Warum der Plan von UTD für ein Kunstzentrum im Wert von 158 Millionen US-Dollar im Moment aus dem Ruder gelaufen ist

Als Kunsthistoriker, Museumsdirektor, Kritiker, Fundraiser und Allround-Kulturimpresario Rick Brettell 2020 starb, hinterließ er Pläne für zwei Institutionen. Das erste sollte ein sein Kunstmuseum von Texas, ein Projekt, das nach seinem Tod leider zusammenbrach. Das zweite war für das, was er ein „Athenaeum“ nannte, ein Zentrum für Kulturwissenschaft, das auf dem Richardson-Campus der Universität stehen würde Universität von Texas in Dallaswo er Direktor der war Edith O’Donnell Institut für Kunstgeschichte, eine andere Institution, die er gründete.

Am 11. Mai Spatenstich für das Athenaeum-Projekt, allerdings in einer Form, die so drastisch von Brettells ursprünglicher Konzeption abweicht, dass sie kaum wiederzuerkennen ist. Das 158-Millionen-Dollar-Projekt, das als „neues Kunstviertel“ für Nord-Dallas bezeichnet wird, wird von einem Satellitenhaus der verankert Krähenmuseum für asiatische Kunstund wird auch eine Aufführungshalle, ein zweites Museumsgebäude (für lateinamerikanische Kunst und amerikanische Volkskunst) und ein Parkhaus umfassen, die alle von Morphosis entworfen werden, den in Los Angeles ansässigen Architekten, die für das verantwortlich sind Perot Museum für Natur und Wissenschaft in der Innenstadt von Dallas.

In unseren Gesprächen über das Projekt in den Monaten vor seinem Tod (wir hatten uns in seinen letzten Jahren geschlossen, nachdem er Kunstkritiker von die Nachrichten) sprach Brettell oft darüber, wie ihm das Projekt nach und nach entglitten war und von Universitätsverwaltern mit eigenen Vorrechten übernommen worden war. Es ist durchaus möglich, dass er diese andere Richtung akzeptiert hätte (die wir nie erfahren werden), aber in praktisch jeder Hinsicht – Ort, Maßstab, Ausrichtung, architektonischer Charakter und sein Wesen – entspricht das Ergebnis nicht seiner Vision.

Rendering des geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD.  Der Blick ist von Nordwesten....
Rendering des geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD. Die Ansicht ist von Nordwesten. (Mit freundlicher Genehmigung von Morphosis Architects)

„Ich bin nur erstaunt, wie weit das von seinen Absichten entfernt ist“, sagt Architekt Gary „Corky“ Cunningham, der Brettell half, das Projekt in seinen frühen Stadien zu visualisieren, und möglicherweise sein engster Freund war. „Seine Absichten sind nirgends zu finden.“

Diese Absichten waren gleichzeitig wahnsinnig ehrgeizig und entschieden bescheiden. Brettells imaginiertes Athenaeum sollte eine einzigartige Institution sein, wenn auch eine, die auf historischen Präzedenzfällen basierte. Es würde eine Bibliothek, Galerien für die Künste, Atelier- und Aufführungsräume, gastronomische Einrichtungen und einen Garten kombinieren, der zufällige Begegnungen und den Gedankenaustausch zwischen Wissenschaftlern, Studenten und der breiten Öffentlichkeit fördern würde. Eines seiner Hauptmodelle war die Boston Athenaeumgegründet 1807 und in einem großen, wenn auch schrulligen neoklassizistischen Gebäude mit separaten Stockwerken untergebracht, die einer Bibliothek, Galerien für Malerei und Skulptur und anderen Funktionen gewidmet sind.

