Warum denken so viele Leute, dass Amber Heard lügt?

Amber Heard und Johnny Depp stehen erneut vor Gericht in Fairfax County, Virginia.
Foto: ELIZABETH FRANTZ/POOL/AFP über Getty Images

Letzte Woche hat Amber Heard in ihrem laufenden Verleumdungsprozess Stellung bezogen. Als sie über ihre Ehe mit Johnny Depp aussagte, beschrieb sie Jahre des mutmaßlichen Missbrauchs in anschaulichen Details. „Er sagte: ‚Ich werde dich verdammt noch mal umbringen‘“, erinnerte sich Heard an einen Kampf, der damit endete, wie sie sagt, dass Depp sie auf einer Arbeitsplatte festhielt und wiederholt mit einer Schnapsflasche in sie eindrang. Als Heard im Zeugenstand schluchzte, verdüsterte sich die Stimmung im Gerichtssaal. Sogar Depp sah grimmig aus, als er seine Augen von seinem Notizblock hob, um sie zu beobachten.

Seine Fans waren gerührt. “Drama Queen”, “Crocodile tears let’s goooo”, kommentierten Zuschauer eines beliebten YouTube-Gerichtsstreams in einem Live-Chat. „Sie liebt es, über sich selbst zu sprechen, nicht wahr“, „WOW, sie ist ein Stück Arbeit“, „WE DONT CARE“, „was für eine Schauspielerin.“ Kurz nachdem das Gericht für diesen Tag vertagt worden war, kursierte in den sozialen Medien ein Clip, in dem Heard ihre Nase mit einem Taschentuch putzte; Depp Stans spekulierte, dass sie wahrscheinlich vor der Jury heimlich Koks gemacht hatte.

In den letzten vier Wochen haben Heard und Depp ein erschütterndes Bild ihrer kurzen, aber turbulenten Ehe präsentiert. Die Zeugenaussagen auf beiden Seiten waren schmerzhaft und anspruchsvoll: Heards Anwälte hämmerten Depp stundenlang wegen seines Drogenkonsums, während seine Zeugen zweifelhafte Behauptungen über Heards angeblichen machten histrionische Persönlichkeitsstörung. Ihr Team hat Fotos von ihrem verletzten Gesicht, ihrer kaputten Lippe und ihren Haarbüscheln auf dem Boden des zerstörten Schlafzimmers des Paares ausgestellt. Depp hat zugegeben, mit seinem eigenen Blut Drohbotschaften an ihre Wände gemalt zu haben, während Textnachrichten zeigen, wie er sich dafür entschuldigt, dass er bei einem Stromausfall „Wut auf sie gesprüht“ habe, und sagte, er hoffe, dass Heards „verrottende Leiche im verdammten Kofferraum eines Honda verwesen würde Bürgerlich.“

Egal wie vernichtend die Beweise vor Gericht aussehen mögen, die sozialen Medien erzählen eine andere Geschichte: Instagram und TikTok sind voll von Memen, die Depp als Opfer und Heard als Täter darstellen, mit der Absicht, Geld zu machen, das die Karriere ihres Ex ruinieren wird. Fast fünf Jahre nachdem Harvey Weinsteins Serie Predation ugly enthüllt wurde, wie mächtige Männer ihren Einfluss nutzen, um Fehlverhalten zu vertuschen, Abt v. Hören fühlt sich an wie eine erschütternde Regression. Hier ist eine Frau, die in quälenden Details erzählt, wie ein extrem berühmter Mann sie angeblich missbraucht hat. Warum scheinen sie im Jahr 2022 so viele Menschen dafür zu hassen?

Der Fall dreht sich um Heards 2018 Washington Post op-ed, in dem sie sich als „eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, die häusliche Gewalt darstellt“, identifizierte, Depp jedoch nie namentlich erwähnte. Zu dieser Zeit führte Depp einen Rechtsstreit mit Großbritannien Sonne weil er ihn einen „Frauenschläger“ genannt hatte, eine Klage, die er verlieren würde. Trotzdem schlug Depp Heard mit einer 50-Millionen-Dollar-Verleumdungsklage zu und argumentierte, dass ihre „nachweislich falschen“ Behauptungen seinem sinkenden Ruf und seiner Karriere „neuen Schaden zugefügt“ hätten. Nachdem ein Richter Heards Antrag auf Abweisung des Kommentars abgelehnt hatte, erhob sie eine Gegenklage in Höhe von 100 Millionen US-Dollar.

