Wendy Red Star stellt die indigene Repräsentation tapfer in einen neuen Kontext

Kunst

Juwelen Dodson

Wendy Roter Stern, Apsaalooke-Feministin Nr. 4, aus der Serie „Apsaalooke Feminist“, 2016; aus Wendy Red Star: Delegation (Blende, 2022). © Wendy Roter Stern.

1984 wurde die Museum für moderne Kunst veranstaltete eine Ausstellung mit dem Titel „‚Primitivism‘ in der Kunst des 20. Jahrhunderts: Affinität des Stammes und der Moderne“. Es zeigte 150 Werke von modernen Künstlern wie Pablo Picasso und Paul Gauguin zusammen mit mehr als 200 Artefakten aus indigenen Kulturen der pazifischen Inseln, Afrikas und Nordamerikas – die letztere Kategorie gilt als primitiv. Kritiker beschimpften die Kuratoren, weil sie wichtige kontextualisierende Informationen zu Daten, Erklärungen zu religiösen und folkloristischen Verbindungen und Umweltfaktoren weggelassen hatten. Kunsthistoriker u Kunstforum Rezensent Thomas McEvilly erklärt dass die Show „westlicher Egoismus war, der immer noch so ungezügelt ist wie in den Jahrhunderten des Kolonialismus und Souvenirismus“.

Fast 40 Jahre später ist diese Präsentation immer noch ein Fleck im Kanon institutioneller Ausstellungen. Obwohl Fortschritte erzielt werden, bleiben Vorurteile, wie beabsichtigt oder implizit, bestehen. Im Delegationdie neu erschienene und erste umfassende Monographie eines indianischen Künstlers Wendy Roter Sternsetzt die Künstlerin das tapfere Streben, das ihre gesamte Karriere geprägt hat, in literarische Form, indem sie die indigenen Darstellungen und Erzählungen in Bezug auf die amerikanische Geschichte rekontextualisiert. Delegationgemeinsam herausgegeben von Aperture und Documentary Arts, konzentriert sich auf das umfangreiche Werk von Red Star, das Selbstporträts, Collagen, Skulpturen und ortsspezifische Installationen umfasst.

Zusammen mit den bahnbrechenden Werken von Red Star, Delegation, das Ende Mai veröffentlicht wurde, enthält auch Essays, Geschichten und Gedichte von Jordan Amirkhani, Layli Long Soldier, Annika K. Johnson und Tiffany Midge, die die anhaltenden Themen Identität, kulturelle Mythologie, Aneignung, Kolonialisierung, Kostümierung und vieles mehr untersuchen Satire, die sich durch die Arbeit von Red Star zieht. Eine begleitende Einzelausstellung, ebenfalls betitelt „Delegation“ ist zu sehen unter Sargents Töchter, die Red Star repräsentiert, in New York bis zum 25. Juni. Am 25. Juni findet ein Buchvorstellung und Signierstunde mit dem Künstler in der Galerie; und am Mittwoch, 29. Juni, die Aperture PhotoBook Club wird ein Gespräch mit Red Star über den neuen Band führen.

Als Wendy Red Star, ein Mitglied des staatlich anerkannten Crow Tribe of Montana, Heimweh hatte und MFA-Studentin an der UCLA war, beschloss sie, in das örtliche Museum zu gehen, um sich mit ihrer Crow-Kultur zu verbinden. Sie betrat die spärlich beleuchteten Indianer-Galerien des Museums und beobachtete Zuschauer, die veraltete Dioramen und Szenen betrachteten, die Ureinwohner darstellten. Red Star, der in einem Crow-Reservat in Billings, Montana, aufgewachsen ist und die Crow-Kultur bestens kennt, konnte durch die Linse des Museums sehen, dass die Ureinwohner ausgestorben waren. Indigene Völker lebten nicht mehr so, wie es das Museum darstellte, und mehr noch, diese Demonstration setzte Erzählungen und Vorstellungen von indigenen Völkern fort, die primitiv und wild waren.

Beunruhigt von diesem Befund schuf Red Star 2006 ihre bahnbrechende Fotoarbeit „Four Seasons Series“. In dieser vierteiligen Serie ist Red Star mit traditionellen Krähenornaten geschmückt. Auf den Fotos, die jeweils zu einer anderen Jahreszeit eingestellt sind, ist Roter Stern das Hauptmotiv. Hinter ihr sind Vintage gedruckt Ansel Adams–artige Landschaften. Sie wird von aufblasbaren Plastiktieren und künstlichem Blattwerk begleitet; für die winterliche aussicht besteht der schnee aus styropor und der „teich“ aus blauem kunststoff. Obwohl Red Star auf den Fotos ein steinernes Gesicht hat, verspottet es die romantisierte Bildsprache, die zum unveränderlichen monolithischen Gesicht der indianischen Völker geworden ist.

