Wie aus einem praktischen Buch über den Tod eine vorübergehende Fantasie wurde

Ich hatte den Leuten jahrelang gesagt, was ich will, wenn ich tot bin. Als ich 40, 50, vielleicht sogar 60 war, sagte ich, ich wollte eine katholische Messe mit Weihrauch und Musik, insbesondere „Here I Am, Lord“ und „On Eagle’s Wings“.

Ich sagte, dass ich in meiner weißen Lieblingsbluse begraben werden wollte (Sie war aus Baumwolle und Spitze und wunderschön. Ich kaufte sie in Mexiko, als ich in meinen 30ern war, und bewahrte sie in meinem Schrank auf, obwohl ich ihr fast sofort entwachsen war. Ich erzählte es meinen Kindern um den Rücken aufzuschneiden und mich darin zu begraben.) Ich sagte, ich wollte einen offenen Sarg (damit die Leute die Bluse sehen können) und eine Totenwache, die von 14 bis 16 Uhr und dann von 18 bis 20 Uhr lief, weil Leute von 4 bis 8 ohne Essenspause zu stehen und zu begrüßen ist eine Qual.

Ich sagte auch, dass ich auf dem Canton Corner Cemetery begraben werden wollte (ich hatte zwei Grundstücke gekauft). Und dass die Feier nach der Beerdigung bei mir zu Hause sein sollte. (Fingerbrötchen und Wein.)

Aber das war damals. Jetzt, wo ich älter war, wollte ich keines dieser Dinge mehr (außer dem Canton Corner Cemetery-Teil). Deshalb habe ich das Buch gekauft: um den Sachverhalt richtigzustellen.

Ich hatte vor, alle Fragen sofort zu beantworten. Ich kam aus Maine nach Hause, sprach über das Buch und zeigte es allen, die zufällig vorbeikamen. Aber ich habe nichts geschrieben, nicht einmal meinen Namen, obwohl ich all die langen Monate der COVID-19-Sperre hatte, um es abzuschließen.

Letzten Sonntag habe ich beschlossen, dass heute der Tag ist. Kein Aufschub mehr. Ich werde mein „ICH BIN TOT. WAS JETZT?” gleich buchen. Ich schnappte mir meinen Lieblingsstift, setzte mich an den Küchentisch und begann zu schreiben.

Aber nicht lange. Die Fragen waren nicht diejenigen, die ich beantworten wollte. Offizieller Name und Mädchenname und Telefonnummern und wichtige Dokumente und was zu zahlen und was zu stornieren. Und ichVersicherungspolicen und versteckte Wertsachen, alles wichtige fragen, ich weiß. Aber nicht wichtig für mich.

„Meine Sozialversicherungskarte befindet sich am _____ (bitte füllen Sie das Feld aus)“ war die 10. Frage.

Meine Sozialversicherungskarte? Die, die ich mit 14 am Quincy Square bekommen habe? Muss ich das haben? Ich überprüfte den Geldschrank, wo ich alte Papiere aufbewahre, und fand die Speisekarte für meine Hochzeitsfeier. (Ein Chicken Dinner von Suppe bis Nüssen kostete 4,75 Dollar pro Person) und einen Brief von George Bush (das Original, nicht W), aber keine Sozialversicherungskarte. Ich überprüfte das Kästchen unter meinem Bett, wo ich meine Kennedy for President-Erinnerungsstücke aufbewahre. Aber es war auch nicht da.

Ich schloss das Buch. Dann sah ich die Registerkarte mit der Aufschrift „Meine Wünsche“.

Ungefähr zu der Zeit, als ich „I’M DEAD. WAS JETZT?” meine Freundin Lois Edgerly ist gestorben. Ich weiß nicht, wie ich so viel Glück hatte, Lois als Freundin zu haben. Sie war älter, weiser, sanfter, freundlicher. Sie ging mit gutem Beispiel voran und führte mich nicht auf offensichtliche Weise. Aber ich habe so viel von ihr gelernt.

Bei ihrer Trauerfeier spielte ihre Enkelin Gitarre und sang „The Glory of Love“. Sie spielte es ruhig und einfach. Es war tiefgreifend. Von allen Liedern, die ich bei Beerdigungen gehört habe – und ich war auf vielen Beerdigungen – hat mich dieses bewegt.

Als ich über „Meine Wünsche“ schrieb, dachte ich an Lois: Ich will keine Totenwache, ich will eine Party. Ich will keine Beerdigung, ich will eine Feier. Ich will keine Kirchenlieder, ich will Showmelodien, „What I Did for Love“ und alte Melodien, „What a Wonderful World“, gesungen von all meinen Sängerfreunden, und etwas von John Denver, vielleicht „Goodbye Again“, oder „This Old Guitar“, gespielt von meinem Sohn und Enkel, und erhobenen Gläsern voller Prosecco, und Menschen, die lachen und Geschichten erzählen. Und Fotos überall. Und vielleicht auch Bücher. Nimm ein Buch mit nach Hause und erinnere dich an mich.

Ich bin mir nicht sicher, selbst wenn ich 100 Jahre alt werde, dass ich jemals mein „I’m DEAD. WAS JETZT?” Buch, obwohl ich weiß, ich sollte. Es ist der ultimative Ort für alles: persönliche Informationen, medizinische Informationen, wichtige Dokumente, was Begünstigte erwarten können.

Aber wenn nicht? Und wenn ich meine Sozialversicherungskarte nie finde? Es wird nichts ausmachen. Was zählt, ist, was ich von Lois gelernt habe. Was zählt, sind Erinnerungen, die in Bildern, Geschichten und Liedern geteilt werden.

Die Kolumne von Beverly Beckham erscheint alle zwei Wochen. Sie ist erreichbar unter bev@beverlybeckham.com.

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