wie mir Feldführer die ehrfurchtgebietende Vielfalt der Insekten zeigten

In dieser Reihe nominieren Schriftsteller ein Buch, das ihr Leben – oder zumindest ihr Denken – verändert hat.

Ich bin ein begeisterter Leser und habe im Laufe der Jahre viele Bücher verschlungen, insbesondere Science-Fiction. Für mich geht es beim Lesen um Eskapismus; Es ist eine Gelegenheit, seltsame neue Welten zu erkunden und neue Ideen und neue Zukünfte zu entdecken.

Doch das Buch, das mein Leben veränderte, handelte nicht von weit entfernten Planeten oder außerirdischen Zivilisationen; Stattdessen führte es mich in eine seltsame und schöne Welt ein, die überall um mich herum existierte.

Peterson’s A Field Guide to the Insects of America North of Mexico von Donald J. Borror und Richard E. White hat mir die Augen für eine verborgene Welt geöffnet, die von einer unvorstellbaren Schar fantastischer Kreaturen bevölkert ist.

Auf seinen Seiten erfuhr ich von der zutiefst seltsam „Klappflügelparasiten“ (Befehl Strepsiptera), die den größten Teil ihres eigentümlichen Lebens im Hinterteil anderer Insekten verbringen; das Web dreht sich Embioptera die kollektiv hauchdünne Nester aus Seide weben, die sie aus ihren Vorderbeinen schießen; und das kleine und ultra rätselhaft „Engelinsekten“ (Befehl Zoraptera), die in kleinen sozialen Gruppen unter der Rinde verrottender Baumstämme leben.

Ich lernte, dass die alltägliche Welt voller Kreaturen war, die genauso bizarr und interessant waren wie Science-Fiction-Aliens. Die Erde war so viel vielfältiger – und seltsamer – als ich es mir je vorgestellt hatte.

Ich bin Field Guide to the Insects zum ersten Mal als angehender Biologiestudent begegnet, der es liebte, unter Baumstämmen und Felsen nach gruseligen Krabbeltieren zu suchen. Ich war begeistert von der Aussicht, dass ich mit dem Feldführer in der Hand endlich in der Lage sein würde, jedem einzelnen der Insekten, die ich bei meinen Erkundungen im Freien sah, einen Namen zu geben.

Der Autor mit einem Tausendfüßler, circa 2002.
Autor bereitgestellt

Eines der ersten Dinge, die mir dieses Buch beigebracht hat, war, wie unmöglich diese Aufgabe war. Als es erstmals geschrieben wurde (1970), gab es in Nordamerika 88.600 benannte Insektenarten; Heute wird diese Zahl wahrscheinlich überschritten 100.000 .

Weltweit gibt es 900.000 beschriebene Insektenarten, was sie mit Abstand zur artenreichsten Tiergruppe auf unserem Planeten macht. Selbst der engagierteste Entomologe würde Schwierigkeiten haben, jede Insektenart zu identifizieren, der er begegnet; es sind einfach zu viele.

Embioptera weben hauchdünne Nester aus Seide, die sie aus ihren Unterarmen schießen.
Shutterstock


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Kraftvoll und kostbar

Field Guide to the Insects navigiert durch die überwältigende Anzahl von Insektenarten, indem er sich auf die Identifizierung breiter Insektengruppen konzentriert, die als „Familien“. Die 1.300 Zeichnungen und 142 atemberaubenden Farbbilder lehrten mich, die häufigsten Insekten um mich herum zu erkennen.

Wandernde Monarchfalter auf ihrem Weg nach Mexiko.
Chip Taylor/AP

Überall, wo ich hinschaute, entdeckte ich erstaunliche neue Insekten. Die Tiere, die ich fand, waren für die Wissenschaft nicht neu; es waren gewöhnliche Arten, und ich war mein ganzes Leben lang von ihnen umgeben. Es war mir einfach nie aufgefallen.

Für mich ist das die Macht von Feldführern; Sie helfen uns, die verborgene Vielfalt unserer Welt aufzudecken. Unser kleiner Planet arbeitet absolut mit einer wilden Vielfalt an Lebensformen zusammen.

