Wie Watchmen die Comic-Industrie für immer veränderte

Fast über Nacht, Männer beobachten bewiesen, dass Comics eine literarische Betrachtung wert sein könnten, und öffneten die Tore für neue Arten von Geschichten. Einige waren großartig. Andere? Fraglich. Seit 1986, Männer beobachten hat Superhelden-Comics für immer verändert, zum Besseren und zum Schlechteren.

In den folgenden Jahren versuchten viele Comics nachzuahmen Männer beobachten ohne zu verstehen, was es großartig gemacht hat. Wie wurde ein Medium, das für unbeschwerte Kost für ein jüngeres Publikum bekannt ist, plötzlich zu einem Absatzmarkt für dunklere Inhalte für Erwachsene? Können Superhelden-Comics jemals zu ihren Wurzeln zurückkehren? Post-Männer beobachten, viele Comics machten keinen Spaß mehr zu lesen. Die schlimmsten Übeltäter waren anmaßend. Um den transformativen Effekt wirklich zu verstehen Männer beobachten auf die Comicindustrie hatte, muss man zum Ursprung der Frühgeschichte der Superhelden zurückgehen: Das 20. Jahrhundert.

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Am Anfang fehlte es den Superhelden-Comics an literarischer Raffinesse. Und sie gaben nicht vor, solche Ambitionen zu haben. Die Geschichten von Superman, Batman, Captain America und Archie Andrews richteten sich immer an ein jüngeres Publikum. Sie waren einfach, unterhaltsam und erschwinglich. Das Potenzial von Comics wuchs erst zwischen den 1950er und 1970er Jahren, als Schriftsteller und Künstler wie Jack Kirby, Stan Lee, Steve Ditko, Denny O’Neal und Neal Adams das Feld betraten.

Doch bald zog Wolken auf. 1953 behauptete der Unterausschuss des US-Senats für Jugendkriminalität, dass Comics dazu führten, dass sich Minderjährige an illegalem Verhalten beteiligten. Um zu verhindern, dass die Regierung sie zensiert, hat die Association of Comics Magazine Publishers die Comics Code Authority gegründet. Wie der Hays Code würden sie diktieren, welche Geschichten erzählt werden könnten. Infolgedessen befassen sich Comics selten mit ernsthaften Themen. Sogar Marvel Comics, die wegen ihrer fehlerhaften Helden und ihres ausgeklügelten Geschichtenerzählens zu einer Sensation wurden, beschäftigten sich nicht mit solchen Dingen, sondern nur mit einem oberflächlichen Blick. Während Superheldengeschichten vor allem bei einem neuen Publikum junger Erwachsener populär wurden, waren ihre Geschichten immer noch simpel gehalten. Nur wenige würden diese Comics mit Literatur-Alumni wie Edith Wharton, Nathaniel Hawthorne oder John Steinbeck gleichsetzen.


Die 1970er Jahre brachten jedoch eine Änderung. Comics spiegelten bald die düstere Stimmung wider, die Amerika nach den Attentaten auf Präsident John F. Kennedy und Martin Luther King und dem Vietnamkrieg erfasst hatte. Schriftsteller wie Neal Adams verwendeten Helden wie Green Lantern, um Probleme der Armut zu untersuchen. Roy Harper, der Kumpel von Green Arrow, wandte sich Heroin zu. Spider-Man hat – unbeholfen – eine Geschichte über Drogen geschrieben. Aber die Comics Code Authority lockerte die Regeln, welche Geschichten erzählt werden durften.

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So brachten die 1980er Jahre eine Wende. Art Spiegelman schrieb Maus; schrieb Frank Miller Der dunkle Ritter kehrt zurück. Aber es war Alan Moore und David Gibbons der es mit gekrönt hat Männer beobachten. Obwohl Moore als Kind ein Fan von Superhelden war, war er als Schriftsteller kritisch. In Männer beobachten, fand er eine Gelegenheit, seine Ideen zu teilen. Anstatt das Genre neu zu beleben, wollte er die Leser über die Grenzen des Superhelden-Genres aufklären. Was er nicht erwartet hatte, war, dass die Branche die Düsternis annehmen würde Männer beobachten und setzt diesen Trend seit Jahrzehnten fort. Sie haben seinen Punkt völlig verfehlt.


Männer beobachten ist eine Satire. Es muss daran liegen, dass die Spieler darin alles andere als sympathisch sind. Adrian Veidt hat einen Messias-Komplex. Doktor Manhattan kümmert sich nicht um die Menschheit. Der Comedian ist eine rechte, patriotische Kombination aus Captain America und dem Peacemaker. Und Rorschach? Rorschach ist ein rechtsextremer Soziopath; er ist Travis Bickel in einer Maske und einem Trenchcoat. Moore hoffte, darauf hinweisen zu können, was mit dem Superhelden-Genre erreicht werden könnte. „Es war ursprünglich als Hinweis darauf gedacht, was Menschen tun können, was neu war“, sagte Moore Rückwärts im Vorstellungsgespräch. „Ursprünglich hatte ich gedacht, dass ich bei Werken wie Watchmen und Marvelman sagen könnte: „Schaut, das ist es, was man mit diesen altbackenen Konzepten machen kann. Man kann sie auf den Kopf stellen. Man kann sie wirklich aufwecken up. up. Seien Sie nicht so begrenzt in Ihrem Denken. Verwenden Sie Ihre Vorstellungskraft.“ Und ich hatte naiv gehofft, dass es einen Ansturm frischer und origineller Arbeiten von Leuten geben würde, die ihre eigenen einbringen.