Ihr neuer Prozess wurde letzten Monat eröffnet und jede Minute wurde im Fernsehen übertragen. Jeden Morgen, wenn das Gericht zusammentritt, sehen sich Millionen von Zuschauern Livestreams an, die auf den YouTube-Kanälen von Law&Crime Network und Court TV laufen. Scharen von Depps Unterstützern versammeln sich vor dem Gerichtsgebäude von Fairfax County, und wenn das Verfahren abgeschlossen ist, tun sie es sein Auto überstürzen und Geschenke durch das offene Fenster stopfen. Seine Berühmtheit schafft eine Aura greifbarer Erregung: „Captain Jack Sparrow heute im Gerichtssaal“, verströmte ein CourtTV-Moderator während Depps Aussage. “Wer liebt Captain Jack Sparrow nicht?” Popcorn-Emoji tauchen in den Chat-Bars auf, die den YouTube-Streams beigefügt sind, die sich zuverlässig in ungezügelte Bösartigkeit verwandeln. „Millionen von Frauen würden töten, um Johnny zu haben.“ „Sie ist nur eine Goldigging-Me-Too-Aktivistin, die eine Gelegenheit sah, ihre Karriere voranzutreiben und gleichzeitig eine Hollywood-Ikone zu zerstören.“

Anti-Heard-Stimmung breitete sich schnell über den Kommentarbereich hinaus aus und brachte eine ganze Taxonomie von Memen hervor, die Depp aufwerteten. Fotos von ihm im Zeugenstand sind mit seinen inspirierenden Zitaten beschriftet („Johnny Depp sagte einmal, Menschen weinen nicht, weil sie schwach sind, sondern weil sie viel zu lange stark waren. Jeder hat einen Bruchpunkt.“) Meine Instagram „Explore“-Seite ist plötzlich mit Fotos von Depp in seinen besten Jahren übersät: viel jüngere Versionen des Schauspielers, der Winona Ryder und Kate Moss küsst oder eine Lily-Rose Depp im Kleinkindalter in Sepia hält. Wenn Heards Gesicht auftaucht, erscheint es neben Bildunterschriften wie „Sie können den Moment sehen, in dem sie sich erinnert, dass sie traurig sein sollte.“ Nachdem Depp behauptete, Heard habe in ihrem Bett gekotet, als er sie verließ, waren „Amber Turd“ und „#MePoo“ tagelang auf Twitter im Trend. (Laut Depp machte sie die Hunde der Paare für den Vorfall verantwortlich.)

Heard ihrerseits behauptete nie, sich in ihrer Beziehung perfekt verhalten zu haben. In Aufnahmen, die vor Gericht gespielt wurden, scheint sie Depp gelegentlich zu verspotten und herabzusetzen: „Sag der Welt, Johnny“, sagte sie ihm im Jahr 2016. „Sag ihnen: ‚Ich, Johnny Depp, ein Mann, auch ein Opfer häuslicher Gewalt .’“ Im Zeugenstand gab Heard zu, Depp angeschrien, ihn „hässliche Namen“ genannt und ihn geschlagen zu haben. Depps Fans weisen auf ihre Verhaftung im Jahr 2009 hin, die einem Streit folgte, den sie mit ihrer Ex-Freundin Tasya van Ree hatte, um darauf hinzuweisen, dass Heard in der Vergangenheit ihre Partner brutal behandelt hat. van Ree hingegen schon bereits erklärt, dass die Polizei den Vorfall „falsch dargestellt“ habe „zu Unrecht“ wirft Heard vor. (Eine Person die Gericht hat nichts gehört von: Ellen Barkin, der in einer Aussage sagte, Depp habe ihr einmal eine Weinflasche nachgeworfen, als das Paar kurz zusammen war. In seinem Prozess in Großbritannien sagte Depp, Barkin sei von einem „Groll“ motiviert gewesen, weil er seine Gefühle nicht erwidert habe.)