Satire und Humor sind Schlüsselkomponenten in der Arbeit von Red Star. „Meine unmittelbare Familie, wir sind sehr lustig“, sagte sie kürzlich in einem Interview. „Die Community im Allgemeinen, Crows sind wirklich lustig. Da ich aus einer unterdrückten Kultur komme, denke ich, dass Humor wirklich ein Teil der Druckentlastung ist. Um mit vielen Traumata fertig zu werden, die in der Gemeinschaft passieren, muss es eine Art Befreiung geben. Mit der Forschung und Arbeit, die ich mache, ist es schwer. Es ist eine Menge ziemlich heftiges Zeug, also brauche ich diesen Spannungsabbau. Und das zeigt sich tendenziell in jeder meiner Arbeiten.“

In der „Four Seasons Series“ wird Red Star vorne und in der Mitte platziert, was an und für sich herausfordernd ist. Ein Großteil der Bilder der Ureinwohner dreht sich um männliche Anführer. Die Dokumentation von Frauen ist bestenfalls am Rande der größeren visuellen Erzählung der Ureinwohner. Die dokumentierten Frauen sind in ihrer Beziehung zu einem Mann definiert. Dies ist gegensätzlich, da insbesondere Krähenmenschen ursprünglich eine matriarchalische Kultur sind.

„Ich interessiere mich sehr für Frauenrollen“, sagte Red Star. „Wenn ich Richard Russells Fotos von so vielen Frauen und Kindern sehe, bin ich automatisch interessiert. Das widersprach der patriarchalischen Sichtweise des damaligen Anthropologen. Es ist schwer für mich [to read] Berichte von Anthropologen über Crows, weil es sich sehr stark auf die Rollen von Männern konzentriert. Und wenn eine Frau erzogen wird, ist sie die Frau von jemandem. Sie verpassen einen großen Teil der Community, 50 % der Community, indem Sie sich nur auf die männliche Rolle und das, was sie getan haben, konzentrieren. Das habe ich auch bei den Fotos von Edward Curtis gesehen.“

1899 Seattle Fotograf und Ethnologe Edward S. Curtis ging auf eine Erkundungsexpedition, bei der er auf den Stamm der Piegan Blackfeet in Montana traf. Er verliebte sich in das, was er „primitive Bräuche und Traditionen“ nannte. Mit dem Spitznamen „Shadow Catcher“ eroberte er wichtige Anführer wie Geronimo, Red Cloud, Medicine Crow und Chief Joseph. In seinen Porträts schuf Curtis geschickt eine Ästhetik der Ureinwohner, die die Gesellschaft durchdrang und von der Geschichte durchdrungen wurde. Seine Bilder konzentrieren sich hauptsächlich auf Männer in Stammeskleidung mit stoischen Gesichtsausdrücken. Curtis drängte seine Untertanen oft dazu, sich in traditionelle Insignien zu kleiden, um exotischer zu wirken und die Vorstellungen eines größeren weißen Publikums zu erfüllen, dass Ureinwohner „anders“ seien. Diese einzigartige Ästhetik ist immer noch tief im größeren kollektiven Bewusstsein Amerikas vergraben.

„Diese Fotos, obwohl sie problematisch sind, sind die Geschichte der Kolonialisierung, die manifeste Schicksalsagenda, aber sie sind Aufzeichnungen“, sagte Red Star. „Ich betrachte sie wirklich als Rekorde. Ich denke, das sind jetzt so wichtige Dokumente. Jemand fragte mich: „Wäre es dir lieber, wenn sie nicht fotografiert worden wären?“ Ich sage: ‘Auf keinen Fall, überhaupt nicht.’ Einige von ihnen haben meine Ururgroßeltern fotografiert – ich will dieses Foto. Und ich kann Ihnen mehr über die Person erzählen.“

Mit 75.000 Dollar, die der Bankier JP Morgan zur Verfügung gestellt hatte, unternahm Curtis 1906 Expeditionen, um das Leben der amerikanischen Ureinwohner zu dokumentieren, bevor es verschwand. In den 1920er Jahren stellte er fest, dass die Stämme, die er zuvor dokumentiert hatte, durch Umsiedlung und Assimilation verwüstet worden waren. Das daraus resultierende Opus „The North American Indian“ besteht aus 10.000 Wachszylinderaufnahmen von Sprachen und Musik der amerikanischen Ureinwohner; 40.000 Fotos von Mitgliedern aus über 80 Stämmen; und Berichte über Stammesüberlieferungen, Zeremonien und Bestattungsrituale.