Brettells Athenaeum würde dieses gestapelte Programm nehmen und es verteilen, indem es jede Funktion einem separaten Gebäude zuweist, das um einen zentralen Garten herum angeordnet ist. Die Gebäude würden diskret und offen zueinander sein, um sicherzustellen, dass der Fokus eher auf menschlicher Verbindung als auf den Gebäuden selbst liegt, und würden von separaten Architekten entworfen, um den Dialog zu modellieren, der das Ziel des Projekts war. Er hatte auch einen Ort in der Mitte des Campus ausgesucht, auf einer offenen Fläche in der Nähe der Schulbibliothek. „Er wollte, dass es eine Abkürzung durch den Campus ist“, sagt Cunningham. „Er wollte, dass die Leute auf dem Weg zu etwas anderem durch das Gebäude gehen.“

Rendering des geplanten Athenäums in UTD, Blick nach Süden.  Das Krähenmuseum für asiatische Kunst befindet sich ...
Rendering des geplanten Athenäums in UTD, Blick nach Süden. Unten rechts befindet sich das Crow Museum of Asian Art, links das Parkhaus. (Mit freundlicher Genehmigung von Morphosis Architects)

In Brettells Abwesenheit hat sich dieser Standort vom Zentrum an die Peripherie verlagert, an einen prominenten Ort entlang der Eingangseinfahrt der Schule, wo er als aufmerksamkeitsstarkes Symbol für die Bestrebungen der Universität aufgestellt wird.

Der Impuls, ein Vorzeigeobjekt zu schaffen, erklärt die Wahl von Morphosis als Architekten für nicht nur ein, sondern alle Gebäude des Projekts. Das Markenzeichen des Unternehmens ist ein auffälliges, entschieden formorientiertes Gebäude, wie das Perot Museum zeigt, eine Putzbox, die dem Arts District den Rücken kehrt. Es wurde aus einer Gruppe von fünf Blue-Chip-Unternehmen ausgewählt, die anderen waren Allied Works, Foster + Partners, Ennead und David Adjaye. Von diesen hatte Brettell den Vorzug gegeben Adjaye, (insbesondere die einzige der fünf, die nicht von einem weißen Mann gegründet wurde) und Foster. In seiner ursprünglichen Konzeption wären alle Gebäude von texanischen Architekten entworfen worden.

Das Projekt, das in Phasen gebaut werden soll, beginnt mit dem 68.000 Quadratfuß großen, 58 Millionen Dollar teuren Crow Museum. Es wird zweifellos ein Hingucker sein, zwei Stockwerke aus geschwungenen weißen Betonfertigteilen, die auf V-förmigen Pfeilern (ein Grundnahrungsmittel von Morphosis) aufgebockt sind. Das ist Statement Building, und die Aussage, die es macht, ist „Schau mich an“. Nach den Worten von Morphosis-Partner Arne Emerson war die Idee, das Gebäude auf zwei Ebenen anzuheben, ausdrücklich beabsichtigt um „dem Gebäude eine größere Wirkung zu verleihen“.

Visuelles Drama war eindeutig eines der Hauptziele der Universität. „Das UT Dallas Athenaeum ist Teil der Vision der Universität für eine blühende internationale Stadt“, schreibt die Schule in einer Erklärung. „Das Athenaeum würde den Campus der UT Dallas jedes Jahr für Tausende von Besuchern aus Nordtexas und der ganzen Welt öffnen.“

Die prägende Geste des Entwurfs ist eine schwebende, an den Enden verglaste stabförmige Struktur, die sich auf diesen Pfeilern abstützt und sich über die Stirnseite des Gebäudes erstreckt. Dies ist der Hauptraum der Galerie, der durch ein Paar verglaster Laufstegbrücken, die durch einen himmelbeleuchteten Atriumraum mit doppelter Höhe schweben, mit dem Hauptteil des dahinter liegenden Gebäudes verbunden ist. (Dramatische Verkehrsräume wie diese Verbindungsstücke und die vorspringende Rolltreppe im Perot sind ein weiteres Merkmal von Morphosis.)

Rendering des Lobby-Atriums des geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD.  (Höflichkeit...
Rendering des Lobby-Atriums des geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD. (Mit freundlicher Genehmigung von Morphosis Architects)

Wenn sich das übermäßig kompliziert anhört, liegt das daran, dass es so ist. Ich musste schmunzeln, als Emerson mir sagte: „Wir haben versucht, bei der Entwicklung absolut rational vorzugehen.“ Aber es gibt keinen guten Grund dafür, Fensterwände an den Enden der Galerieräume zu platzieren: Das erzeugt nur Blendung und Silhouetten und ist schlecht für die Betrachtung von Objekten. Es gibt auch keine vernünftige Erklärung für ein V-förmiges Fenster, das den Hauptkörper des Gebäudes auf seiner Nordseite durchschneidet. Die Rillen, die der Betonfassade des Gebäudes eine gewisse Kontur geben würden, stammten aus der asiatischen Kunst, aber, wie Emerson es ausdrückte, „sehr locker“.

