Wie eine Frau jungen Erwachsenen beim Übergang aus der Pflegefamilie hilft

Die Schauspielerin Angela Featherstone spielte in beliebten Fernsehsendungen wie z Freunde und Seinfeld in den letzten zwei Jahrzehnten, aber hinter den Kulissen kämpfte sie mit den Narben einer schmerzhaften Kindheit.

„Ich würde die ersten 16 Jahre meines Lebens als körperlich, emotional, psychisch missbräuchlich und am Ende als sexuell missbräuchlich bezeichnen“, sagt Featherstone gegenüber Yahoo Life. “Zumindest gab es ständig kriminelle Vernachlässigung und viel Verlassenheit.”

Mit 16 Jahren wurde die in Nova Scotia geborene Featherstone in das Pflegesystem in Kanada aufgenommen, eine Erfahrung, die ihr Leben prägte und ihr Trauma in vielerlei Hinsicht vertiefte. Heute ist sie eine ausgesprochene Fürsprecherin für Kinder im System und die Gründerin von Pflege fördern, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Heilung junger Erwachsener (18-21) verschrieben hat, die aus dem Pflegesystem heraus altern. Das Programm besteht aus einem dreimonatigen Kurs, in dessen Verlauf die Schüler ein Lehrzertifikat in einer Heilmethode wie Meditation, Atemarbeit oder Yoga erhalten. Darüber hinaus bietet das Programm Gastvorträge zu Themen wie Ernährung, Drogenabhängigkeit und verschiedenen Lebenskompetenzen.

Federstein weiß aus erster Hand wie wichtig diese Heilungswerkzeuge für Jugendliche sein können, die von der Pflegefamilie ins Erwachsenenalter übergehen. Sie erinnert sich, dass sie mit 16 Jahren in eine Wohngruppe kam und sexuelle Aktivitäten, Gewalt und Drogenkonsum miterlebte, während sie einen Mangel an angemessener Nahrung und Pflege erlebte. „Ich wurde immer wieder in diese Gruppenheime gesteckt und rannte immer wieder weg, weil ich die Gruppenheime hasste. Sie waren wirklich schlimm und ich habe mich dort nicht sicher gefühlt, also bin ich immer wieder gegangen“, sagt Featherstone.

Aber auf der Straße sah sie sich noch dunkleren Bedrohungen ausgesetzt.

Angela Featherstone Kindheitsfoto (Foto via Instagram @angela_featherstone)

Angela Featherstone in ihrer Jugend. (Foto via Instagram @angela_featherstone)

„Ich wurde gehandelt, ich wurde die ganze Zeit nur vergewaltigt. Ich bekam kein Geld und stand an keiner Straßenecke. Es war anders, als ich es mir in meinem Kopf vorgestellt hatte“, sagt Featherstone. “Ich hatte nicht geahnt, dass es so subtil sein könnte, wie es dir passieren könnte und du nicht einmal merkst, dass es dir passiert.”

In diesem Jahr werden mehr als 23.000 Kinder aus dem Kinderhilfesystem ausscheiden, und viele werden Bedrohungen wie Obdachlosigkeit, Inhaftierung oder Menschenhandel ausgesetzt sein. Studium in den USA und anderswo berichten übereinstimmend, dass 50 bis 90 % der Opfer von Kindersexhandel in das Kinderfürsorgesystem involviert waren – etwas, von dem Featherstone glaubt, dass es auf systemischen Problemen basiert, die es der dunklen Welt des Sexhandels ermöglichen, zu gedeihen und die am stärksten gefährdeten Jugendlichen ins Visier zu nehmen.

„Ich sehe dieses Bild von Pflegeeltern nur so, als würden die Kühe vor dem Schlachten in Pferchen gehalten: Das Schlachten im Bundesstaat Kalifornien wird im Grunde 18 Jahre alt“, sagt Featherstone. „Die Pipeline von Pflegefamilien zu Pädophilen lebt und ist gesund.“

Featherstone wurde schließlich von der Polizei aufgegriffen, festgenommen und wegen „Unmoral“ angeklagt, von der sie später erfuhr, dass es sich um Prostitution handelte. Mit 17,5 Jahren bat sie den Richter, sie freizulassen, was er tat, und mit ihrer neu gewonnenen Freiheit lieh sie sich Geld von einem Freund und fuhr mit dem Bus nach Toronto. In weniger als einem Jahr war sie zu einem der gefragtesten Models Kanadas geworden und zog schließlich nach New York City, um ihre Karriere auszubauen.

