Apollo die Vielfalt der Bewegung repräsentieren würde. „Ich denke, eines der Dinge, die eine Bewegung so schön machen, ist die Tatsache, dass wir trotz unserer Unterschiede alle vereint sein können“, sagte er. „Ich denke, es ist sehr wichtig anzuerkennen, dass wir sehr unterschiedliche Menschen sind. Aber wir sind Teil derselben Maschinerie und verdienen es, mit Respekt behandelt zu werden, egal wer wir sind.“

Jetzt kämpft Vestigo darum, seinen Job zurückzubekommen. Er hat eine Beschwerde beim National Labor Relations Board eingereicht und hofft, bald wieder arbeiten zu können. „Letztendlich möchte ich genau das tun. Ich habe es wirklich geliebt, für Starbucks zu arbeiten. Mein Team war eine zweite Familie. Sie sind alle erstaunliche Menschen. Und ich habe es einfach geliebt, dort zu arbeiten.“

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