„… Stattdessen wurde es zu diesem massiven Stolperstein, den Comics bis heute nicht einmal wirklich zu umgehen scheinen. Sie haben viel von ihrer ursprünglichen Unschuld verloren, und das können sie nicht zurückbekommen. Und sie stecken, wie es scheint, in dieser Art von depressivem Ghetto aus Grimmigkeit und Psychose fest.“

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Übertreibung oder zutreffende Einschätzung? Betrachten wir das Gesamtbild. Der kommerzielle Erfolg von Männer beobachten machte die Verlage darauf aufmerksam, dass ein beträchtliches Publikum für ausgereifte Comicgeschichten bezahlen würde. Ohne Männer beobachten, DCs Vertigo-Reihe war vielleicht nicht so erfolgreich. Image Comics sind vielleicht keine große Alternative zu Marvel und DC geworden. Und Schriftsteller wie Grant Morrison, Garth Ennis, Brian K. Vaughan, Neil Gaiman oder Scott Snyder hätten vielleicht keinen Erfolg gehabt.


Zusätzlich, Männer beobachten‘s Einfluss auf das Superhelden-Genre hatte positive Auswirkungen. Handlungsstränge von Marvel wie z Kravens letzte Jagd und Bürgerkriegund sogar ihre Anfang der 2000er Jahre modernisierte Version von Marvel-Charakteren in der Ultimatives Universum, schulden Moore und dem Künstler Dave Gibbons etwas. Ebenso wurden die Geschichten drüben bei DC dunkler und psychologisch komplexer. Es führte jedoch auch zu einer Menge schlechter Nachahmer. Plötzlich waren alle Superhelden mit Schwermut oder psychologischen Problemen belastet.

Schlecht gemacht, wurden viele von ihnen dadurch weniger lustig und unterhaltsam. As Moore fasste es in einem anderen Interview zusammen: „… Es schien eine Menge ziemlich heftiger, ehrlich gesagt deprimierender und offenkundig prätentiöser Superhelden-Comics zu geben, die im Gefolge von herauskamen Männer beobachten, und ich fühlte mich bis zu einem gewissen Grad dafür verantwortlich, ein ziemlich morbides Dunkles Zeitalter hereinzubringen. Vielleicht habe ich den Superhelden überlastet, ihm viel mehr Bedeutung verliehen, als die Form jemals entworfen hatte.“

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Ein Gedankenexperiment: Wenn ein Comic-Leser aus den 1940er-1960er Jahren in die Gegenwart reisen würde, wäre er schockiert über die heute erhältlichen Superhelden-Comics. Sie fragen sich vielleicht auch, wo der ganze Spaß geblieben ist. Schließlich wurden berühmte Charaktere von anderen Autoren nur mit psychologischen Komplexitäten versehen. Manchmal funktioniert es, aber selten, es funktioniert nicht. In der Tat, das 2016 DC-Wiedergeburt Ereignis war eine Absage des langen Schattens, der vorbei geworfen wird Männer beobachten und der Versuch, zu seinen leichteren Wurzeln zurückzukehren.

Männer beobachten‘s Vermächtnis wird kompliziert. Moores Botschaft war eine Kritik an Selbstjustiz und Gewaltverherrlichung. Ein intelligenter Leser würde das auf oberflächlicher Ebene sehen. Die Satire flog jedoch über die Köpfe einiger Leute hinweg und wurde von einer zunehmend aggressiven, männlichen und rechtsgerichteten Community angenommen. Obwohl es leicht zu verstehen ist, warum sich berechtigte junge Männer mit Rorschach identifizieren würden – einer Figur, die als Kind gemobbt wurde, ein Ausgestoßener, der sich der Selbstjustiz zuwandte, um seine Ziele zu erreichen – ist es bestürzend zu sehen, dass der Comic dadurch getrübt wird.


Seit fast vierzig Jahren leben amerikanische Superheldengeschichten im Schatten von Männer beobachten. Wird dieser Trend in den nächsten vierzig Jahren fortgesetzt oder kommt es zu einem neuen Erwachen? Egal auf welcher Seite der Debatte Sie stehen, Männer beobachten‘s Einfluss auf Superhelden-Comics ist unbestreitbar. Es ist eine Geschichte für die Ewigkeit. Ob noch ein Comic kommt und es herausfordert? Darin liegt eine spannende Möglichkeit.


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