Dies ist Form um der Form willen, und in diesem Moment im Jahr 2022, in dem sich die Architektur zu einer kontextbezogeneren, umweltbewussteren Zurückhaltung gewendet hat, Die selbstreferenzielle Natur des Designs fühlt sich veraltet und verstimmt an.

Der wesentliche Kern eines Athenaeums ist eine Bibliothek, und hier wurde diese Funktion im Rick Brettell Reading Room verdichtet, der sich im Erdgeschoss des Crow-Gebäudes befindet, mit einer Glaswand, die nach Norden zum Hauptcampus zeigt. Es ist ehrlich gesagt eher ein verherrlichter Konferenzraum als eine Bibliothek, mit minimalen Regalen, die ungeschickt und unbequem für visuelle Effekte entlang einer hohen Wand eingestreut sind. Es ist eine kalte, harte Kiste in Weiß und Grau, bei der ich mich wunderte, warum die Architekten nicht Holz als Baumaterial gewählt hatten. Für diejenigen, die mit Brettells persönlicher Hausbibliothek vertraut sind – ein warmer, gemütlicher Raum voller Bücher – ist dies im Grunde ein Affront.

Der Brettell-Lesesaal im geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD.  (Höflichkeit...
Der Brettell-Lesesaal im geplanten Crow Museum of Asian Art an der UTD. (Mit freundlicher Genehmigung von Morphosis Architects)

„Es ist auffällig, aber nicht sehr benutzerfreundlich“, sagt er Yve-Alain Bois, Professor für Kunstgeschichte am Princeton Institute for Advanced Study und ein weiterer engster Freund von Brettell. “Es ist nicht förderlich für die Wissenschaft.”

Am bedenklichsten ist die Anordnung der Gebäude im Masterplan. Der zentrale Garten, der das intellektuelle Herz des Athenaeum sein sollte, wurde durch einen gepflasterten, landschaftlich gestalteten Platz ersetzt, auf dessen einer Seite das Museum und die Aufführungsgebäude liegen, gegenüber einem 35 Millionen Dollar teuren Parkhaus mit Platz für mehr als 1.000 Autos .

Der 65 Millionen Dollar teure, 52.000 Quadratmeter große Veranstaltungsraum (Phase 2 des Projekts) wird direkt südlich des Crow Museums liegen. Südlich davon wäre das zweite Museum für lateinamerikanische Kunst und Volkskunst, das ebenfalls im Bereich von 50.000 Quadratmetern liegen würde, dessen Preis noch festgelegt werden müsste. (Dies würde in einer vierten Phase nach dem Parkhaus abgeschlossen werden.)

Die Anordnung macht den Platz eher zu einem Nord-Süd-Rückgrat als zu einem Versammlungsort und gibt dem Auto Vorrang. Es spricht nichts dagegen, die drei akademischen Gebäude einander gegenüber zu platzieren und die Garage an einen weniger prominenten Platz am südlichen Ende des Geländes zu verlagern.

Dass die Pläne von UTD nicht mit Brettells Vision übereinstimmen, ist enttäuschend, aber wenn die Schule andere Vorrechte hat, ist das sicherlich in ihrem Recht. Gott weiß, ich hatte meine eigenen Meinungsverschiedenheiten mit Rick. Und doch ist diese Version des Athenaeum selbst für sich genommen nicht gut genug.

„Ich möchte nur, dass dieses Ding verwirklicht wird“, sagt Caroline Brettell, seine Witwe, eine angesehene Professorin für Anthropologie an der Southern Methodist University.

Ich sympathisiere, und ich teile ihren Wunsch, Brettells Vermächtnis in Stein und Mörtel (oder Beton und Glas) gesichert zu sehen.

Aber das ist nicht der Weg.

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