William Gays letzte Sammlung zeigt soziale Außenseiter und Arbeiterleben | Bücher







Geschichten vom Dachboden

HDer aus Ohenwald, Tennessee stammende William Gay, der seinen ersten Roman mit Ende 50 veröffentlichte, gewann Anerkennung für seine poetische Prosa und unvergesslichen Charaktere, die dem düsteren Südstaaten-Setting seiner Fiktion vollkommen treu zu sein scheinen. Als Gay 2012 plötzlich starb, hinterließ er eine beträchtliche Menge an unveröffentlichten Werken, die langsam ihren Weg in den Druck gefunden haben, einschließlich der Romane Der Tod der kleinen Schwester (2015), Steinbrenner (2017), Das verlorene Land (2018) und Flüchtlinge des Herzens (2021).

Das angeblich letzte posthume Buch ist Geschichten vom Dachboden, eine Sammlung von vier Fragmenten aus unveröffentlichten Works-in-Progress und acht Kurzgeschichten, die bis auf „Homecoming“ und „The Dream“ alle bisher unveröffentlicht waren. Das Buch enthält außerdem vier Essays über Gays Leben als Schriftsteller, darunter einen Artikel über William Faulkner, der erstmals als Vorwort in einer Folioausgabe von erschien Als ich im Sterben lag.

In „The Ascension of Pepper Yates“ ist die Titelfigur eine erbärmliche Figur, ein kürzlich ernannter Anwalt, der von seinem Beruf besessen ist. Yates hatte kein großes Vorbild: „Sein Vater war ein Wanderprediger, der mit seiner alten Gitarre auf dem Rücken von Stadt zu Stadt reiste und für ein paar Cent auf der Straße predigte.“ Das Gesetz gab Yates Hoffnung, und Officer Henry Garrison war sein Idol: „Die .38er an seiner Hüfte, so tödlich wie Krebs.“ Yates ist mit Jeannine verheiratet, die ein Dutzend Fat-Boy-Burger und sechs Double-Colas in einer Sitzung verputzen könnte. Die Geschichte beginnt damit, dass Yates sich als Offizier in seinem Cadillac ausgibt und auf ein Auto mit einem wackeligen Rad oder einem geschwärzten Rücklicht wartet. Er bringt den vermeintlichen Täter dazu, eine Reparatur in einer örtlichen Werkstatt zu suchen, die Jess Duckbutter gehört, und Duckbutter gibt Yates einen Kickback. Yates hilft auch, den Verkehr bei der Mule Day-Parade zu lenken, aber es ist ihm peinlich, als eine Frau ihn angreift und Garrison ihn schimpft. Dies ist „der Tiefpunkt von Yates‘ Leben“. Als ihm seine Uniform übergeben wird, macht Yates sofort Eindruck, aber sein Ego steigt in gefährliche Höhen. Gays Darstellung eines Möchtegern-Cop ist außergewöhnlich, und die Charaktere sind wegen ihrer einzigartigen Namen einprägsam – was ist besser als Duckbutter? – und erbärmliche Taten.

Im Mittelpunkt von „Nighttime Awakening“ steht der Schuft Herschel Clay, ein professioneller Herumtreiber. Die Geschichte beginnt damit, dass Clay einen Deal macht, um einen verkrüppelten Buick zu kaufen. Er braucht die Räder für einen bevorstehenden Pipeline-Job, um zu zeigen, dass er ein guter Vater ist, damit er seine Tochter zurückbekommen kann. Aber in typischer Clay-Manier fummelt er den Deal durch. Um sich für ein paar Tage über Wasser zu halten, denkt er darüber nach, ein paar alte Wracks für Itchy Mama auszuräumen, einen Schmuggler, der immer für ein Pint und ein paar Dollar gut ist. Dieser Job wird nie verwirklicht, also geht er weiter zu Mabel Peters Veranda, wo er und Mabel, die Stadthure, ein Glas Whisky trinken. Mabel, die Schwester von Itchy, „war eine Frau von beeindruckenden Proportionen, die Clay mindestens hundert Pfund wog.“ Als Mabel stirbt, beginnt Clay in der örtlichen Gummifabrik zu arbeiten, aber das endet schnell und tragisch. Dieses Ereignis geht Clays ultimativer böser Tat voraus und zeigt Gays Fähigkeit, eine der verabscheuungswürdigsten Figuren in der zeitgenössischen Südstaatenliteratur zu erfinden.

William Faulkner war einer von Gays wichtigsten Einflüssen, und er zollt Faulkner in „Reading the South Part II (Faulkner’s Als ich im Sterben lag).” Er führt in das Stück ein, indem er andere Einflüsse diskutiert: Thomas Wolfe, Flannery O’Connor, Truman Capote und Erskine Caldwell. Gay war von Caldwell „ein wenig abgeschreckt“, weil der Autor aus Georgia über weiße Männer schrieb, die Afroamerikaner misshandelten, und Inzestszenen in seine Bücher aufnahm. Gay bevorzugte Faulkner, der „sich nie dazu herablässt“, und er schätzte Faulkners Charaktere als „tatsächliche Menschen“. schwul angerufen Als ich im Sterben lag „Faulkners am besten umgesetzter Roman“ und bewunderte ihn „wegen des mythischen Schwungs der Geschichte und der schieren Schönheit der Sprache“. Die Reise der Bundrens nach Jefferson, um Addie zu begraben, begleitete Gay während seiner gesamten Karriere: „An diesem Roman ist nichts erfunden, und wenn das Ende kommt, ist es unvermeidlich und unwiderruflich.“

Wie bei Faulkner ist in Gays Geschichten nichts erfunden. Er hatte die unheimliche Fähigkeit, realistisch über soziale Außenseiter und das Arbeiterleben zu schreiben. Gay war ein Dichter des verarmten Südens, der ein Händchen dafür hatte, seine Leser in jeden Charakter und jedes Ereignis einzufühlen, das in seinen Kreationen angeboten wurde.

Um eine erweiterte Version dieser Rezension – und mehr lokale Buchberichterstattung – zu lesen, besuchen Sie bitte Kapitel16.orgeine Online-Publikation von Humanities Tennessee.

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