Ich habe gelernt, dass das Wissen, das ein Feldführer vermittelt, kraftvoll und wertvoll sein kann. Dank eines Feldführers weiß ich, dass die langbeinige Spinne, die in meinem Badezimmer hängt, harmlos ist Vaters lange Beine (Pholcus phalangioides) und dass aus der seltsamen Raupe, die wie Vogelkot auf meinem Zitronenbaum aussieht, eines Tages ein eleganter Zitrus-Schwalbenschwanz-Schmetterling wird (Papilio aegeus) .

Von Hässlichkeit zu Eleganz … die Raupe, die zum Zitrus-Schwalbenschwanz-Schmetterling wird.
Shutterstock

Ein Feldführer hat mir beigebracht, dass die kleiner Oktopus Das Blaublitzen in einem örtlichen Gezeitentümpel war am besten aus der Ferne zu bewundern. In einer Zeit, in der die Auseinandersetzung mit der Natur abzunehmen scheint (insbesondere in städtischen Gebieten), bieten uns Feldführer die Möglichkeit, uns tief mit ihr zu verbinden.



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Vom Opernglas bis zur App

Field Guides machen Fachwissen für Laien zugänglich; uns zu befähigen, die Natur zu erkunden, unabhängig von unserem Hintergrund, unserer Ausbildung oder unserer Beschäftigung.

Aber vor den 1890er Jahren wurden die meisten Tier- und Pflanzenführer ausschließlich für professionelle Wissenschaftler geschrieben. Sie verwendeten eine dichte Fachsprache, um oft winzige Unterschiede zwischen Exemplaren zu beschreiben, von denen viele nur als tote Tiere beobachtet werden konnten.

In den späten 1800er Jahren zwei Bücher, Vögel durch ein Opernglas (Florence Merriam Bailey) und Wie man die Wildblumen kennt (Frances Theodora Parsons) wurden die ersten modernen Feldführer, die für Freizeit-Naturbeobachter geschrieben wurden.

Florence Merriam Bailey fotografierte 1886.

Beide Bücher enthielten eine zugängliche Sprache und Illustrationen, die darauf abzielten, Laien dabei zu helfen, Pflanzen und Tiere auf dem Feld zu identifizieren.

1934 Roger Tory peterson revolutionierte die Art und Weise, wie Feldführer mit seinem Field Guide to the Birds an die Identifizierung herangingen. Es enthielt zwei wichtige Neuerungen: die Gruppierung ähnlich aussehender Vögel auf einer einzigen Seite und die Verwendung von Pfeilen, um auf Unterscheidungsmerkmale hinzuweisen.

Tee Petersons Identifikationssystem wurde seitdem von Hunderten von Feldführern angepasst und verwendet.

In den letzten Jahren wurden Feldführer durch automatisierte Identifizierungs-Apps wie z iNaturalist, PlantSnap, Merlin Bird-ID und FrogID die ausgeklügelte Algorithmen verwenden, um Organismen anhand von Fotos oder Audioclips zu identifizieren. Einige Apps, wie iNaturalist, können eine enorme Bandbreite an Organismen identifizieren, die weit über den Rahmen selbst des ehrgeizigsten Leitfadens hinausgeht.

Apps können mittlerweile eine enorme Bandbreite an Organismen identifizieren.
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Pflanzen, Schleimpilze, Spinnen, Pilze

Ersetzen diese Apps Feldführer? Ich glaube nicht. Ich sehe Apps und Field Guides als ergänzende Tools, die meine Erkundungen der Natur bereichern. Das Durchblättern eines Feldführers hilft mir, die Gestalt von Merkmalen zu lernen, die eine Gruppe von Organismen identifizieren. Field Guides ermöglichen diese Art des Lernens auf eine Weise, die Apps derzeit nicht tun.

Ich habe immer noch mein altes Exemplar von Petersons Field Guide, obwohl ich es jetzt selten benutze. Als professioneller Entomologe habe ich gelernt, ausgefeiltere Bestimmungswerkzeuge zu verwenden. Aber ich sammle immer noch Feldführer zu anderen Gruppen – Pflanzen, Schleimpilze, Spinnen, Pilze – ich bin kein Experte im Identifizieren.

Feldführer können auch bei der Identifizierung von Pilzen helfen.
Shutterstock

Feldführer lehrten mich, die Welt in all ihrer seltsamen und wunderbaren Vielfalt zu sehen. Zu wissen, dass ich von einer wimmelnden Vielzahl einzigartiger Lebensformen umgeben bin, hat mein Leben so viel reicher gemacht.

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