Zeugen für Depp haben Heard als anspruchsvoll und unbeständig beschrieben, und ein Eheberater, der mit dem Paar zusammengearbeitet hat, sagte aus, dass sie sich an „gegenseitigem Missbrauch“ beteiligten. Das ist kein Begriff, den Experten für häusliche Gewalt gerne verwenden, weil er die ungleiche Macht und das Mobbing ignoriert, die Gewalt in Paarbeziehungen innewohnen. „Selbstverteidigung“ ist genauer, und in ihrer Aussage skizzierte Heard einen Kreislauf, in dem Depps Eifersucht, entzündet durch angebliche Fehler in seiner Nüchternheit, explosive Auseinandersetzungen auslöste. Sie sagte, er habe versucht, sie davon abzubringen, Schauspieljobs anzunehmen, und ihr versichert: „Du musst nicht arbeiten, Kleiner; Ich kümmere mich um dich“, und kritisierte sie dafür, Rollen in Betracht gezogen zu haben, die Sexszenen und Küsse erforderten. Schließlich sagte sie, er habe sogar die Genehmigung der Garderobe erhalten. In Heards Erzählung spaltete Depps Drogenabhängigkeit ihn in zwei Personen: einen fürsorglichen und großzügigen Partner, wenn er nüchtern war, und ein gewalttätiges, irrationales „Monster“, wenn er es nicht war. „Ich würde versuchen, für mich selbst einzustehen“, sagte sie dem Gericht. „Bis Dezember 2014 würde ich zurückdrängen.“ Wenn Depp-Fans Heard vorwerfen, den Reichtum und den Status des Schauspielers auszunutzen, erkennen sie implizit ein Machtungleichgewicht an. Beide sind Schauspieler, aber einer von ihnen ist versierter, gelobter, einflussreicher. Einer von ihnen wurde für drei Oscars nominiert. Einer von ihnen ist ein bekannter Name, während der andere im Zusammenhang mit diesem Rechtsstreit am bekanntesten ist.

Depps Fans haben auch die beunruhigende Fähigkeit, die Beweise, die Heard präsentiert, gegen sie zu wenden. VERFÜGT ÜBER Video eines betrunkenen Amoklaufs – Aufnahmen, in denen Depp Gläser zerschmettert und eine Weinflasche leert – werden zum Beweis für Heards Manipulationsfähigkeit. Sie hinterfragen ihre Motive: Warum hat sie ihn überhaupt aufgenommen? Dann sind da die Textnachrichten, die Depp 2013 seinem Freund, dem Schauspieler Paul Bettany, schickte, in denen er darüber nachdachte, Heard zu ertrinken und ihren Körper in Brand zu setzen. Im Live-Chat von Court TV räumte ein Beobachter ein, dass die Texte zwar schlecht aussahen, aber: „Sie hat ihn trotzdem geheiratet.“ Wenn Opferbeschuldigungen heutzutage verpönt sind, würden Sie es nicht erkennen, wenn Sie sich ansehen, wie die Leute online über Heard sprechen. Sogar die Make-up-Firma Milani Cosmetics schaltete sich ein, postete ein TikTok-Posting, das eine Behauptung widerlegt, die in Eröffnungserklärungen gemacht wurde, dass Heard sich auf Concealer-Kits wie ihres verlassen habe, um ihre Prellungen zu bedecken. “Die Sache ist,” Irland Baldwin schrieb auf Instagram: „Ich kenne Frauen, die genau so sind. Sie sind manipulativ und kalt und sie nutzen ihre Weiblichkeit, um Opfer zu spielen und die Welt gegen den Mann aufzuhetzen, weil wir in einer Gesellschaft leben, in der es cool ist zu sagen, dass Männer das Schlimmste sind und bla bla verdammt bla.