Bald klopfte Hollywood an und neben erfolgreichen TV-Shows landete sie Rollen in Filmen wie Der Hochzeitssänger und Con Air. Trotz ihres Erfolgs sagt Featherstone, sie habe mit dem Trinken angefangen und sich bemüht, einen festen Boden unter den Füßen zu finden.

Angela Featherstone als Schauspielerin in „Seinfeld“  1998 (Foto: Getty)

Angela Featherstone, rechts, rein Seinfeld im Jahr 1998. (Foto: Getty Images)

„Ich war auf dem Höhepunkt meiner Karriere als Schauspielerin, und bei der Arbeit passierten ein paar wirklich schwierige Fälle, und ich hatte nicht die Infrastruktur, um damit umzugehen. Als sie passierten, brach ich einfach zusammen und suchte den Trost in der Obdachlosigkeit“, sagt Featherstone. „Ich wurde obdachlos. Ich habe buchstäblich mein ganzes Geld für jeden weggeworfen, der es nehmen würde. Ich wollte einfach wieder bei Null anfangen.“

Featherstone sagt, sie habe eine kindliche Traurigkeit mit sich herumgetragen und sich oft gefragt, warum ihre Jugend so traumatisch gewesen sei. 2011 nahm sie am Schreibprogramm der UCLA teil und begann, ihre Memoiren zu schreiben. Featherstone hat seitdem ihre Erfahrungen mit geteilt Sexhandel und Vergebung in Aufsätzen. Bis 2016 erlitt Featherstone jedoch einen weiteren Rückschlag in ihrer Heilung, und dieser Moment würde beginnen, ihre schmerzhafte Vergangenheit mit ihrer Bestimmung in Einklang zu bringen.

„Ich hatte ein wirklich hartes Jahr und hätte es fast nicht geschafft. Ich hätte mich fast umgebracht. Es war so schmerzhaft“, erzählt sie Yahoo Life. „Es war an der Zeit, die Kernwunden wirklich zu heilen. Und es war so qualvoll.“

Durch verschiedene Therapien, Yoga und Schreiben, sagt Featherstone, habe sie ihre Bestimmung darin entdeckt, jungen Erwachsenen zu helfen, die das Pflegesystem überlebt haben. Im Jahr 2020 begann sie mit der Entwicklung des Rahmenwerks für Fostering Care, das das Lehren von Heilmethoden umfasst, die darauf abzielen, Geist, Körper und Emotionen in Einklang zu bringen.

„Ich interessiere mich für die Arbeit an Co-Abhängigkeit, daran, mich zu individualisieren, und auch an Intimitäts- und Verletzlichkeitsfähigkeiten. Wenn all Ihre körperlichen, geistigen und emotionalen Grenzen völlig ignoriert oder völlig verletzt wurden, ist es meistens sehr schwierig, jemals wirklich ein wirklich erfolgreiches Leben zu führen“, sagt Featherstone.

Featherstone hofft, jungen Erwachsenen helfen zu können, ihre Narben zu sehen und mit Liebe zu heilen. Sie möchte, dass sie unversehrt in ihre Gemeinschaften zurückkehren und darauf vorbereitet sind, wichtige Beiträge zur Gesellschaft zu leisten, die wiederum anderen helfen können, zu heilen – so wie sie es getan hat.

„Wäre ich geliebt worden … hätte ich all die Dinge erhalten, die jedes Kind zu Recht verdient, hätte ich meine Heimatstadt nie verlassen“, sagt sie. „Ich hätte nie diesen riesigen Antrieb gehabt, um rauszukommen wo ich war und um mein Leben und die Welt zu verändern.“

—Video produziert von Jacquie Cosgrove

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