Obwohl die Realität war, dass indigene Kinder in Internate gezwungen wurden, ihnen verboten wurde, ihre Muttersprache zu sprechen, und von der US-Regierung gezwungen wurden, sich die Haare zu schneiden, entschied sich Curtis dafür, die sich entwickelnden politischen Narrative und Herausforderungen der amerikanischen Ureinwohner nicht zu dokumentieren. Stattdessen hielt er sie weiterhin in der üblichen Kleidung fest, die sie schon lange nicht mehr trugen, und zementierte eine antiquierte Erzählung und Ästhetik, an deren Korrektur Red Star leidenschaftlich arbeitet.

Als Joseph Medicine Crow, ein angesehener Anführer der Ureinwohner, auf der Verpackung eines Eisteegetränks abgebildet war, tauchte Red Star tief ein, um mehr über die Geschichte und den Kontext dieses Fotos zu erfahren. Sie erfuhr, dass die Regierung der Vereinigten Staaten 1880 die Absicht hatte, Eisenbahnschienen durch das Jagdgebiet der Krähen zu bauen. Sechs Crow-Häuptlinge reisten zu einem Treffen mit Präsident Ulysses S. Grant in einem aufrichtigen Versuch, sich gegen diesen Aktionsplan einzusetzen. Anschließend entstand die Fotoserie „1800 Crow Peace Delegation“ von Red Star.

„Das war ein Ziel für mich. Ich wollte diese Untersuchung und diese Arbeit wirklich machen“, sagte Red Star. Diese Serie gleicht das kollektive Wissensdefizit aus, indem sie die Dissonanz zwischen der Geschichte der Ureinwohner und der amerikanischen Geschichte nahtlos vermischt. „Ich versuche, eine Brücke für den Zuschauer zu bauen, damit er ein besseres Verständnis hat“, sagte Red Star mit Nachdruck.

Wendy Roter Stern, Peelatchiwaaxpáash / Medicine Crow (Raven), aus der Serie 1880 Crow Peace Delegation, 2014; aus Wendy Red Star: Delegation (Blende, 2022). © Wendy Roter Stern.

Bestehend aus 10 Fotografien von Crow-Häuptlingen, die Charles Milton Bell in Washington, DC, aufgenommen hat, tragen die Probanden Insignien, die ihrem hohen Rang entsprechen – königliches Anrichten. Der Ton und die Ästhetik dieser Fotos zeigen den anhaltenden Einfluss von Curtis. In jedem gescannten Foto kommentiert Red Star sehr detaillierte Informationen über die Person und die Geschichte und Kultur der Krähen. Red Star tut, was Curtis’ Arbeit nicht kann: Indigene Individuen so darstellen, wie sie wirklich sind, ganze Menschen mit Tiefe und Dimension.

Die Serie zeigt die Häuptlinge Alaxchiiaahush/Many War Achievements/Plenty Coups, Déaxitchish/Pretty Eagle, Bia Eélisaash/Large Stomach Woman (Schwangere)/Two Belly und Peelachixaaliash/Old Crow (Raven). Im Alaxchiiaahush / Viele Kriegserfolge / Viele Staatsstreiche (2014) hebt Red Star den weißen Ton in seinem Haar, den Namen seines Vaters – Medizinvogel – und seiner Mutter – Otterfrau – und die Feder in seinem Haar hervor, die darauf hinweist, dass er ein erfahrener Krieger ist. Einige Anmerkungen von Red Star, die Humor in ihre Arbeit einfließen ließen, lauteten: „Mit diesen Augen kann ich dir in den Arsch treten“ oder „Ich bin kein Fan des weißen Mannes“. In diesem Werk ist Red Star sowohl Künstler als auch Lehrer, der die Massen über die unbekannten Wahrheiten der echten amerikanischen Geschichte aufklärt.

Wendy Roter Stern, Ihre Träume sind wahr (Julia Bad Boy), 2021; aus Wendy Red Star: Delegation (Blende, 2022). © Wendy Red Star, mit freundlicher Genehmigung von Crow’s Shadow, Nika Blaser.

Die Abdeckung von Delegation zeigt die erste Steppdecke, die Red Star gemacht hat. Darauf zentriert sie ein Schwarz-Weiß-Porträt einer jungen einheimischen Frau mit zwei langen glatten Zöpfen, geschmeidiger Haut und sanften mandelförmigen Augen. Das Werk ist eine Hommage an ihre zweite Urgroßmutter Dreams The Truth, auch bekannt unter ihrem englischen Namen Julia Bad Boy. Wenn dieser Nachname überhaupt ein Indikator ist, könnte er das unermüdliche Streben von Red Star erklären, historische Erzählungen zu korrigieren, althergebrachte koloniale Ideen in Frage zu stellen und Arbeiten zu schaffen, die ein Licht auf die Erfahrungen der modernen amerikanischen Ureinwohner werfen.

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