Falsche Anschuldigungen wegen häuslicher Gewalt sind überaus selten. Wenn Sie diesen Prozess als Beispiel nehmen, können Sie sehen, warum: Das Gerichtsverfahren gräbt unerbittliche Beschwerden aus und ist sicherlich nicht auf Überlebende ausgerichtet. Wenn Sie sich wehren, werden Sie oft als Komplize des Missbrauchs angesehen. Doch die Idee, dass Frauen verdammte Geschichten erfinden, um unschuldige Männer in die Falle zu locken, weigert sich zu sterben. Anwälte für Weinstein seine Ankläger als durch Ruhm und Geld motivierte Lügner darstellen. Bill Cosby hat wiederholt behauptete dasselbe. Woody Allen hat charakterisierte die Belästigungsvorwürfe seiner Tochter als Angebot seiner rachsüchtigen Ex, seine Karriere zu zerstören. In den vergangenen Jahren schien es endlich so, als würde die Öffentlichkeit den Opfern Glauben schenken. Aber allem Anschein nach genießt Depp weiterhin den Vorteil des Zweifels, selbst wenn er die Texte zurückliest, in denen er Heard als „schlüpfrige Hure“ bezeichnete.

Depps zentrale Beschwerde in diesem Fall besagt, dass Heards Kommentar seinen Ruf in Trümmern hinterlassen hat, eine Behauptung, die im Widerspruch zu den Schwärmen von Fans steht, die sich vor Gericht und online um ihn versammeln. Während sich seine Karriere seit einiger Zeit in einer Abwärtsspirale befindet, haben Heards Anwälte darauf hingewiesen, dass die schlechte Presse – die Depp beschuldigte, sich am Set betrunken zu haben, und eine Reihe teurer Kassenflops hervorhob, für die er ein riesiges Gehalt verdiente – begann Jahre bevor Heard die Scheidung einreichte. Depp bestreitet, Drogen- und Alkoholabhängigkeit zu haben, und dennoch eilt ihm sein Ruf als Partygänger voraus. Er anscheinend hat Temperament. Ihm wurde vorgeworfen ein Besatzungsmitglied schlagen Wir haben ein Filmset ohne Provokation. Er ist aggressiv streitsüchtig geworden. Für bestimmte Führungskräfte der BrancheDepps britische Verleumdungsklage schlug den letzten Nagel in den professionellen Sarg, den er selbst gebaut hatte.

Auf meiner „Explore“-Seite auf Instagram scheint die Sehnsucht nach einer bestimmten Version dieses Mannes – unangemessen heiß, weithin als einer der talentiertesten Schauspieler Hollywoods respektiert – die Realität in den Schatten gestellt zu haben. Doch die Leidenschaft seiner Fans bestätigt zumindest einiges von dem, was Heard sagt: Depp ist so berühmt, so beliebt, dass er mit fast allem davonkommen könnte. „Niemand hat ihm von seinem angeblichen Drogenmissbrauch und seinen Verhaltensproblemen erzählt“, sagte Heard am Stand. „Dieser Mann verlor die Kontrolle über seine Eingeweide, und ich räumte hinter ihm auf … Dann lief er herum und dachte, er hätte kein Problem.“ Bei seinem Prozess in Virginia verbringen Anwälte Stunden damit, seine bösartigen Nachrichten, rachsüchtigen E-Mails und zermürbenden Zeugenaussagen auseinanderzunehmen. Dann steht er auf, öffnet die Türen des Gerichtsgebäudes, und die Menge tobt immer noch.

In ihrem Kommentar schrieb Heard, dass sie nach der Scheidung von Depp „die volle Wucht des Zorns unserer Kultur auf Frauen gespürt hat, die sich zu Wort melden“. Wie dieser Prozess deutlich macht, hat sie diesbezüglich nicht gelogen. Auch nachdem in den letzten Jahren so viele Frauen Berichte über Missbrauch vorgebracht haben, ist der Heard-Prozess eine ernüchternde Erinnerung daran, dass die Glaubwürdigkeit eines Opfers immer noch eine fragile Sache ist. Es spielt keine Rolle, was Sie sagen, wenn niemand bereit ist, es zu hören. Ich denke an Überlebende, die den Prozess von zu Hause aus verfolgen: Wenn dies die Antwort ist, die eine Person erwarten kann, wenn sie ihre Ansprüche vor Gericht geltend macht, warum dann überhaupt etwas sagen?

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